Article

L’equip de l’Enola Gay en llançar la bomba atòmica

top-leaderboard-limit '>

El 6 d’agost de 1945 el bombarder B-29Enola Gayva llançar una bomba atòmica sobre la ciutat d'Hiroshima. Dotze homes estaven en aquest vol. Alguns van optar per mantenir un perfil baix i altres van parlar sobre el seu lloc a la història. Gairebé tots tenien alguna cosa a dir després de la guerra.

El 509è Grup compost va ser format per la Força Aèria de l'Exèrcit dels Estats Units per lliurar i desplegar les primeres bombes atòmiques durant la Segona Guerra Mundial. El grup va ser segregat de la resta de militars i entrenat en secret. Fins i tot els del grup només en sabien tot el que necessitaven per complir les seves funcions. El grup es va desplegar a Tinian el 1945 amb 15 bombarders B-29, tripulacions de vol, tripulacions terrestres i altres efectius, en total uns 1770 homes. La missió de llançar la bomba atòmica a Hiroshima, Japó (missió especial 13) va implicar set avions, però el que recordem va ser elEnola Gay.

Capità Theodore Van Kirk, navegant

El capità de la Força Aèria Theodore 'holandès' Van Kirk no coneixia la força destructiva de la bomba nuclear abans d'Hiroshima. Tenia 24 anys en aquell moment, un veterà de 58 missions al nord d’Àfrica. Paul Tibbets li va dir que aquesta missió escurçaria o acabaria la guerra, però Van Kirk havia sentit aquesta línia abans. Hiroshima el va fer creient. Van Kirk va considerar que el bombardeig d'Hiroshima valia la pena en què va acabar la guerra abans de la invasió del Japó, que va prometre ser devastadora per als dos bàndols.

Sincerament, crec que l’ús de la bomba atòmica va salvar vides a la llarga. Es van salvar moltes vides. La majoria de les vides salvades eren japoneses.

El 2005, Van Kirk es va apropar com mai es va penedir.

flor que fa olor de carn podrida

Prego que ningú hagi de tornar a presenciar aquesta vista. Un malbaratament terrible, una pèrdua de vides. Vam desencadenar la primera bomba atòmica i espero que mai no n’hi haurà cap altra. Prego perquè hem après una lliçó de tots els temps. Però no estic segur que ho tinguem.

Després de la guerra, Van Kirk va obtenir un màster en enginyeria química i va treballar per a DuPont fins a la seva jubilació. Van Kirk va morir el 2014.



Major Thomas Ferebee, Bombardier

Thomas Ferebee va prémer el botó que va llançar la bomba a Hiroshima. Va dormir a l'avió tant abans com després de fer la seva part. Després de la guerra, Ferebee es va quedar amb la Força Aèria, servint al Comandament Aeri Estratègic i a Vietnam. Es va retirar com a coronel complet.

El coronel Ferebee, que es va retirar de la força aèria el 1970, sempre va argumentar que era necessària la bomba d'Hiroshima. 'Estic convençut que el bombardeig va salvar moltes vides en acabar la guerra', va dir a la revista Newsweek el 1970.

Això no vol dir que no tingués cap opinió sobre l'ús posterior d'aquestes armes.

'Ara hauríem de mirar enrere i recordar el que va fer una sola bomba o dues bombes', va dir a The Charlotte Observer el 1995, 50è aniversari del bombardeig d'Hiroshima. 'Llavors crec que ens hauríem d'adonar que això no pot tornar a passar'.

El coronel Ferebee va morir a Florida el 2000, als 81 anys.

Lieutenant Jacob Beser, Electronic Countermeasures

L'especialista en radars de la Força Aèria de l'Exèrcit, Jacob Beser, va ser l'únic home que va servir als dosEnola Gaya la missió de bombardeig d 'Hiroshima i alEl cotxe de Bocktres dies després, quan la seva tripulació va bombardejar Nagasaki. No va poder mirar la detonació de les bombes perquè se li va encarregar de supervisar els senyals externs que podrien haver detonat la bomba aviat i de controlar els senyals de la detonació adequada. Això s’afegeix per vigilar el radar de qualsevol avió enemic.

