Article

Tarrare, el més golafre de tots els temps

top-leaderboard-limit '>

Els menjadors competitius d’avui en dia són famosos pel fet de consumir desenes de gossos calents en una sola sessió, però els inusuals menjadors d’antany feien gestes molt més estranyes. Els informes medievals descriuen persones que consumien abundants ajudes de pedres, aranyes i serps, entre altres coses verinoses, i els homes de la televisió es guanyaven la vida recorrent Europa amb la força dels seus estranys estómacs a principis del segle XVII.

'El gran menjador de Kent', un treballador anglès del segle XVII anomenat Nicholas Wood, entretenia els assistents a les festes del país consumint 60 ous, carn de vedella, tres grans pastissos i un púding negre en una sola sessió. Al segle XVIII, un Charles Tyle de Dorset va menjar 133 ous en una hora junt amb grans quantitats de pa i cansalada (aleshores es va queixar que no havia sopat completament). El 1792, segons l'historiador mèdic Jan Bondeson, un showman francès anomenat M. Dufour va menjar un banquet particularment luciferià davant d'una casa plena de París, que incloïa un curs d'espines de hors d'oeuvres a l'oli calent, plats de tortuga, ratpenat, rata i talp, un entrant de mussol rostit en una salsa de 'sofre brillant' i unes postres de gripaus adornats amb mosques, grills, aranyes i erugues. Aleshores, Dufour va empassar-se totes les espelmes de la taula al costat d’un got d’aiguardent i va obrir la boca ben oberta perquè el públic pogués albirar les parpellejants flames a la gola.

Però el menjador més sorprenent que s’hagi registrat mai és Tarrare, un showman francès del segle XVIII capaç de consumir el seu propi pes en vedella quan tenia 17 anys. No està clar si Tarrare era el seu nom real o un sobrenom; 'Bom-bom tarrare!' era una expressió popular francesa de l’època que s’utilitzava per descriure explosions de gran abast, i Bondeson especula que es podria haver aplicat a Tarrare a causa de la seva prodigiosa flatulència.

que va fer el mag d'Oz

Segons els informes, l’aspecte de Tarrare era relativament normal, a excepció d’una enorme boca estesa sobre les dents mal tacades i d’una panxa distesa que penjava tan baix que podia embolicar-se a la cintura quan estava buida. També es deia que suava constantment i emetia una olor potent. Segons un informe deThe London Medical and Physical Journal, 'Sovint feia pudor fins a tal punt, que no podia ser suportat a una distància de 20 passos'.

Nascut al camp francès a prop de Lió a principis de la dècada de 1770, Tarrare va menjar tant que els seus pares el van expulsar de casa quan era adolescent. Segons Bondeson, Tarrare va passar una estona recorrent les províncies franceses 'en companyia de lladres, putes i vagabunds' abans de començar a ocupar-se amb un charlatà viatger, empassant-se pedres i animals vius per cridar l'atenció sobre les dubtoses curacions mèdiques del xarlatà. El 1788 va deixar l’ocupació del quack i es va dirigir a París, on va actuar al carrer empassant cistells de pomes, taps de suro, sílex i altres objectes. Després d'un d'aquests espectacles, va patir una obstrucció intestinal aguda i va haver de ser traslladat a l'hospital Hôtel Dieu. Després de ser tractat pel cirurgià allà, es va oferir a mostrar el seu talent empassant-se el rellotge i la cadena de l’home. El cirurgià no es va divertir i va respondre que tallaria Tarrare amb l’espasa per recuperar les seves valuoses possessions.

Quan van esclatar les guerres revolucionàries, Tarrare es va inscriure amb l'exèrcit francès. Les racions militars no eren suficients per a la seva gana, però aviat va ser traslladat a l’hospital de Soultz queixant-se d’esgotament. Tot i que li van donar racions quàdruples i es va estirar a totes les cataplasmes de l’apotecari, les seves necessitats van continuar insatisfetes. Els cirurgians militars van quedar tan meravellats que van demanar que el mantinguessin a l'hospital per fer experiments. Mentre hi era, Tarrare va menjar un menjar destinat a 15 treballadors alemanys, incloent dos enormes pastissos de carn i quatre litres de llet. També va menjar un gat viu, que li va obrir l’abdomen amb les mandíbules, va beure la sang i va vomitar la pell i la pell, i també cadells, llangardaixos i serps, que es deia que eren un favorit especial. Els metges, entre els quals hi havia M. Courville i Pierre-François Percy, un dels majors cirurgians militars del seu temps, es van declarar atònits.

