Article

Els 12 homes que van caminar per la Lluna

top-leaderboard-limit '>

Si vau néixer després del programa Apollo, i potser fins i tot si recordeu aquells dies, sembla gairebé increïble que la NASA enviés missions tripulades a la lluna a 239.000 milles de distància. La gent continua expressant tristesa pel fet que les missions lunars d’Apollo eren fa molt de temps i que aviat no quedarà ningú viu que en realitat anés a la lluna. celebrem el 50è aniversari de la missió Apollo 11, ara és el moment perfecte per recordar o conèixer a les úniques 12 persones que han caminat mai sobre un cos que no sigui el planeta Terra.

1. Neil Armstrong

NASA / HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

El pilot de proves de la Marina, enginyer i veterà de la guerra de Corea Neil Armstrong va deixar la Marina el 1952, però va continuar a la Reserva Naval. Va treballar com a pilot experimental de proves per al Comitè Consultiu Nacional d'Aeronàutica (NACA) a partir del 1955, que va evolucionar cap a la NASA. Armstrong va ser assignat com a astronauta el 1962 i va volar a la missió Gemini 8 el 1966, on va realitzar el primer procediment d’acoblament espacial amb èxit. Armstrong va ser seleccionat per ser el primer home a caminar per la lluna, ja que estava prevista la missió Apollo 11, per diversos motius: era el comandant de la missió, no tenia un ego gran i la porta del lander lunar estava al seu costat. Tot i que els primers passos a la Lluna seran els coneguts per a ell, Armstrong va considerar que el major èxit de la missió va ser aterrar al mòdul lunar. Més tard va dir:

Els pilots no prenen cap alegria especial en caminar: els pilots volen volar. En general, els pilots s’enorgulleixen d’un bon aterratge i no de baixar del vehicle.

Armstrong juntament amb la seva tripulació van ser honrats amb desfilades, premis i aclamacions després del seu retorn a la Terra, però Armstrong sempre va donar crèdit a tot l'equip de la NASA per les missions lunars d'Apollo. Va renunciar a la NASA el 1971 i es va convertir en professor d'enginyeria aeroespacial a la Universitat de Cincinnati durant vuit anys. Armstrong va formar part dels consells de moltes corporacions i fundacions, però es va retirar gradualment de les gires publicitàries i de la signatura d'autògrafs. No li importava especialment la fama.

Neil Armstrong va morir el 25 d'agost de 2012, als 82 anys. La seva família va publicar un comunicat que va concloure:



“Per a aquells que puguin demanar què poden fer per honorar Neil, tenim una petició senzilla. Respecteu el seu exemple de servei, èxit i modèstia, i la propera vegada que passegeu fora d’una nit clara i veieu la lluna somrient cap a vosaltres, penseu en Neil Armstrong i feu-li un cop d’ullet ”.

2. Edwin 'Buzz' Aldrin

Imatges de la NASA / Getty

Després de graduar-se tercer a la seva classe a West Point el 1951 amb una llicenciatura en ciències, Buzz Aldrin va fer 66 missions de combat com a pilot de la Força Aèria a la Guerra de Corea. Després es va doctorar al MIT. Aldrin es va unir a la NASA com a astronauta el 1963. El 1966 va volar en la sonda espacial Gemini 12 a la missió final de Gemini.

Aldrin va acompanyar Neil Armstrong al primer aterratge lunar de la missió Apollo 11, convertint-se en la segona persona i ara en la primera dels astronautes vius que va trepitjar la lluna. Aldrin s’havia endut amb ell un equipament de comunió a casa i s’havia dut a la superfície lunar, però no va transmetre el fet. Aldrin es va retirar de la NASA el 1971 i de la Força Aèria el 1972. Més tard va patir depressió clínica i va escriure sobre l'experiència, però es va recuperar amb el tractament. Aldrin ha estat coautor de cinc llibres sobre les seves experiències i el programa espacial, a més de dues novel·les. Aldrin, que ara té 89 anys, continua treballant per promoure l’exploració de l’espai.

3. Charles 'Pete' Conrad

L'astronauta Charles 'Pete' Conrad es troba al costat de l'aterratge lunar Surveyor 3 a la Lluna, durant la missió de desembarcament lunar Apollo 12 de la NASA, el novembre de 1969. Space Frontiers / Getty Images

Pete Conrad era un graduat de Princeton i pilot de proves de la Marina abans d'entrar al cos d'astronautes el 1962. Va volar en la missió Gemini V i va ser comandant de Gemini XI. Conrad era comandant de la missió Apollo 12, llançada durant una tempesta llampec que va provocar temporalment el poder del mòdul de comandament poc després de l'enlairament. Quan Conrad va entrar a la Lluna, va dir:

Vaja! Home, potser ha estat poc per a Neil, però això és llarg per a mi.