En aquesta entrevista de 1985 per alWashington PostEs va preguntar a Beser si ho tornaria a fer.

Donades les mateixes circumstàncies en el mateix tipus de context, la resposta és sí. Tot i això, heu d’admetre que les circumstàncies no existeixen ara. Probablement mai més ho tornaran a fer. No en tinc cap lament, ni cap remordiment. Pel que fa al nostre país, vam estar tres anys riu avall en una guerra, en vam continuar quatre. El món havia estat en guerra, realment, des dels anys 30 a la Xina, contínuament, i milions i milions de persones havien estat assassinades. A això s’hi afegeix l’assassinat deliberat que es va produir a Europa, [i] és una mica ridícul dir bé, caram, mirar a totes aquelles persones que van ser assassinades instantàniament. Al novembre de 1945 es va planejar una invasió del Japó. Tres milions d’homes seran llançats contra el Japó. Hi havia prop de tres milions de japonesos excavant per defensar la seva terra natal, i hi havia un potencial de víctimes de més d’un milió de persones. Això és el que es va evitar. Si agafeu les xifres més altes de baixes d’ambdues ciutats, per exemple, 300.000 baixes combinades a Hiroshima [i] Nagasaki, enfront d’un milió, em sap greu dir-ho, és un bon compromís. És una manera molt freda de mirar-lo, però és l’única manera de mirar-lo. Ara mirant cap al demà, és una altra cosa. No tinc cap resposta per això.

Després de la guerra, Beser va ser enginyer als Laboratoris Sandia, on va continuar la investigació nuclear i a Westinghouse, on va treballar en projectes classificats per als militars. Es va retirar el 1985. El 1988, Beser va escriure un llibre anomenatHiroshima i Nagasaki revisitats. Va morir de càncer el 1992 als 71 anys.

Sergent Joseph Stiborik, operador de radar

No hi ha molta informació biogràfica disponible sobre l’operador de radar Joe Stiborik, excepte algunes de les seves reminiscències de la missió.

Joe Stiborik va recordar la tripulació asseguda en un silenci estupefacte durant el vol de tornada. Les úniques paraules que va recordar haver escoltat van ser 'Déu meu, què hem fet' de Lewis ?? Va explicar: «Estava bocabadat. Recordeu, ningú no havia vist mai què podia fer una bomba A. Aquí hi havia tota una maleïda ciutat gairebé tan gran com Dallas, un minut en bon estat i l’endemà desaparegut i cobert de focs i fum ... Quasi no es va recordar res en el nostre viatge de tornada a la base. Suposo que era massa per expressar amb paraules. Tots estàvem en una mena d’estat de xoc. Crec que el més important de totes les nostres ments era que això acabaria amb la guerra i vam intentar mirar-ho així. '??

Stiborik va morir d'un atac de cor el 1984 als 69 anys.

2n tinent Morris Jeppson, expert en artilleria

Morris Jeppson només tenia 23 anys quan va ser assignat per acompanyar la bomba atòmica alEnola Gay. El seu deure era armar la bomba i assegurar-se que funcionés. Jeppson tenia el poder d’abortar la missió si no ho feia. Va ser la seva primera i última missió de la guerra. Jeppson havia treballat en el desenvolupament de la mecànica de la bomba i, després de la guerra, va continuar el camí nuclear. Va estudiar física a Berkeley i hi va treballar al laboratori de radiació. Després va treballar en el desenvolupament d’armes termonuclears d’hidrogen al laboratori Lawrence Livermore. Jeppson va continuar inventant i comercialitzant maquinària d'alta tecnologia per a usos mèdics i industrials.

El 1995, Jeppson va mirar enrere la missió d'Hiroshima.

