Article

La història de CTRL + ALT + SUPRIM


top-leaderboard-limit '>

A càrrec de Virginia Hughes

El 2013, Bill Gates va admetre que ctrl + alt + del era un error i va culpar a IBM. Aquí teniu la història de com la combinació de tecles es va fer famosa en primer lloc.

A la primavera de 1981, David Bradley formava part d’un selecte equip que treballava des d’un edifici d’oficines no descrit a Boca Raton, Florida. La seva tasca era ajudar a construir el nou ordinador personal d’IBM. Com que Apple i RadioShack ja venien petits equips independents, el projecte (nom en clau: Acorn) era una feina ràpida. En lloc del canvi típic de tres a cinc anys, Acorn es va haver de completar en un sol any.

Un dels detalls de mascotes dels programadors va ser que, sempre que l’ordinador es trobava amb un problema de codificació, havien de reiniciar manualment tot el sistema. En tornar a engegar la màquina es van iniciar automàticament una sèrie de proves de memòria, que van robar un temps valuós. 'Alguns dies, reiniciaríeu cada cinc minuts mentre cercàveu el problema', diu Bradley. Les tedioses proves van fer que els programadors volguessin treure els cabells.

Així, Bradley va crear una drecera de teclat que va provocar un restabliment del sistema sense les proves de memòria. Mai no va somiar que la simple solució el convertiria en un heroi de la programació, algú que algun dia hauria estat perseguit per autografiar teclats a les conferències. I no va preveure que l’ordre esdevingués una part tan integral de l’experiència de l’usuari.

Bradley es va unir a IBM com a programador el 1975. El 1978 ja treballava en el Datamaster, el primer intent fallit de la companyia en un PC. Va ser un moment emocionant: els ordinadors començaven a ser més accessibles i Bradley va tenir l’oportunitat d’ajudar-los a popularitzar-los.

El setembre de 1980 es va convertir en el 12è dels 12 enginyers escollits per treballar a Acorn. L’equip proper va ser apartat de la seu de Nova York d’IBM. 'Vam tenir molt poques interferències', diu Bradley. 'Hem de fer el disseny bàsicament començant per un full de paper en blanc'.



Bradley va treballar en tot, des de l’escriptura de programes d’entrada / sortida fins a la resolució de problemes de plaques d’embolicar. Al cap de cinc mesos del projecte, va crear ctrl + alt + del. La tasca era un element més per marcar la llista de tasques. 'Van ser cinc minuts, 10 minuts d'activitat i després vaig passar a la següent de les 100 coses que calia fer', diu. Bradley va triar les tecles per ubicació, amb la tecla del del teclat de les altres dues, semblava poc probable que es premessin les tres al mateix temps accidentalment. Bradley mai va tenir la intenció de posar la drecera a disposició dels clients, ni tampoc esperava que entrés al lèxic pop. Estava pensat per a ell i els seus companys de programació, per als quals cada segon comptava.

L’equip va aconseguir acabar Gla en el termini previst. A la tardor de 1981, el PC IBM va sortir a les prestatgeries: una caixa gris acollidora sota un monitor que escupia línies verdes de tipus. Els experts en màrqueting van predir que la companyia vendria unes 241.683 unitats modestes en els primers cinc anys; els executius de la companyia van pensar que l'estimació era massa optimista. Tots s’equivocaven. Les vendes de PC d’IBM arribarien als milions, amb persones de totes les edats que utilitzaven les màquines per jugar a jocs, editar documents i restringir els números. La informàtica no seria mai la mateixa.

de quin color porta l'equip local?

I, no obstant això, pocs d’aquests consumidors eren conscients de la drecera de Bradley que persistia tranquil·lament a les seves màquines. No va ser fins a principis dels anys noranta, quan va arrencar el Windows de Microsoft, que la drecera va guanyar protagonisme. Quan els ordinadors de tot el país es van estavellar i la famosa 'pantalla blava de la mort' va afectar els usuaris de Windows, es va estendre ràpidament d'amics a amics: ctrl + alt + del. De sobte, el petit codi de Bradley va ser una gran cosa. Els periodistes van aclamar 'la salutació de tres dits' com una gràcia salvadora per als propietaris de PC, una població que no parava de créixer.

El 2001, centenars de persones van entrar al Museu d'Innovació Tecnològica de San José per commemorar el 20è aniversari de l'IBM PC. En dues dècades, la companyia havia mogut més de 500 milions de PC a tot el món. Després de sopar, els llums de la indústria, inclòs el president de Microsoft, Bill Gates, es van asseure a una taula rodona. Però la primera pregunta no va anar a Gates; va anar a parar a David Bradley. El programador, que sempre s’ha sorprès de la popularitat que el van fer aquests cinc minuts dedicats a crear ctrl + alt + del, es va afanyar a desviar la glòria.

'He de compartir el crèdit', va bromejar Bradley. 'Potser l'he inventat, però crec que Bill la va fer famosa'.