Compensació Pel Signe Del Zodíac
Sonabilitat C Celebritats

Esbrineu La Compatibilitat Per Signe Del Zodíac

Article

L'error contra el qual va lluitar el món

Durant anys, la gent tenia fam del vermell perfecte. El color té una llarga història humana: els escribas mesoamericans el van utilitzar per registrar la seva història, mentre que l'Antic Testament el pinta com el color del pecat. A Europa, els monarques es vestien de vermells rics per mostrar la seva riquesa. I encara que els millors pintors barrocs van intentar incorporar aquests tons profunds a la seva obra, sovint van lluitar per recrear les ombres ardents que es troben a la natura, almenys fins que els europeus van descobrir l'insecte cotxinilla, una criatura que crea un colorant vermell tan increïble que el continent gairebé va entrar en guerra per això.

La colorida història de l'insecte cotxinilla

Les escates de cotxinilla van crear aquest tint de color vermell sang. Pere_Rubi/iStock via Getty Images

A primera aparició, l'insecte cotxinilla no sembla gaire notable. És un insecte minúscul, sense potes ni antenes visibles, que viu a les figues de muntanya a les regions àrides d'Amèrica. Els mascles adults no mengen mai i moren poc després de fecundar els ous d'una femella. Les femelles, per la seva banda, introdueixen les seves boques agulles directament al cactus i es passen tota la vida bevent suc de figuera i es cobreixen amb una cera protectora blanca i esponjosa.

Són els insectes cotxinilles femelles els que van captar l'atenció del món. Les seves escates produeixen una gran quantitat d'àcid carmínic, tant, de fet, 'que representa gairebé el 20 per cent del seu pes corporal sec', diu a Mental Floss Richard Zack, professor i degà associat d'Entomologia de la Universitat Estatal de Washington. És aquest producte químic defensiu el que fa que els insectes cotxinilles siguin tan atractius per a les persones que volen collir-lo.

Els mesoamericans es van adonar fa milers d'anys que pessigar aquests insectes produïa taques vermelles de sang als dits. De la mateixa manera que avui criem abelles per obtenir mel, van començar a cultivar els insectes cotxinilles per a tints.

'En general, pensem que la domesticació són vaques i porcs, etc.', Amy Butler Greenfield, historiadora i autora del llibre.Un vermell perfecte, diu Mental Flos. 'Però resulta que els indígenes d'Amèrica es van convertir força bé en domesticar insectes'. Segons Greenfield, a les terres altes del sud de Mèxic (la zona ara coneguda com Oaxaca), els zapotecs i els mixteques van criar els insectes pel color, la potència i la quantitat de colorant que produïen.

Els grangers de cotxinilles raspaven els insectes del cactus amb raspalls rígids, i després els eixugaven al sol o al forn abans que les escates es molessin i es convertís en escates de colorant. Es van necessitar 70.000 insectes secs per fer una lliura de colorant. Aquests únics tèxtils de color vermell, pells, plomes, cistelles i testos. També s'utilitzava en medicaments, cosmètics i com a tinta pels escribas històrics.

Quan els conqueridors espanyols van envair Mesoamèrica, no van trigar gaire a notar el color enlluernador.

Quan Europa va veure vermell

Els historiadors no saben exactament quan els invasors espanyols van saber que l'insecte cotxinilla era l'encarregat de crear aquest colorant. 'Tenim relats de conqueridors, els espanyols, que van arribar a Tenochtitlán, la ciutat central de l'imperi asteca. I una de les coses dels mercats que els va impactar molt va ser la gamma de colorants', diu Greenfield. 'Així que probablement va ser quan van veure per primera vegada la cotxinilla'.

Poc després de la caiguda de la ciutat asteca de Tenochtitlán el 1520, els espanyols van començar a enviar les escates d'insectes seques a Espanya. Aviat, els teixits de color vermell brillant es van estendre per Europa. La popularitat del colorant va augmentar després que els productes colorits arribessin a Venècia a principis de la dècada de 1540, gràcies a l'afició dels venecians per les tonalitats vibrants. No va passar gaire abans que la reialesa europea comencés a cobejar els teixits vermells tenyits de l'insecte cotxinilla.

En aquella època, produir seda i draps tenyits de manera viva era un negoci increïblement lucratiu. La venda de draps era una indústria mamut, comparable a la indústria tecnològica actual, però només produir matèries primeres com la llana no va obtenir un benefici important. Per guanyar diners realment, els fabricants havien de posar les mans als tints.

