Article

La clau de la desconcertant mort de Robert E. Lee podria quedar amagada en una foto del seu lòbul

top-leaderboard-limit '>

Quan el general de l'Exèrcit Confederat Robert E. Lee va morir cinc anys després de la finalització de la Guerra Civil, la causa de la seva mort va causar que els metges quedessin enfonsats. Havia estat malament, però la seva malaltia específica era un misteri; no hi havia moltes pistes més enllà dels símptomes que Lee havia descrit en cartes. 'Les tropes no estan acampades a prop meu i m'he sentit tan malament des del meu retorn com per no poder anar enlloc', va escriure a la seva dona el 1863.


Això va passar abans que existissin electrocardiogrames i rajos X. Tampoc hi va haver descobriments físics evidents que avalessin un diagnòstic formal. Els metges de Lee van fer algunes conjectures educades en funció dels seus agafadors i el van tractar amb tot menys el lavabo de la cuina: guixos i banys de peus de mostassa calents, dosis de trementina o amoníac i ènemes, que eren tractaments mèdics estàndard a l’època de la Guerra Civil. Sense una història clínica sòlida que els guia, els metges van diagnosticar ictus, reumatisme i pneumònia durant els mesos previs a la mort de Lee.

Ara, les investigacions de la Universitat de Carolina de l’Est aporten llum sobre la qüestió mil·lenària de què va causar la desaparició de Lee, gràcies al descobriment en una fotografia d’un plec que recorre diagonalment el lòbul dret de Lee. Segons l'estudi de cas, publicat recentment alRevista Americana de Cardiologia, el plec és un signe físic que probablement Lee va morir a causa de malalties del cor.

Richard Reinhart, professor emèrit de medicina a la Universitat de Carolina de l'Est i autor del document, afirma que els plecs del lòbul poden ajudar a detectar malalties del cor. Alguns informes anteriors han assenyalat que les malalties del cor són la causa de la mort de Lee basades en proves escrites, però 'fins ara no hi havia hagut cap troballa física real que donés suport a aquest diagnòstic', explica Reinhart a Trini Radio. 'El seu plec del lòbul de l'oïda és l'única prova física objectiva que ajuda a recolzar-la'.


Virginia Historical Society

La possible connexió entre els plecs del lòbul i les malalties del cor es va fer per primera vegada el 1973 i, des de llavors, hi ha hagut més de 120 estudis que van investigar el vincle. Els científics no estan segurs de per què apareixen plecs als lòbuls de les orelles d’alguns pacients amb malalties cardíaques, però els investigadors han suggerit que una afecció cardíaca pot afectar els vasos sanguinis i l’elasticitat del lòbul de l’orella de manera que es forma un plec al llarg del temps.



vell de la muntanya fets

Reinhart, un aficionat a la història que té un interès particular per la vida de Lee, va veure un dia una foto detallada del general a la Virginia Historical Society i es va adonar de les arrugues de l’orella. Conscient del possible vincle entre els plecs del lòbul i les malalties del cor, va començar a examinar les cartes personals de Lee i atendre les notes dels metges, així com els informes anteriors de la malaltia de Lee, per veure si els seus símptomes es desentenien amb un cor en deficiència.

Va resultar que els símptomes es correlacionaven bé: Lee va tenir inicialment un episodi de dolor toràcic el 1863, que va empitjorar progressivament quan es va exercir i finalment va adquirir característiques que es reconeixerien avui com a malaltia cardíaca. I els mesos previs a la seva mort, el 1870, va començar a tenir dolor al pit fins i tot en repòs, la qual cosa suggereix que un atac de cor era imminent.

'Crec que la constel·lació de símptomes s'explica fàcilment per la insuficiència cardíaca a causa d'una malaltia coronària progressiva', diu Reinhart.

En una època en què les eines avançades de diagnòstic mèdic encara no estaven en joc, una característica física com un plec del lòbul hauria estat una indicació visual útil si els metges sabessin que podria indicar problemes cardíacs. Però fins i tot si ellsteniasabut, podrien haver fet alguna cosa per ajudar a Lee? A la revista mèdica britànica s’havia documentat una opció, una substància a base de nitroglicerina anomenada nitrit d’amil, que dilata l’artèria coronària per obtenir un millor flux sanguini al cor.Lancetel 1867 però no es va utilitzar gaire clínicament. El salicilat, el precursor de l'aspirina, que els metges d'avui recomanen per prevenir atacs de cor, existia des d'abans de la Guerra Civil. Però la idea d’utilitzar-lo com a fàrmac antiplaquetari no es produiria durant dècades.

'La comprensió de les malalties del cor aleshores estava en la seva infància relativa, i no crec que hi hagi res que hagi capgirat l'estat de Lee', diu Reinhart. 'Fins i tot avui crec que el resultat de la seva malaltia final (insuficiència cardíaca en fase final) potser no ha estat molt millor, ja que les taxes de mortalitat de la mateixa són encara importants'.