Fins a la reunió 509, aquell any, Jeppson no havia pensat gaire en la missió. 'Aquests taps de bomba feien anys que estaven patint en un calaix' durant anys, diu.

Tot i això, sosté que llançar la bomba a Hiroshima era un mitjà necessari per ajudar a acabar la guerra. Assenyala les preocupacions de la guerra que Alemanya desenvolupava tecnologia de bombes nuclears.

'Si això hagués passat, el món seria un lloc completament diferent (avui)', diu.

Jeppson va morir el 2010.

Soldat Richard Nelson, operador de radar

Richard Nelson era el més jove dels Estats UnitsEnola Gaytripulació. Tenia vint anys a l'agost de 1945. Va transmetre la notícia de la bomba atòmica als seus superiors en codi, que la van remetre al president Truman: 'Resultats excel·lents'. Després de la guerra, Nelson es va llicenciar en administració d’empreses i va fer una carrera com a venedor. Cinquanta anys després, no es va lamentar de la seva participació en la missió.

'La guerra és una cosa terrible', va dir a The Riverside Press-Enterprise en el 50è aniversari del bombardeig. 'Es necessita i es destrueix. Qualsevol persona compadeix les persones que moren. Tots som éssers humans. Però no em sap greu haver-hi participat. Si hagués conegut prèviament els resultats de la missió, ho hauria volat igualment.

Nelson va morir d’emfisema el 2003 als 77 anys.

El sergent de personal Robert Caron, Tail Gunner

Enola Gayel tirador de cues Bob Caron va escriure un llibre sobre la missióFoc de mil sols. Malgrat la seva descripció dels efectes de la bomba, mai no va lamentar formar part de la missió.

En una entrevista amb Rocky Mountain News publicada dues setmanes abans de morir, Caron va dir que no es lamentava del seu paper en el bombardeig de la Segona Guerra Mundial.

'Sense remordiments, sense mals somnis', va dir. 'Hem complert la nostra missió'.

Caron va morir de pneumònia el 1995. Tenia 75 anys.

Sergent de personal Wyatt Duzenbury, enginyer de vol

Wyatt Duzenbury va mantenir el control deEnola Gaymotors i altres sistemes, mentre que altres tenien cura de la bomba i de la missió mateixa. Va considerar que era un honor ser escollit per a la missió de bombardeig secreta que consistia a escurçar la guerra. Després de 1945, es va quedar amb la Força Aèria. Quan es va retirar, va mirar enrere cap a la missió.

... va dir al Lansing State Journal el 1985: 'Ens van dir que anàvem, vam deixar la mà, el vam deixar caure i vam tornar a casa'. Va dir al diari que no se sentia culpable de la seva missió, però 'no se sentia bé amb les 100.000 persones que van morir'.

En una entrevista anterior, va dir: 'Personalment, crec que si no haguéssim llançat aquesta bomba i l'altra tripulació no hagués llançat la bomba a Nagasaki, hauria costat la vida de milers de soldats nord-americans establint un cap de platja per la invasió del Japó ».

Duzenbury va morir el 1992 als 71 anys.

Sergent Robert H. Shumard, enginyer auxiliar de vol

Robert Shumard va ajudar l 'enginyer de vol Wyatt Duzenbury a mantenir elEnola Gaycorrent. En una entrevista del 1960, Shumard va dir que no se sentia honrat de fer el que feien, però se sentia honrat de ser seleccionat per a la missió. I donades les circumstàncies, ho tornaria a fer.

'Ningú no vol provocar la destrucció que vam causar', va dir. Però va ser per una necessitat més que per un destrossat tipus de destrucció. Era una cosa que s’havia de fer. Tant com un home té gangrena a la cama i l'han de tallar. És una cosa que s’ha de fer. Va ser un càncer en la situació mundial que s’havia d’eliminar, això és tot ”.