Després d’uns mesos a l’hospital, la junta militar va preguntar quan Tarrare podria tornar al servei, però els metges no estaven disposats a separar-se del seu fascinant tema. Tal i com ho descriu Bondeson, M. Courville va plantejar un enginyós, encara que estrambòtic, pla per fer que Tarrare fos útil tant per a la ciència com per a l'exèrcit: enviaria documents amb el seu propi cos. En primer lloc, Courville va demanar a Tarrare que s’empassés una caixa de fusta amb un document a l’interior. Dos dies després, Tarrare va tornar de les letrines de l’hospital amb la caixa i el document en bon estat. Després de la repetició de l'experiment al quarter general de l'exèrcit francès al Rin (Napoleó pot haver estat o no present), Tarrare va ser oficialment emprat com a espia. La seva primera tasca: enviar un missatge a un coronel francès presoner en una fortalesa prussiana.



Tanmateix, les capacitats mentals de Tarrare van quedar aparentment eclipsades pels poders del seu estómac. Segons un informe deThe London Medical and Physical Journal, Tarrare era 'gairebé desproveït de força i d'idees'. Així, mentre els oficials de l'exèrcit deien a Tarrare que s'empassava papers d'importància estratègica clau, la nota que se li va confiar simplement va demanar al coronel francès empresonat que informés de qualsevol informació que pogués tenir sobre els moviments de les tropes prussianes.

Va resultar que els oficials francesos tenien raó de preocupar-se: Tarrare va ser capturat fora de la ciutat de Landau gairebé tan aviat com va començar la missió. (Això pot haver tingut alguna cosa a veure amb el fet que no parlava ni una paraula d’alemany.) El pobre golafre va resistir una recerca de bandes i assotar sense trair la seva càrrega, però després d’un dia amb la contraintel·ligència prussiana, va finalment va confessar. Els prussians el van lligar a una casa de pantans i van esperar que el seu sistema digestiu lliurés la mercaderia. Quan va complir-ho, però, es van enfurismar en descobrir un missatge tan banal dins de la caixa de fusta: creien, igual que Tarrare, que portava informació militar crucial. Els prussians el van colpejar brutalment, després el van sotmetre a una falsa execució, deixant-lo arribar fins al cadafal abans de convocar el botxí.

Comprensiblement aterrit pel seu calvari, Tarrare va tornar a l'hospital demanant al doctor Percy que el curés. Malauradament, totes les solucions informades per menjar en excés que Percy va provar-tintura d’opi, vi àcid, pastilles de tabac, abundants ous bullits- van resultar inútils. Tarrare es va trobar incapaç de viure del menjar de l’hospital i es va colar a les carnisseries i als carrerons, lluitant contra els eriçons del carrer i els animals per restes de carronya en descomposició. Fins i tot va beure la sang d’altres pacients de l’hospital i va ser expulsat diverses vegades de la morgada de l’hospital per intentar menjar-se els cadàvers.

Diversos metges es van queixar que Tarrare estaria millor en un manicomi, però Percy va defensar la seva presència a l'hospital. És a dir, fins que un nen petit va desaparèixer misteriosament de les sales. Tarrare era el principal sospitós, i els furiosos metges i porters finalment el van expulsar definitivament de l’hospital.

Durant els propers quatre anys, el parador de Tarrare no és clar, però el 1798 es va presentar a un hospital de Versalles, de manera que estava malalt amb prou feines es va poder aixecar del llit de l’hospital. Tarrare va creure que els seus problemes provenien d'empassar-se una forquilla daurada, però els metges el van reconèixer patint de tuberculosi avançada. Aproximadament un mes després que es notifiqués a Percy la seva entrada, Tarrare va rebre una diarrea terrible. Va morir pocs dies després.

Els metges no volien fer l'autòpsia (pel que sembla, el cadàver es va convertir en 'presa d'una horrible corrupció' poc després de la mort), però el cirurgià en cap de l'hospital de Versalles va superar el seu fàstic i va obrir el cadàver. Va descobrir que l’escafrà de Tarrare era inusualment ample i, quan es van obrir les mandíbules, va poder veure fins a l’enorme estómac de Tarrare, que estava cobert de pus i que omplia gairebé tota la cavitat abdominal. El fetge i la vesícula biliar eren també de grans dimensions. D'acord ambThe London Medical and Physical Journal'La pudor del cos era tan insostenible que M. Tessier, cirurgià en cap de l'hospital, no va poder portar la seva investigació en cap mesura'.

Mai s’ha diagnosticat la causa de l’extrema golafre de Tarrare. Segons Bondeson, no s’ha publicat cap cas semblant a Tarrare a la medicina moderna. I mentre els informes sobre els seus hàbits alimentaris demanaven la creença, van ser registrats per algunes de les autoritats mèdiques més importants del seu temps, i molt coneguts entre els parisencs que es van delectar amb les seves exhibicions macabres. Percy va escriure en unes memòries: 'Deixa que una persona s'imagini tot allò que els animals domèstics i salvatges, els més bruts i voraces, són capaços de devorar, i poden formar una idea de la gana ... de Tarrare'.