Article

The Gobbledy Gooker: el truc més estrany de la lluita lliure

top-leaderboard-limit '>

No recordo molt d’haver tingut set anys, però mai no oblidaré el Dia d’Acció de gràcies, de 1990, a casa del meu oncle John a Staten Island. Mentre els adults estaven al menjador bevent i reien, jo estava enganxat a la televisió, veient els meus herois Hulk Hogan, l’últim guerrer i la legió de la perdició. Va ser el pagament per visualització de la sèrie Survivor Series de WWF i, bàsicament, va ser el més divertit que he vist mai.

Però aquella nit va ser memorable per un altre motiu: va ser el debut d’un dels lluitadors més cèlebres de la història, un home que guanyaria set Campionats de pes pesat de la WWF (ara WWE), a més d’un inimitable 21 consecutiu Partits de lluita lliure. Aquest home no era en absolut un home, sinó un monstre no-mort. Un 'Phenom', segons els anunciants de la WWE, l'anomenarien.

Aquell dia, el món va tenir la primera visió del funerari.

Aquesta no és la seva història.

No, aquesta història tracta d’un altre debut d’aquella nit. Un que era tan desconcertant que, més d’un quart de segle després, els fans encara es rascen el cap.

Parlo del que es considera un dels pitjors artificis de la lluita lliure: el Gobbledy Gooker.

QUÈ HI HA A L’OU?

El Gobbledy Gooker va ser en realitat la part més esperada d’aquella nit, cosa que només s’afegeix al misteri de com va passar això. Per als desconeguts, el Gobbledy Gooker va començar la seva vida com un ou, que va publicar intensament les emissions televisives del WWF durant les setmanes anteriors a la sèrie Survivor. Es va prometre, que el món descobriria què hi ha a l’ou durant el gran esdeveniment de pagament per visualització d’acció de gràcies.



Quan finalment es va emetre Survivor Series, es va revelar tot. 'Mean' Gene Okerlund, la veu del WWF als anys vuitanta i principis dels noranta, va millorar el drama. 'És el company de joc del mes?' —Va preguntar Gene, a l’alegria dels homes de l’arena. 'Com em sona ara mateix, l'especulació s'ha acabat!' No ho podia suportar més.Trencar, ja, caram. Trencar!

Quan l’ou finalment es va obrir, pocs de la multitud del Hartford Civic Center de Connecticut podien creure el que hi havia a dins: un home amb un vestit de gall dindi gegant i de dibuixos animats.

Dir que els fans no estaven satisfets és una eufemització. Mireu el vídeo ara, de seguida, podreu escoltar els esbroncos. Mentre el gall dindi baixa de la seva plataforma, 'Mean' Gene intenta vendre-ho als fans. 'Mireu-ho, senyores i senyors!' Exclama Okerlund. “Plomes, un bec, una cua de gall a la part superior. Tens un parell de cames com la meva sogra, amic '.

El Gooker s’inclina i gola al micròfon d’Okerlund.

'Què passa amb els gobles?' –Pregunta Okerlund. 'No em digueu que sou el Gobbledy Gooker?'

El Gooker agafa Gene i els dos caminen cap al ring, corren les cordes i ballen l’espectacle des de l’aire amb una versió cursi de “Turkey in the Straw”.

En aquell moment, estava confós, tot i que no estava tan enfadat com la majoria dels seguidors. Mirant enrere, encara no veig quin tipus de sentit havia de tenir. Passat aproximadament un mes més o menys, el Gooker havia desaparegut, poc més que una estranya memòria amb ajuda de triptòfan.

Si se suposava que lluitava, tota la vestimenta semblava poc raonable. Si es volia dir com una mascota, a qui representava? I per què Vince McMahon, que feia poques hores que havia presentat el gran enterrador, va fer un seguiment amb això?

Ho havia de saber.

Així ho vaig preguntar.

L’HOME DARRERE DEL PIC

Resulta que el Gobbledy Gooker era un lluitador anomenat Héctor Guerrero, membre de la famosa família de lluitadors Guerrero; fill del gran Gory Guerrero, germà de Chavo, Mando i Eddie Guerrero. Tot i que Eddie no era el famós saló del famós, la carrera d’Hector no va ser res per esternudar. Va guanyar més de dues dotzenes de títols a tot el país, incloent múltiples títols, un Campionat Mundial Júnior Pes Pesat NWA amb Promocions Crockett i un Campionat Pesat NWA Florida. El 2007, es va instal·lar a la cabina de difusió, unint-se a l'equip espanyol de comentaris per a la promoció Total Nonstop Action, on va romandre fins al 2015.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

La majoria de lluitadors han tingut un artifici que no funciona o que els fa vergonya. Per exemple, el lluitador tècnic britànic de nariz dur William Regal va ser conegut una vegada com 'The Real Man's Man', un noi que picava fusta i portava un barret dur. El germà amb personatges de l’enterrador, un dimoni de l’infern anomenat Kane, anteriorment era un dentista de lluita lliure. Tot forma part del negoci.