Conrad va volar més tard a la missió Skylab 2 com a comandant amb la primera tripulació que va pujar a l'estació espacial. Es va retirar de la NASA i de la Marina el 1973, després del qual va treballar a la American Television and Communications Company i després a McDonnell Douglas.

Pete Conrad va morir el 8 de juliol de 1999 en un accident de moto. Tenia 69 anys.

4. Alan L. Bean

Fronteres espacials / Getty Images

L'astronauta d'Apollo Alan Bean va ser el quart home a caminar per la lluna, durant la missió Apollo 12 el 1969. Va ser el pilot del mòdul lunar. Bean també va ser el comandant de la Missió Skylab II el 1973, que va passar 59 dies en vol. En total, Bean va registrar 1.671 hores i 45 minuts en espai. Bean és l’únic artista que ha visitat un altre món, de manera que les seves pintures sobre l’entorn lunar tenen l’autenticitat d’un testimoni ocular. Es va retirar de la Marina amb el rang de Capità, però va continuar entrenant astronautes a la NASA fins al 1981, quan es va retirar per dedicar temps al seu art.

Bean va morir el 26 de maig de 2018 a l'edat de 86 anys.

5. Alan Shepard

Arxiu Hulton / Getty Images

per què s’inclina la torre inclinada de Pisa?

Alan Shepard va ser un pioner espacial de bona fe que va consolidar el seu lloc a la història molt abans del programa Apollo. Pilot de proves de la Marina dels Estats Units, va ser seleccionat com un dels astronautes originals de Mercuri el 1959. Shepard va ser el primer nord-americà llançat a l’espai a bord de la sonda espacial Freedom 7 el 5 de maig de 1961. El seu vol suborbital va assolir una altitud de 116 milles.

A causa del problema de l'oïda interna, impedit el vol durant el programa Bessons, Shepard va solucionar el problema quirúrgicament i va ser assignat com a comandant de la missió Apollo 14 a la Lluna. Va ser responsable de l'aterratge més precís del mòdul lunar de la història i va passar 9 hores i 17 minuts explorant la superfície de la lluna fora del mòdul. Durant aquell temps, va tocar famosament un parell de pilotes de golf amb un ferro de sis lligats a la seva eina de recollida de mostres. Amb un braç (a causa del vestit espacial), va aconseguir conduir més lluny del que els golfistes professionals de la Terra mai podrien esperar, gràcies a la gravetat més baixa de la lluna.

Abans i després de la seva missió Apollo, Shepard va ser cap de l'Oficina d'Astronautes. Es va retirar de la NASA i de la Marina el 1974, després d’haver assolit el grau de contraalmirall. Shepard es va dedicar a negocis privats i va formar part del consell de diverses corporacions i fundacions. Va fundar Seven Fourteen Enterprises, una corporació paraigua que porta el nom de les seves dues missions espacials. Shepard va escriure un llibre amb Deke Slayton,Moon Shot: The Inside Story of America’s Race to the Moon. Shepard va comparar el seu llibre ambLes coses adequadesde Tom Wolfe, dient: 'Volíem anomenar el nostre' Les coses reals ', ja que el seu era només ficció'.

Alan Shepard va morir el 21 de juliol de 1998 a l'edat de 74 anys.

6. Edgar D. Mitchell

NASA / Keystone / Getty Images

Ed Mitchell es va incorporar a la Marina el 1952 i es va convertir en pilot de proves. Després es va doctorar en Aeronàutica i Astronautica pel MIT. La NASA el va seleccionar per al cos d'astronautes el 1966. Al gener de 1971, Mitchell va volar sobre l'Apollo 14 com a pilot del mòdul lunar, convertint-se en el sisè home que caminava per la superfície lunar. Es va retirar el 1972 i va fundar l’Institut de Ciències Noètiques, que explora esdeveniments psíquics i paranormals. Mitchell va guanyar certa notorietat després de la NASA per les seves opinions sobre els ovnis, ja que ha afirmat que el govern està tapant proves a Roswell. La seva informació, va admetre, provenia de segona mà de diverses fonts.

