Article

El nen de 14 anys que va convèncer la gent a prohibir el monòxid de dihidrogen

top-leaderboard-limit '>

A la primavera de 1997, un projecte de fira científica escolar de 14 anys va presentar un argument convincent per prohibir un compost químic perillós: el monòxid de dihidrogen, conegut com a DHMO. Nathan Zohner, un estudiant de secundària a Idaho, va enviar a 50 dels seus companys un informe anomenat 'Monòxid de dihidrogen: l'assassí no reconegut', que exposava amb precisió els perills de DHMO, i va convèncer la majoria dels estudiants a demanar la seva prohibició. L’experiment va provocar prou cops que va ser recollitEl Washington Post.

els informes de la meva mort han estat molt exagerats

El compost pot corroir i oxidar el metall i provocar cremades greus, segons argumentava correctament el paper. Si el consumeix, pot provocar inflor i miccions i sudoracions excessives. Milers de persones als EUA moren per ingestió accidental cada any. Si en depèn, passar per la retirada us pot matar. Es troba en quantitats importants en pluja àcida, tumors i molt més. Armats amb aquesta informació i preguntant-se què hauria de fer el món sobre l’amenaça de DHMO, 43 companys de classe de Zohner van votar per prohibir el recinte, citant la seva naturalesa mortal. Per sort, cap legislador no hi estaria d’acord: el DHMO és la fórmula química de l’aigua. Zohner —el projecte del qual va guanyar el gran premi a la fira científica regional aquell any— no va ser la primera persona que va conduir la gent a la histèria pels perills (reals) de DHMO, que de fet pot cremar-se, ofegar-se i diverses formes.

Una de les primeres iteracions de l’engany provenia d’un diari de Michigan anomenatEl Durand Express, que va publicar una peça denunciant els danys de DHMO com una broma del dia dels tontos d’abril, el 1983. L’experiment de Zohner va posar de manifest la facilitat amb què els estudiants joves, fins i tot aquells que havien cursat química, es podrien acollir mitjançant informació científica enganyosa i falsa. Però l’analfabetisme científic no és només un problema per als nens, i la capacitat generalitzada d’obtenir fets bàsics de Google no ha impedit que enganyos i teories de la conspiració semblants s’arrelin a la imaginació pública actual.

La gent encara creu que el fluor a l’aigua és el resultat que el govern intenta enverinar-los (la fluoració s’ha anomenat un dels majors èxits en salut pública del segle XX, provocant un descens important de les cavitats dentals i la pèrdua de dents entre les poblacions) o que les vacunes causen autisme (una idea, àmpliament desmentida, que es basava en un estudi de 12 persones que utilitzava dades falsificades) o que el desodorant pot causar càncer de mama (segons el National Cancer Institute) no hi ha proves científiques que recolzin aquesta afirmació.

Penseu en la tendència recent de 'desintoxicació' propagada per publicacions com Goop. La majoria de la gent no sap quines 'toxines' intenta filtrar amb les seves netes cares sucs per començar, però els metges assenyalen que el cos humà està bastant ben equipat per manejar els materials nocius que li tireu, com ara, per exemple, l’alcohol. Sense proves científiques reals que ho avalin, és l’equivalent modern de la sangonera, segons han assenyalat els experts.

Sens dubte, Gwyneth Paltrow estaria tan preocupada per DHMO com pel que fa als sostenidors de filferro que causen càncer (no us preocupeu, no). La lliçó del projecte de Zohner, dues dècades després? Els productes químics no sempre són dolents. Tot està fet de productes químics i que només tingui un nom que no es pugui pronunciar no vol dir que sigui perillós. És fàcil deixar-se atraure per les pseudociències del judici final, perquè vaja, la contaminació és realment perillosa i la majoria de nosaltres no hem pres classes de ciències en dècades. Però amb una mica d’escepticisme i algunes habilitats bàsiques de recerca, tots podem aprendre a ordenar els fets falsos. Amb moderació, una mica de DHMO és una cosa meravellosa.