Article

L'assassinat del tors de Cleveland: l'assassí en sèrie més aterrador del qual mai no heu sentit parlar

top-leaderboard-limit '>

Fins i tot en ple període de la Gran Depressió, hi havia moltes coses a Cleveland el 1936. Després, la sisena ciutat més gran dels Estats Units, Cleveland s’havia venut a si mateixa com la “ciutat de les convencions”, donant la benvinguda als viatgers al centre a través de la seva nova l'estació de trens de la Unió, amb una gran varietat d'hotels de luxe a prop i un auditori públic d'última generació.

Per segona vegada en una dotzena d’anys, la ciutat va acollir la Convenció Nacional Republicana, però el gran esdeveniment a Ohio aquell estiu —i l’estiu posterior— va ser l’exposició Great Lakes, que celebrava el centenari de Cleveland. La fira, que es va estendre per 135 acres pel centre de Cleveland i a la vora del llac Erie, va promocionar empreses locals com Higbee's Department Store, Standard Oil (John D. Rockefeller havia fundat l'empresa el 1870 a Cleveland) i General Electric, que mostrava apaga les seves noves llums fluorescents. També va posar en relleu l'obra d'un assassí en sèrie que feia gairebé un any que exercia el seu ofici.

Atracció Killer

El 5 de juny de 1936, dos nois que havien tallat l’escola per anar a pescar van trobar un pantaló arrugat sota un arbre al costat est de la ciutat. Lligat als pantalons hi havia el cap tallat d’un home. El cos nu i exanguinat va ser trobat per vies de ferrocarril properes poc després. La causa de la mort va ser la decapitació. Va ser el quart cos desmembrat que va aparèixer en menys d'un any i la policia de Cleveland es va adonar que tenia un assassí en sèrie a les mans.

Una fotografia mortuària de l’home tatuat del 1936. Examinador mèdic del comtat de Cuyahoga, domini públic // Wikimedia Commons

de quin color porta l'equip local?

A l’exposició dels Grans Llacs es va mostrar un guix de la cara de l’home i un diagrama que mostra tots els tatuatges del seu cos. Més de 11 milions de persones van assistir a l'exposició durant els dos estius oberts, però ningú va poder identificar 'l'home tatuat', un dels almenys una dotzena de 'assassinats de tors' que van assolar el nord d'Ohio, i possiblement més enllà.

L'assassí va ser conegut com el carnisser boig de Kingsbury Run, ja que la majoria dels cossos van ser trobats en aquesta zona, descrits perCleveland Newsel reporter Frank Otwell com 'una bretxa insalubre i torta que serpenteja descuidament a la part inferior est de Cleveland'. Els crims van destruir els investigadors, inclòs Eliot Ness, un dels homes de llei més famosos de l’època.

Més de 1500 persones van ser interrogades en relació amb els assassinats. Es va cremar un barraquisme. La carrera de Ness va acabar arruïnada. I el cas encara no s’ha resolt oficialment.

De fet, intocable

Quan Eliot Ness va arribar a Cleveland el 1934, era conegut com un dels agents del tresor que va ajudar a fer complir les lleis de prohibició i va lluitar amb gàngsters a Chicago, inclòs Al Capone. A causa de la seva reputació 'intocable', Ness va ser nomenat director de seguretat pública de la ciutat l'any següent. La seva missió era professionalitzar i revitalitzar un departament de policia que s’havia convertit en una unitat de mecenatge polític corrupta i mandrosa.

Eliot Ness, legislador 'intocable'. Domini públic // Wikimedia Commons

Quan Ness va prendre possessió del càrrec, el carnicer boig ja tenia quatre víctimes. Els dos primers es van trobar el setembre de 1935, tots dos decapitats, exsanguinats i rentats; els seus genitals també havien estat tallats. Mai no se’n va identificar cap. L’altre era Edward Andrassy. Un any abans, la meitat inferior del tors d’una dona, fins als genolls, s’havia rentat a terra a l’est de Cleveland. 'La dama del llac' es va determinar més tard per ser la primera víctima del carnicer boig.