Capità Deke Parsons, Weaponeer

L'oficial de l'artilleria naval William 'Deke' Parsons va ser retirat del servei marítim per treballar en el Projecte Manhattan el 1943. Va ajudar a convertir la bomba nuclear en una arma de guerra, des del desenvolupament fins al muntatge fins al lliurament. Va armar la primera bomba atòmica mentre elEnola Gayera aèria. Després de la guerra, Parsons va continuar desenvolupant armes nuclears, ascendint al rang de contraalmirall. Va supervisar el projecte de proves nuclears de l'Operació Crossroads i també va formar part de la Comissió d'Energia Atòmica. Parsons va ser testimoni de set de les primeres vuit explosions nuclears. No hi ha cites disponibles de Parsons, ja que encara servia a la Marina quan va morir d'un atac de cor sobtat el 1953. Tenia 52 anys.

Capità Robert Lewis, copilot

El pilot pilot de la Força Aèria, Robert Lewis, va ser el primer pilot principal. Estava disgustat amb el nom del comandant Paul Tibbetssevaavió elEnola Gay. Però també es va dedicar a la missió i es va guanyar el respecte de Tibbets malgrat l’animadversió entre els dos. Lewis va escriure un diari de la missió en un quadern durant el vol a Hiroshima, contra ordres. Més tard el va vendre per 37.000 dòlars. Es va vendre el 2002 gairebé deu vegades més. Sovint se cita:

'Quan la bomba va caure sobre Hiroshima i va explotar, vam veure desaparèixer tota una ciutat. Vaig escriure al meu registre les paraules: 'Déu meu, què hem fet?' '??

Algunes fonts diuen que la cita va ser una revisió després del fet. Més tard a la vida, Lewis va defensar la missió.

Durant el darrer mig segle, alguns dels tripulants han tornat a la ciutat per participar a les celebracions anuals de commemoració. Lewis mai ho va fer. Per a ell 'era només una feina. Vaig ajudar a fer del món un lloc més segur. Des d’aleshores ningú no s’ha atrevit a llançar una bomba atòmica. Així és com vull que em recordin. L'home que va ajudar a fer-ho.

Lewis va morir d’un atac de cor als 65 anys el 1983.

Coronel Paul Tibbets, comandant i pilot

El tinent coronel Paul Tibbets va ser escollit per encapçalar la missió de lliurament de bombes el setembre de 1944 i va seleccionar la resta de la tripulació. En aquell moment, el Projecte Manhattan es preparava per llançar una bomba tant a Europa com a Àsia. Després de la missió, Tibbets va romandre a la Força Aèria fins al 1966, assolint el rang de general de brigada. Va treballar com a executiu d'aviació fins a la seva jubilació el 1970.

En una entrevista realitzada el 2002 amb Studs Terkel, Tibbets va dir que mai no havia pensat en la missió:

El número u, vaig entrar al cos aeri per defensar els Estats Units al màxim de les meves possibilitats. En això crec i per això treballo. El número dos, havia tingut tanta experiència amb els avions ... Havia tingut feines on no hi havia cap direcció particular sobre com ho feu i, per descomptat, he ajuntat això amb els meus propis pensaments sobre com hauria de ser, perquè quan vaig rebre la directiva, hauria de ser autosuficient en tot moment.

De camí cap a l’objectiu, pensava: no se m’acut cap error que he comès. Potser em vaig equivocar: potser estava massa maleït. Als 29 anys em van tirar al cul amb confiança que no pensava que hi hagués res que no pogués fer. Per descomptat, això s’aplicava als avions i a les persones. Per tant, no, no hi vaig tenir cap problema. Sabia que vam fer el correcte perquè, quan vaig saber que ho faríem, vaig pensar que sí, mataríem molta gent, però per Déu salvarem moltes vides. No haurem d’envair [Japó].

Tibbets va morir el 2007 a l'edat de 92 anys. Havia sol·licitat incineració i cap monument físic, perquè es convertiria en un lloc de pelegrinatge per als manifestants nuclears.

Aquesta publicació va aparèixer originalment el 2010.