Article

L'intent d'assassinat del 1958 que va deixar a Martin Luther King Jr. un sol esternut lluny de la mort

top-leaderboard-limit '>

El 20 de setembre de 1958 es va poder veure a Martin Luther King Jr assegut tranquil·lament a la secció de sabates dels grans magatzems de Blumstein amb un obridor de cartes que sobresortia del pit i una taca de sang florida a la camisa blanca.

King havia vingut a la botiga d'Harlem, Nova York, per signar exemplars del seu llibrePas cap a la llibertat, sobre el boicot als autobusos de Montgomery. L'esdeveniment havia anat sense problemes fins que una dona ben vestida va saltar la cua i, després de confirmar que l'autor era el rei, va enfonsar la fulla uns quants centímetres a l'estèrnum. Un guàrdia de seguretat i un periodista van aconseguir atrapar la culpable abans que pogués fugir i la multitud es va convertir ràpidament en el pànic. El rei mateix no ho va fer. 'Està bé', va dir. 'Tot anirà bé'.

Tancar trucada

La qüestió immediata que es tractava era si retirar la fulla que sobresortia del pit de King abans que el portessin a l'hospital. Una dona es va rendir després de tallar els dits a les vores i, finalment, tothom va decidir deixar la feina als metges. Aquesta decisió pot haver salvat la vida de King, tot i que ningú no ho sabia en aquell moment. 'Va ser un miracle que ningú no va treure la fulla', va dir després el cirurgià doctor Aubré de Lambert Maynard.

Segons informa History.com, finalment va arribar una ambulància que va transportar King a l'Hospital Harlem, on va passar més de dues hores al quiròfan. A més de Maynard, els seus principals cirurgians van ser el doctor Emil Naclerio, un italoamericà de primera generació, i el doctor John W.V. Cordice Jr., antic metge dels aviadors de Tuskegee. Els cirurgians es van adonar ràpidament que l’obridor de cartes estava tan a prop de l’aorta de King que simplement treure-la del forat existent no era una opció. En lloc d’això, van retirar dues de les costelles de King i van fer lliscar l’arma d’aquesta manera.

Després del procediment, Naclerio va explicar la gravetat de la situació. “Si el doctor King hagués esternut o tossit, l'arma hauria penetrat a l'aorta. Estava a un esternut de la mort ', va dir, segonsJetrevista.

on es va filmar el destructor

Una víctima simpàtica

Martin Luther King Jr. abans d’un compromís de parla a Londres, 1961.J. Wilds / Keystone / Getty Images



Mentre King es trobava convalescent al llit de l'hospital, el seu agressor va ser identificat com Izola Ware Curry, de 42 anys, que creia que King i altres activistes dels drets civils havien conspirat personalment contra ella i que també havien col·laborat amb els comunistes. Les autoritats la van considerar incompetent per sotmetre's a judici i va ser internada en una institució psiquiàtrica després de ser diagnosticada d'esquizofrènia paranoica el 20 d'octubre. Dies més tard, un rei recuperat va aterrar a l'aeroport de Montgomery, Alabama, i va expressar la seva simpatia per Curry.

'Puc dir, amb tota sinceritat, que no suporto cap amargor cap a ella i que no sento cap ressentiment des del trist moment en què es va produir l'experiència', va dir King a la multitud. 'Sé que volem que rebi el tractament necessari perquè pugui esdevenir una ciutadana constructiva en una societat integrada on una personalitat desorganitzada no hagi de convertir-se en una amenaça per a cap home'.

El principal tret de King de l’experiència va ser un compromís reforçat per promoure la noviolència. Mentrestant, el comentari de Naclerio sobre 'un esternut lluny de la mort' va repercutir en la ment dels seus seguidors. 'Simplement t'estic escrivint per dir que estic tan content que no esternuts', li va dir a King una estudiant de secundària en una carta.

caseta a la praderia

El 3 d'abril de 1968, el dia abans del seu assassinat, King va pronunciar el que seria el seu últim discurs en un temple de Memphis, Tennessee. En ell, feia referència a aquesta carta abans d’enumerar una llista d’esdeveniments de drets civils que hauria faltat si hagués esternut. 'Estic tan content que no vaig esternudar', va dir.