Però per telèfon des de casa seva a Florida, Hector no sona avergonyit. Per a ell, tota la cosa de Gobbledy Gooker era una oportunitat de negoci perduda, que segons ell podria haver funcionat si se li donés el lloc adequat. És vehement que, davant la gent adequada, s’hauria reconegut exactament el que era: una cosa divertida per entretenir els nens. 'Sempre va ser per als nens', va dir Hector a Trini Radio. Diu que no estava preparat per a la multitud turbulenta del nord-est que va enfrontar aquella nit a Hartford i va pensar que hauria estat més adequat un públic més apte per a nens.

Bob Esponja i els 7 pecats capitals

'No era una gent infantil', riu.

COMANDES DEL GOOKER DES DE LA PART SUPERIOR

Hector va començar a rebre trucades de la WWE a principis del 1990, mesos abans de la sèrie Survivor. No va respondre immediatament. Anys abans, diu, va tenir una breu però antagònica trobada amb un dels agents de la companyia, de manera que no va prestar molta atenció a les trucades. No obstant això, finalment va cedir i aviat va parlar directament amb el propi responsable, l'actual CEO de la WWE, Vince McMahon. Els dos van mantenir una cordial conversa: McMahon estava contactant perquè la llegenda de la lluita lliure, Dusty Rhodes, havia donat garantia a Hector.

La idea, com recorda Héctor, era una divertida mascota per a nens que finalment començarien a lluitar. Mesos després d’haver rebut la trucada de Vince, Hector va provar personalment a Gooker.

Hi va haver algunes vacil·lacions inicials sobre el tipus de cos d'Hector. La WWE va començar recentment una època dels anys vuitanta que va apreciar el físic diví de lluitadors com Hulk Hogan. Hector, que acabava de fer dues gires amb el Campionat Mundial de Lluita de propietat de Ted Turner, era més petit que la majoria de la llista.

La família Guerrero, de Ciutat de Mèxic, era coneguda per combinar l’apassionant estil lucha mexicà de lluita lliure, atlètic, trepidant, de forma lliure i acrobàtic, amb un estil tradicional americà inspirat en lluitadors de la vella escola com Dory Funk Sr. Years. més tard, quan el germà d'Hector, Eddie, i altres lluitadors a l'estil lucha es van convertir en estrelles de la WCW, formaven part exclusivament de la divisió de pes creuer de la companyia, que sovint exigia un físic més petit.

'Havien esperat veure'm més gran, però en aquest moment, quan va passar tot això, tenia una dieta molt estricta', diu Hector. 'No es van adonar que els nois lleugers podíem fer coses que potser podrien atraure diners'.

Tot i això, Hector atribueix la seva petita formació atlètica i la seva ràpida habilitat com a impuls de la convocatòria del WWF. El treball que va fer amb WCW com a 'High Flying' Hector Guerrero va ser innovador per al públic nord-americà i, malgrat la seva mida més petita que la mitjana, Hector va impressionar durant la prova de la WWE Survivor Series, tot mentre actuava en plena preparació de gall dindi.

Se li va demanar que es posés la disfressa i ensenyés què podia fer al ring, i va rebotar de corda en corda, fent voltes i rodes. Per veure-ho, Héctor va haver de mirar a través de dos forats foradats als bulbs oculars de plàstic de la màscara de gall dindi gegant, cosa que era extremadament difícil. Per mirar cap a l’esquerra o la dreta, havia de girar tot el cap. Tot i això, va clavar l'audició i va aconseguir el concert.

Hector va començar a rebre un estipendi i va començar a treballar com a part de l’empresa. Quan el lluitador Tito Santana havia de debutar amb un nou personatge, El Matador, la WWE volia que Hector, de parla hispana nativa, a Mèxic ajudés a filmar vinyetes. I havent estat al negoci des que era un adolescent, l’Hector, de 36 anys, també coneixia algunes cares amigues de l’empresa. El seu company de viatge, Terry Szopinski, més conegut pels aficionats a la lluita lliure com el Warlord, el va ajudar a agrupar-se a la carretera. Fins i tot ell i l’Enterrador, que més tard debutarien aquella mateixa nit d’Acció de gràcies, van compartir una breu història a WCW, on Hector va quedar impressionat amb el treball de l’àgil home gran.

LA GRAN NIT DE GOBBLEDY GOOKER

El dia de Acció de gràcies del 1990, Hector es va amagar en una caixa sota l'ou gegant durant quatre hores, prou temps perquè ningú que entrés al Hartford Civic Center el pogués veure abans del programa. Li van donar un monitor de televisió, un llum i algunes begudes i aperitius. La tripulació li va fer broma enganxant fotos pornogràfiques dins de la caixa. (Héctor, que diu que aleshores era un devot cristià, no es va divertir.)

La nit va continuar i Hector va esperar pacientment el seu moment. De sobte, Gene Okerlund va començar a parlar de l'ou i Gobbledy Gooker va saber que era hora d'eclosionar.

WWE

Malauradament, no va anar bé.

'A mesura que baixava per parlar amb Gene, escoltaré més esbroncades', diu. 'Ja ho saps, no puc escoltar els nens cridar que els agrada, però puc escoltar la gent, perquè hi ha més adults. I n’estan fent un esbronquet ”.