Mitchell va morir el 4 de febrer de 2016, la vigília del 45è aniversari del seu aterratge lunar.

7. David Scott

NASA / enllaç a través de Getty Images Plus

David Scott es va unir a la Força Aèria després de graduar-se a West Point. Seleccionat com a astronauta el 1963, va volar amb Neil Armstrong a la missió Gemini 8 i va ser pilot del mòdul de comandament a l'Apollo 9. Scott va anar a la lluna a l'Apollo 15, que va aterrar a la superfície lunar el 30 de juliol de 1971. Va ser la primera missió a aterrar a prop de les muntanyes. Scott i Jim Irwin van passar 18 hores explorant el paisatge lunar del Lunar Roving Vehicle en la primera missió que va fer servir aquest vehicle per viatjar a la Lluna.

Scott es va fer famós per l ''incident del segell de correus', en què va portar a la Lluna fundes de segells de correus no autoritzades amb la intenció de vendre-les després. La NASA havia fet els ulls grossos a aquestes activitats abans, però la publicitat sobre l’assumpte va fer que disciplinessin Scott i mai més va volar. Scott es va retirar de la NASA el 1977 i va ser consultor de diverses pel·lícules i programes de televisió sobre el programa espacial. També va escriure un llibre amb l'ex cosmonauta Alexei Leonov,Dues cares de la Lluna: la nostra història de la cursa espacial de la Guerra Freda.

David Scott té 87 anys.

8. James B. Irwin

NASA / Domini públic, Wikimedia Commons

El pilot de proves de la Força Aèria James Irwin es va convertir en astronauta el 1966. Va ser el pilot del mòdul lunar de l'Apollo 15 el 1971. Les seves 18,5 hores d'exploració superficial lunar van incloure la recollida de moltes mostres de roques. Les condicions mèdiques dels astronautes es controlaven des de la Terra i van observar que Irwin desenvolupava símptomes de problemes cardíacs. Com que respirava un 100% d’oxigen i amb una gravetat inferior a la Terra, el control de la missió va decidir que es trobava en el millor entorn possible per tal irregularitat, sota les circumstàncies. El ritme cardíac d'Irwin era normal quan l'Apollo 15 va tornar a la Terra, però va tenir un atac cardíac pocs mesos després. Irwin es va retirar de la NASA i de la Força Aèria (amb el rang de coronel) el 1972 i va fundar la High Flight Foundation per difondre l'evangeli cristià durant els darrers vint anys de la seva vida. Va prendre diversos grups en expedicions al Mont. Ararat per buscar l'Arca de Noè.

James Irwin va morir el 8 d'agost de 1991 d'un atac de cor. Tenia 61 anys.

9. John Watts Young

Arxiu Keystone / Hulton / Getty Images

John Young és fins ara l’astronauta que més ha servit en la història de la NASA. Va ser seleccionat com a astronauta el 1962 i el seu primer vol espacial va ser el 1965 a bord de Gemini 3 amb Gus Grissom. Va aconseguir certa notorietat en aquell moment amb el contraban d’un sandvitx de vedella en corn, que va enfadar la NASA. Però Young va completar un total de sis missions espacials als programes Gemini, Apollo i el transbordador espacial. Va orbitar la lluna a la missió Apollo 10, després va ser comandant de la missió Apollo 16 i es va convertir en la novena persona que caminava per la lluna. Young també va ser comandant del primer vol de la llançadora espacial el 1981 i va tornar per al vol llançadora 9 el 1983, que va desplegar el primer mòdul Spacelab. Young també estava programat per a un altre vol de la llançadora espacial el 1986, que es va retardar després de laChallengerdesastre, de manera que el veterà astronauta no va fer mai el seu setè vol. Young finalment es va retirar de la NASA després de 42 anys de servei el 2004.

John Young va morir el 5 de gener de 2018 a l'edat de 87 anys després de complicacions amb pneumònia.

10. Charles M. Duke Jr.

Per Projecte Apollo Archive, domini públic, Wikimedia Commons

L'astronauta Charles Duke va ser capcom durant la missió Apollo 11. La seva és la veu que recorda que va dir: 'Roger, Twank ... Tranquilitat, et copiem a terra. Tens un munt de nois a punt de tornar-se blaus. Tornem a respirar. Moltes gràcies!' quan el mòdul lunar va aterrar a la lluna. Duke també va fer història capturant xarampió alemany mentre s’entrenava en la tripulació de seguretat per a la missió Apollo 13, exposant a la tripulació a la malaltia i fent que Jack Swigart fos substituït per Ken Mattingly en aquell aterrador vol espacial. Duke va anar a la lluna (amb Mattingly com a pilot del mòdul de comandament) a la missió Apollo 16 a l'abril de 1972. Es va retirar de la NASA el 1975 després d'haver assolit el rang de general de brigada a la Força Aèria dels Estats Units i va fundar Duke Investments. Duke també es va convertir en cristià i ministre laic dels presos.

