Article

Els horrors de l’aparellament de pescadors

top-leaderboard-limit '>

Quan penseu en un petar-roig, probablement penseu en alguna cosa com la criatura de dalt: una boca gran. Dents gruixudes. Lure atrau pel cap. Uns mals mals.

Durant el segle XIX, quan els científics van començar a descobrir, descriure i classificar el peix-petxina d’una branca particular de l’arbre genealògic del petxí (el subordre Ceratioidei), també en això van pensar. El problema era que només veien la meitat de la imatge. Els exemplars amb els quals treballaven eren totes femelles i no tenien ni idea d’on eren els mascles ni com eren. De vegades, els investigadors van trobar alguns altres peixos que semblaven relacionats en funció de la seva estructura corporal, però no tenien la temible falca i els esquers típics dels ceracioides i eren molt més petits (de vegades tan sols fins a 6 o 7 mil·límetres) i es col·locaven en grups taxonòmics separats .

No va ser fins a la dècada de 1920 (gairebé un segle complet després que el primer ceracioide es va introduir al registre científic) que les coses van començar a ser una mica més clares. El 1922, el biòleg islandès Bjarni Saemundsson va descobrir una femella ceracioide amb dos d’aquests peixos més petits units al ventre pels musells. Va suposar que es tractava d'una mare i els seus bebès, però va quedar desconcertat per l'acord.

“No puc tenir ni idea de com, o quan, les larves o les cries s’uneixen a la mare. No puc creure que el mascle fixi l’ou a la femella ”, va escriure. 'Això segueix sent un trencaclosques per a alguns futurs investigadors per resoldre'.

Quan Saemundsson va llançar el problema pel camí, va ser Charles Tate Regan, que treballava al British Museum of Natural History el 1924, qui el va recollir. Regan també va trobar un peix més petit unit a una femella ceracioide. Quan el va disseccionar, es va adonar que no era una espècie diferent ni el nen de la femella de pescador. Era la seva parella.

Els mascles “desapareguts” havien estat allà tot el temps, simplement no reconeguts i mal classificats, i Regan i altres científics, com el zoòleg noruec Albert Eide Parr, aviat van esbrinar per què els ceracioides masculins tenien un aspecte tan diferent. No necessiten esquers ni boques i dents grans perquè no cacen i no cacen perquè tenen les femelles. El mascle ceracioide, va escriure Regan, és 'només un apèndix de la femella i depèn completament d'ella per a la seva nutrició'. En altres paraules, un paràsit.

Quan els mascles ceracioides van a buscar amor, segueixen una feromona específica de l’espècie fins a una femella, que sovint ajudarà a la seva recerca encara més llampant el seu esquer bioluminescent. Un cop el mascle troba un company adequat, li mossega el ventre i es fixa fins que el seu cos es fusiona amb el seu. La seva pell s’uneix i els vasos sanguinis també, cosa que permet al mascle prendre tots els nutrients que necessita de la sang del seu hoste / company. Els dos peixos es converteixen essencialment en un.



Amb el cos unit al seu cos així, el mascle no ha de preocupar-se per coses com veure, nedar o menjar com un peix normal. Les parts del cos que ja no necessita (ulls, aletes i alguns òrgans interns) s’atrofien, es degeneren i s’esvaeixen, fins que queda poc més que un tros de carn penjant de la femella, prenent-li menjar i proporcionant espermatozoides sempre que es troba. a punt per engendrar.

cites sobre soldats americans a la Segona Guerra Mundial

Les diferències de mida extremes entre els sexes i l’aparellament paràsit no es troben en tots els peixos. Al llarg dels altres subordres, hi ha mascles que neden lliurement tota la vida, que poden caçar sols i que només s’adhereixen temporalment a les femelles per reproduir-se abans de desplaçar-se. Per a les ceracioides d’aigües profundes que rarament poden xocar entre elles a l’abisme, el ritual d’aparellament estrany és una adaptació necessària per tenir els companys a prop i assegurar-se que sempre hi haurà més poc de peix-roca. I, per a nosaltres, és una cosa que ens meravella i ens estranya, recordant que el món natural sovint és tan estrany com qualsevol ficció que puguem imaginar.

El naturalista William Beebe ho va dir molt bé el 1938, escrivint: “Però deixar-se conduir per l’olor impulsor cap a un company tan gegantí, en una foscor tan immensa i prohibidora, i menjar-se intencionadament un forat al seu costat tou, per sentir la progressiva transfusió de la seva sang a través de les venes, perdre tot allò que el marcava com un altre que un cuc, convertir-se en una cosa sense cervell i sense sentit que era un peix; això és pura ficció, més enllà de tota creença a no ser que n’haguem vist la prova ”.