Les parts del cos van continuar acumulant-se. L’investigador principal de la policia, Peter Merylo, va assenyalar similituds entre els assassins del tors i altres assassinats per desmembrament a l’oest de Pennsilvània, teoritzant que l’assassí podria estar saltant trens i amagant cossos als vagons (Kingsbury Run i la ciutat de Cleveland tenien moltes vies de ferrocarril). El doctor forense Samuel Gerber, forense del comtat de Cuyahoga, va dir que la precisió amb què s’havien desmembrat els cossos el va fer creure que l’assassí podria haver tingut una formació mèdica.

En última instància, Ness es va sentir atret per Francis Sweeney, un metge d’una destacada família de Cleveland (el seu cosí primer, Martin Sweeney, era congressista). Els residents estaven terroritzats i la pressió pública va començar a augmentar sobre Ness, que finalment va enterrar Sweeney en un hotel del centre i el va interrogar durant setmanes, inclòs amb un polígraf. Ness va sentir que Sweeney era l'assassí, però mai va poder portar-lo a judici. Durant anys després, Ness rebria postals postals de Sweeney.

'Tranquils ara'

L'assassí era conegut com el carnisser boig, però els mateixos assassinats van tornar boig a Ness. Dos cossos més —oficialment, l’onzena i la dotzena víctimes— van ser descoberts el 16 d’agost de 1938, en un lloc al costat del llac que es podia veure des de l’oficina de Ness. Dos dies després, la policia de Cleveland va escombrar Kingsbury Run fent desenes d’arrestos i cremant els barris pobres. Ness va ser excoriat per les seves accions, però els assassinats es van aturar.

Snake Oil Magazine a través de Flickr // CC BY-SA 2.0

A finals de 1938, la policia de Cleveland va rebre una carta suposadament de l'assassí. 'Ja pots estar tranquil', es deia. 'He sortit a l'assolellada Califòrnia per passar l'hivern'. L'assassí va afirmar haver matat algú i enterrat el seu cos a Century Boulevard, entre Crenshaw i Western, a Los Angeles. Mai no es va trobar cap cos.

En última instància, l’única persona arrestada mai pels assassins del tors va ser Frank Dolezal, un paleta que havia viscut amb Flo Polillo, la tercera víctima, i coneixia a Andrassy i Rose Wallace, les úniques víctimes identificades. Dolezal va confessar que va matar Polillo, però després es va retirar. Va morir detingut, oficialment un suïcidi, però la seva mort segueix sent sospitosa.

El 1947 -el mateix any Ness es presentà sense èxit a l'alcaldia de Cleveland-, una dona, identificada posteriorment com a Elizabeth Short, fou trobada assassinada al parc Leimert de Los Angeles. El curt es va tallar per la meitat, se li van treure els intestins i se li va escórrer la sang, totes característiques similars als assassinats del tors. Es va conèixer com la Dahlia Negra i el seu assassinat té una cosa en comú amb els assassinats del tors: continua sense resoldre's.

Policia de Santa Bàrbara, domini públic, Wikimedia Commons

Ness va morir als 54 anys el 1957, es va trencar i es va trencar; l’home que abans era el màxim agent de prohibició de la nació tenia ara un greu problema de consum d'alcohol. Sis mesos després de la seva mort, les seves memòries,Els Intocables, es va publicar i es va convertir en la base d’un programa de televisió un any després. Ness ha estat una icona de la cultura pop des de llavors. Quaranta anys després de la seva mort, Ness va rebre un funeral amb tots els honors de la policia a Cleveland i les seves cendres es van escampar al cementiri de Lake View, al costat est de la ciutat, no gaire lluny de Kingsbury Run, on el Mad Butcher va deixar un rastre de parts del cos.