Article

Sybil Ludington: el revolucionari de 16 anys que va superar Paul Revere


top-leaderboard-limit '>

'... el viatge de mitjanit de Paul Revere, el divuit d'abril, al Setanta-Cinc: Ara gairebé no hi ha un home viu ...'yadda yadda. Sí, el famós Paul Revere va sortir a cavall el 18 d'abril de 1775 per donar l'alarma que les tropes britàniques anaven de Boston a Lexington.

Revere va recórrer unes 20 milles pel que ara és Somerville, Medford i Arlington, Massachusetts, trucant a les portes per aixecar gent per defensar Lexington. Un altre pilot, William Dawes, va ser enviat per una altra ruta per fer el mateix. Un tercer, Samuel Prescott, també va ser posat en servei. Només Prescott va completar el treball de la nit i va arribar a Concord; Revere va ser capturat i Dawes va ser llançat del seu cavall mentre evadia els soldats britànics, obligant-lo a tornar cap a Lexington.

Va ser un bon viatge per a Revere i va ser bo per a la revolució. Però poc més de dos anys després, una jove de 16 anys va fer millor als pilots de mitjanit. Sybil Ludington va viatjar el doble que Revere, per si sola, per camins dolents i en una zona recorreguda per forasters, per aixecar tropes patriotes per lluitar a la batalla de Danbury i la batalla de Ridgefield a Connecticut. I hem mencionat que plovia?

Sybil era el més gran dels dotze fills del coronel Henry Ludington, el comandant de la milícia al comtat de Dutchess, Nova York. La granja de Ludington era un centre receptor d’informació recollida per espies per la causa nord-americana.

L'abril de 1777, el coronel Ludington i els membres de la seva milícia eren a casa seva perquè era temporada de plantació. Però cap a les 9 del vespre el vespre del 26 d'abril va rebre la notícia que els britànics cremaven Danbury. L’home que va portar la notícia s’havia esgotat el cavall i no coneixia la zona. Ludington necessitava quedar-se on estava per ajudar a organitzar les tropes quan arribaven.

A qui podia enviar? Es va dirigir a la seva filla, que coneixia la zona i sabia on vivien els membres de la milícia. Sybil va muntar el seu cavall des de la granja del seu pare a Kent, que aleshores es deia Frederick. Primer es va dirigir cap al sud fins al poble de Carmel i després cap a Mahopac. Va girar cap a l'oest cap a les cascades Mahopac i després cap al nord cap a Kent Cliffs i Farmers Mills. Des d’allà, va anar cap al nord fins a Stormville, on va girar cap al sud per tornar cap a la granja de la seva família. Tot plegat, va recórrer gairebé 40 milles pel que aleshores era el sud del comtat de Dutchess (que ara és majoritàriament el comtat de Putnam).



Sybil va passar la nit viatjant per estrets camins de terra sota la pluja sense res més que un pal com a protecció. Per afegir un altre element de perill, hi havia molts lleials britànics a la zona i més d’uns pocs 'Skinners', una paraula que s'utilitza generalment per descriure un proscrit o un rufian que no tenia lleialtats reals a cap bàndol durant la guerra. Un relat del seu viatge diu que Sybil va utilitzar el seu pal per colpejar un Skinner que la va abordar.

A la matinada, Sybil havia tornat a la seva granja familiar on els homes de la milícia es reunien amb el seu pare. En aquest moment, els britànics havien anat cap al sud de Danbury a Ridgefield. La milícia del comtat de Dutchess, dirigida pel coronel Ludington, va marxar 17 milles a Ridgefield i va participar en la batalla allà, que alguns van considerar una victòria estratègica per a les forces americanes.

quin any va sortir Topgun

La dura condició de Sybil li va valer les felicitacions del general George Washington, però sembla que va obtenir poc reconeixement per la seva gesta després d’això. Es va casar amb un altre revolucionari, Edmond Ogden, el 1784 i va tenir un fill. En un moment donat, ella i el seu marit regentaven una taverna a Catskill, Nova York, però va passar els darrers 40 anys de la seva vida com a vídua fins a la seva mort el 1839. Està enterrada a prop de la ruta del seu viatge a Patterson, Nova York, amb una làpida que escriu el seu primer nom com Sibbell.

Llavors, per què aprenem tots sobre Paul Revere als nostres cursos d'història nord-americana i no Sybil Ludington? En èpoques més recents, Sybil ha rebut una mica més d’aclamació pel viatge que va fer: hi ha llibres escrits sobre ella, un segell postal a prop del bicentenari que l’homenatja i fins i tot un joc de taula on els jugadors la segueixen durant la nit. I el 1961, el capítol local de les Filles de la Revolució Americana va erigir una estàtua més gran que ella al seu cavall a Carmel, Nova York.

Revere, per descomptat, és justament honrat com un home que va servir la Revolució en moltes funcions, inclòs com a missatger i gravador (per ofici, era un bon argenter). Potser el seu lloc a la història es va assegurar perquè va fer que Henry Wadsworth Longfellow fos el seu publicista, amb el famós poema de Longfellow (i famosament imprecís), que deixa fora Dawes i Prescott, convertint Revere en una llegenda. Sybil no té cap poema tan llegendari, no hi ha una frase de 'un si per terra, dos si per mar'. Però potser, com a nens, hauríem de sentir parlar de la mitjanit d’un adolescent sense por.

Totes les imatges cedides per Valerie DeBenedette.