Charles Duke té 83 anys.

11. Harrison 'Jack' Schmitt

Fronteres espacials / Getty Images

Jack Schmitt va ser geòleg primer, i es va formar com a pilot només després de convertir-se en astronauta de la NASA. De fet, només va ser el segon civil a volar a l’espai, després de Neil Armstrong, que era un veterà en el moment dels seus vols. Schmitt va rebre l’assignació de volar a la lluna en la missió Apollo 18, però quan es van cancel·lar les missions Apollo 18 i 19 el setembre de 1970, la comunitat científica va pressionar perquè Schmitt es reassignés a l’Apollo 17 (en substitució de Joe Engle) com a pilot del mòdul lunar. Va ser el primer científic de l'espai exterior. A la missió Apollo 17, ell i Gene Cernan van passar tres dies a la superfície lunar (un registre) i van conduir el seu vehicle itinerant lunar recol·lectant mostres, realitzant experiments i deixant enrere instruments de mesura. Schmitt i Cernan van aplegar 250 quilos de material lunar per recuperar-los.

Després de renunciar a la NASA el 1975, Schmitt, un republicà, va ser elegit senador per Nou Mèxic i va exercir de 1977 a 1983. Es va convertir en professor adjunt a la Universitat de Wisconsin – Madison i viu a Silver City, Nou Mèxic. En els darrers anys, el bagatge científic i l'orientació política del doctor Schmitt l'han mantingut en el punt de mira ja que ha dit que el concepte de canvi climàtic és 'una arengada vermella' i que l'ecologisme està relacionat amb el comunisme.

Jack Schmitt té 84 anys.

12. Eugene E. Cernan

NASA / Getty Images

Com a pilot de la Marina, Gene Cernan va registrar més de 5.000 hores de vol. Va ser acceptat al programa d'astronautes el 1963. El primer vol espacial de Cernan va ser a Gemini IX el 1966, en el qual va realitzar activitats extravehiculars (un passeig espacial), seguit de la missió Apollo 10 el maig de 1969, que va orbitar la lluna. Cernan va ser assignat comandant de la missió Apollo 17 abans que ningú sabés que seria l'última missió Apollo. Fins i tot després de tallar el programa Apollo, ningú sabia amb certesa que els viatges a la Lluna serien abandonats durant dècades. Quan Schmitt i Cernan van pujar al seu mòdul lunar per última vegada el 13 de desembre de 1972, Cernan va dir:

'Estic a la superfície; i, mentre faig l'últim pas de l'home des de la superfície, tornaré a casa durant un temps - però creiem que no trigarà gaire en el futur - m'agradaria simplement [dir] el que crec que registrarà la història. El desafiament americà d'avui ha forjat el destí de l'home de demà. I, quan deixem la Lluna a Taurus-Littrow, marxem quan vam arribar i, si Déu vol, mentre tornarem: amb pau i esperança per a tota la humanitat. Va accelerar la tripulació de l'Apollo 17. '

Cernan es va retirar de la Marina i de la NASA el 1976. Va fundar una empresa de tecnologia aeroespacial i va escriure un llibre sobre les seves experiències com a astronauta. També va contribuir amb el seu talent a ABC-TV com a comentarista durant els vols llançadora i va fer aparicions en diversos especials espacials. Al setembre de 2011, Cernan va declarar davant del Congrés sobre el futur del programa espacial.

El programa espacial no ha estat mai un dret, és una inversió en el futur: una inversió en tecnologia, llocs de treball, respecte internacional i lideratge geopolític, i potser el més important en la inspiració i educació dels nostres joves. Les millors i més brillants ments de la NASA i de multitud de contractistes privats, grans i petits, no es van unir a l’equip per dissenyar molins de vent ni redissenyar els pedals de gas, sinó per viure els seus somnis de tornar-nos a portar allà on cap home no ha anat abans.

Gene Cernan va morir el 16 de gener de 2017.

Aquesta història s'ha actualitzat per al 2019.