Espanya, adonant-se que tenia un producte preciós, va arraconar el mercat amb el vermell cotxinilla. Es va convertir en una de les seves exportacions més valuoses de Mèxic, només per darrere de la plata. Fins i tot van posar lleis als llibres per protegir la cotxinilla i el misteriós error que la va crear. 'No es podia treure or, plata o cotxinilla fora d'Espanya, sense autorització, sota pena de mort', diu Greenfield.

El país també tenia fortes polítiques de censura per controlar la informació sobre la cotxinilla i mantenir-la d'altres països. Durant anys, els europeus no van saber que el colorant provenia d'un insecte. Molts es preguntaven si la cotxinilla seca que formava colorants era algun tipus de planta o animal. Un cop va sortir la font secreta del cobejat tint d'Espanya, no va passar gaire temps abans que les monarquies europees traçaven maneres de lluitar i matar per això.

Un colorant pel qual val la pena morir

Una imatge de 1777 que representa una persona indígena col·leccionant insectes cotxinilles. Biblioteca Newberry: Vault Ayer MS 1031, Wikimedia Commons // Domini públic

El 1585, dues famílies de comerciants, els Capponis de Florència i els Maluendas de Burgos, van crear un càrtel de cotxinilles que s'estenia a la major part d'Europa, robant gran part del subministrament del continent en aquell moment i assaltant els enviaments entrants.

Anglaterra, per la seva banda, utilitzava pirates. Entre 1570 i 1577, almenys 13 grups d'atac anglesos diferents van navegar cap al Carib a la recerca de cotxinilles, amb desenes més seguint en les properes dècades. El famós poeta anglès John Donne estava en un d'aquests viatges quan es va assaltar un vaixell que transportava exportacions de cotxinilles de Mèxic; va esmentar l'insecte en un dels seus poemes, escrivint

“Com a pirates, que sí que ho saben
Que vingueren vaixells febles plens de Cutchannel
Els homes els embarcan'.

França va optar pels espies en comptes dels pirates, enviant-los diverses vegades per intentar robar insectes cotxinilles vius al llarg dels segles. Només un va tenir èxit: Nicolas-Joseph Thiery de Mononville, un botànic que va marxar cap a Mèxic el 1776 per robar les cobejades cotxinilles. Tot i que va poder portar alguns insectes de contraban a França, no va poder mantenir-los vius.

El francès no va ser l'únic que va lluitar per cultivar la cotxinilla. Els indígenes que van cultivar l'insecte a les Amèriques havien passat segles desenvolupant els seus mètodes. Els espanyols, tot i que inicialment volien cultivar la cotxinilla a les plantacions, aviat es van adonar que no era una opció viable. Per cultivar els insectes, algú havia de tenir un coneixement profund de les seves necessitats, i del clima molt particular dels deserts d'Amèrica del Nord i del Sud.

Això va acabar beneficiant els indígenes que els havien conreat durant tant de temps. Com que el colorant era una mercaderia tan valuosa per a l'Imperi espanyol, la monarquia va permetre que les famílies que portaven generacions collint els insectes es quedessin a les seves granges ancestrals. 'Si ens fixem en aquelles regions que estaven produint cotxinilla, hi ha una supervivència cultural més alta i una supervivència lingüística més alta', diu Greenfield, 'i crec que aquest insecte és realment crucial per a aquesta supervivència cultural per a ells'.

com ser un bon lladre

L'insecte cotxinilla avui

A Europa, la bogeria pel color de la cotxinilla va durar segles. La tonalitat vibrant era una gran manera de telegrafiar el poder d'una persona; els soldats i els reials portaven peces de colors amb la seva característica escarlata. Però a mesura que Espanya va perdre el control exclusiu dels insectes cotxinilles i més països van poder produir el colorant, la demanda va començar a caure lentament. La invenció dels tints sintètics, que eren molt més barats i més fàcils de produir, va accelerar encara més la decadència del color.

Però el vermell de cotxinilla mai va desaparèixer i fins i tot ha experimentat un renaixement al segle XX: avui en dia, l'insecte es cultiva principalment al Perú, i el seu colorant vermell característic encara es troba en cosmètics i colorants alimentaris. El seu ús en els temps moderns no està exempt de problemes; el 2012, quan Starbucks va fer notícia per utilitzar-lo per pintar el seu Frappuccino de maduixa i crema, alguns vegetarians no estaven contents de descobrir que la beguda afruitada incloïa insectes.