Okerlund va deixar el micròfon baix i va dir a Héctor: 'Ho posarem per sobre', és a dir, que intentarien que funcionés. Van marxar al ring i Okerlund, al seu favor, va fer la seva millor rutina de Charlie Chaplin, ensopegant, ensopegant i caient. Més tard, algú li va dir a Héctor que Okerlund es va despertar l'endemà amb contusions a tot el cos per haver intentat tant vendre la rutina.

Mentre el Gobbledy Gooker es dirigia al darrere dels escenaris després de la seva actuació, Hector va sentir les mirades i es va sentir immediatament com un paria. 'Vaig treballar força dur', diu. “Vaig posar el meu 110, 115 per cent, com tots els meus partits. Hi vaig posar tota la meva capacitat ”.

'Va ser un ou', afegeix exasperat. 'Què sortirà d'un ou?'

EL FINAL DEL GOOKER GOBBLEDY

Hector va continuar de gira amb WWF durant un mes sense incidents, excepte un. A Hector se li va tornar a demanar que fes la seva rutina Gobbledy Gooke, aquesta vegada al Madison Square Garden. La tripulació li va dir que lluïen un focus quan s’acostés al ring. Va estar d’acord.

Quan el locutor Howard Finkel va cridar el nom del Gooker, va baixar el famós batec de 'Turquia a la palla'. Hector va ser conduït a través del teló per mans de l'escenari. Va ser llavors quan diu que sabia que tenia problemes.

Héctor va caminar a través de la cortina fins a la foscor. De sobte, va ser atropellat amb un focus. Va brillar a través dels grans globus oculars blancs de la màscara del vestit i ell no va poder veure res.

En els seus relats, diu que els membres de la tripulació el van afanyar a passar pel passadís, sentint el seu camí mentre anava. Finalment, va arribar a l’anell, es va trencar el genoll als esglaons d’acer, es va enfilar cap al davantal i, incapaç de veure què feia, va donar un tomb per sobre de la corda superior i va caure a la catifa amb un cop de puny.

'Tot el que puc veure és blanc', recorda. “No puc veure on és el terra. No puc aterrar a terra, perquè veig blanc. Així que vaig aterrar al cul. '

WWE

Els llums principals es van encendre i un Héctor desconcertat va acabar la seva rutina. Al darrere dels escenaris, va ser rebut per un molest Vince McMahon, que simplement es va allunyar d'ell. Més tard, el llegendari locutor 'Gorilla' Monsoon el va acostar.

'No podies veure, oi?' —Va preguntar Gorilla.

'Sí', va respondre Hector.

'Ens ho vam adonar', va dir Gorilla sense fer res.

Va ser una situació impossible, segons Héctor. Aproximadament un mes després del seu debut a la sèrie Survivor, no tenia feina. Va dir que no hi havia cap conversa formal. L’empresa només va deixar de reservar-lo i el va pagar.

Si mirem enrere l'incident dècades després, Hector no és amarg. No sempre va ser així. Perdre l’oportunitat del WWF va ser dur per a ell i la seva família, i va anar a treballar com a entrenador de gimnàstica abans de tornar a lluitar per altres empreses més petites. Al voltant de Survivor Series 1991, diu que li van tornar a oferir el concert de Gobbledy Gooker. No va acceptar.

Amb el pas del temps, les perspectives de l’Hèctor van canviar. Ara considera qualsevol presumpte lleu com 'aigua sota el pont'. El seu germà petit, el desaparegut Eddie Guerrero, i el seu nebot, Chavo Guerrero Jr., van passar a ser estrelles de la WWF. Està content amb la forma en què la companyia va tractar la seva família més tard, no té mala voluntat i caracteritza la majoria de les seves experiències treballant amb McMahon i altres com a molt professionals. Després d’acabar el seu mandat amb Total Nonstop Action a principis del 2015, Hector va iniciar un negoci de consultoria de lluitadors i espera utilitzar les habilitats que va aprendre sota el seu pare i durant els seus més de 30 anys al negoci per ajudar a altres lluitadors a tenir èxit.

El 2001, Hector fins i tot va acordar posar-se el vestit de Gobbledy Gooker a Houston per Wrestlemania X-Seven, en una 'batalla real gimmick' amb altres 18 lluitadors artificials del passat WWE. Va ser un partit d’eliminació de corda excessiva i va ser eliminat per Tugboat, un lluitador pesat conegut als anys vuitanta per vestir-se de mariner.

A la cerimònia del Saló de la Fama de la WWE del 2006, Hector Guerrero va seure entre la multitud per veure la inducció del seu difunt germà Eddie.

Aquella mateixa nit va aparèixer la inducció de Gene Okerlund 'Mean', que va relatar aquella infame experiència que ell i el Gooker van compartir fa 27 anys.

'Héctor, ens vam divertir molt', va dir Okerlund. 'Però tot està oblidat'.

Ho sento, Gene, però el Gooker continua vivint. I Héctor no ho tindria d’una altra manera.

Aquest article es va publicar originalment el 2015.