Article

The Fur Trade: How The Care Bears Conquered the 80s

top-leaderboard-limit '>

Com patentar un ós de peluix? Aquesta era la qüestió que tenien els executius d'American Greetings, la popular companyia de targetes de felicitació, i el cap de joguines Kenner a principis dels anys vuitanta. American Greetings sortia de l'èxit de Strawberry Shortcake, una sensació de galta de poma que adornava cartes i centenars de productes amb llicència. Kenner va ser la força darrere de la línia de figures d’acció de Star Wars, que es va desenvolupar a finals dels anys setanta i es va convertir en una de les històries d’èxit més grans de la història de la indústria de les joguines.

Ara les dues companyies volien col·laborar en una línia d’ossos de peluix. Per Kenner, va ser una oportunitat per irrompre en el lucratiu mercat de les joguines de peluix. Per a American Greetings, tenir una iteració farcida i peluda d’una targeta de felicitació, amb un nom, un color únic i un missatge emotiu, era l’objectiu. La solució? Poseu dissenys de targeta de felicitació a l’estómac dels óssos i anomeneu-los Óssos Care. Va ser una idea simple que va procedir a acumular aproximadament 2.000 milions de dòlars en vendes només durant els primers cinc anys dels Care Bears.

Strawberry Shortcake va ser la idea de Aquells personatges de Cleveland, una filial creativa de American Greetings dirigida pels copresidents Jack Chojnacki i Ralph Shaffer. (Mentre estaven en una reunió de negocis a la costa oest, els dos van escoltar a una recepcionista dir-li a algú que 'aquells nois de Cleveland' hi eren, inspirant el nom.) Va rebre la missió de Kenner de reinventar l'ós de peluix, un element bàsic de la infància des del torn del segle XX, Aquells personatges van reclutar el dibuixant Dave Polter i l’artista independent Elena Kucharik.

Shaffer va examinar l'arc de Sant Martí, el cor i altres dissenys de targetes de felicitació presentats per Polter. A continuació, va examinar els esbossos de l'ós lliurats per Kucharik. Encaixen com dues peces del trencaclosques. Posar els dissenys de colors a l’estómac de l’ós li donava una qualitat similar a les cartes sentimentals per les que American Greetings era coneguda.

Care Bears simbolitza l'amistat i els ingressos de milers de milions de dòlars. Kristy Sparrow, Getty Images

Aquests personatges van continuar perfeccionant l’aspecte dels óssos, comprimint el seu marc i donant-los una mica de volum addicional per fer-los més espremibles, i un botó en forma de cor a les seves parts posteriors els va identificar com a Care Bears. American Greetings va aconseguir una patent basada en el disseny gràfic de les seves panxes. El seu aspecte bidimensional va ser concretat per Sue Trentel, una felpa dissenyadora que va ser capaç de crear un peluix que s’assemblés als dibuixos.



quin va ser el primer videojoc

L’equip creatiu es va instal·lar finalment amb una alineació de 10 óssos, cadascun amb un color diferent i que reflectia una dimensió emocional diferent. Hi havia l’ós d’anar a dormir, l’ós d’aniversari, l’ós alegre, l’ós amic, l’ós divertit, l’ós de bona sort, l’ós molt amorós, l’ós tendre i l’ós desitjat, juntament amb una anomalia. Per equilibrar la possible sobredosi de sensacions de sacarina, es va afegir Grumpy Bear. A la narració ideada per Aquells personatges, els Óssos Care vivien en un castell gegant i sortien amb missions de cura.

Mentre Kenner dirigia el càrrec en matèria de màrqueting, American Greetings sabia que tenien una premissa amb un atractiu ampli. Abans que els Care Bears arribessin als prestatges, la companyia va aconseguir 26 llicenciataris per fabricar des de roba fins a llençols i llibres per pintar. Els comerciants que podrien haver estat reticents a dedicar espai a la botiga a una nova línia d’óssos de peluix van quedar impressionats pel suport, que va fer que les cadenes líders com Walmart, Kmart i Target s’iniciessin ràpidament.

Per complementar el llançament dels Care Bears a la Fira del Joguet del 1983 a la ciutat de Nova York , El president de Kenner, Bernie Loomis, va muntar una important producció escènica a l'estil de Broadway amb un cost d'aproximadament 1 milió de dòlars. Durant el programa, Strawberry Shortcake va fer una aparició per presentar la següent gran moda de marxandatge.

Els óssos es van vendre a la venda aquell març i es van esgotar ràpidament. Desesperat per obtenir més productes, Kenner va prometre a un propietari de fàbrica a Taiwan un nou Mercedes si podia fabricar un milió més de Care Bears i ràpidament. (Kenner va aconseguir els seus óssos i el propietari de la fàbrica va aconseguir el seu cotxe.) American Greetings tenia un tram de 16 peus de targetes Care Bears que revestien els passadissos de les targetes de felicitació. Una sèrie d'animació va ser un èxit.La pel·lícula Care Bearsel 1985, el 1988. El 1988 ja s’havien venut més de 40 milions de Care Bears. El 2007, la xifra era de 110 milions. L’ós de peluix s’havia reinventat amb èxit.

Els Óssos Care han perdurat durant gairebé 40 anys. Kristy Sparrow, Getty Images

Els Care Bears s’han reintroduït diverses vegades, inclosos els anys 2002, 2007 i 2013. American Greetings segueix comercialitzant Care Bears amb la seva marca Cloudco Entertainment. Una nova sèrie d'animació,Care Bears: desbloqueja la màgia, va començar a emetre's a Boomerang el 2019, mentre que la roba i altres llicències, com ara Care Bears Funko Pops! i la roba de Care Bears per a la Barbie de Mattel, encara continua.

Per què l’apel·lació duradora? El 2007, Polter va acreditar la versió secularitzada de valors que sovint s’inculquen a les esglésies. Els Care Bears tenien la missió de compartir, estimar i tenir cura: un missatge de targeta de felicitació que mai no va haver de deixar de banda.