Article

L’atractiu magnètic de Wooly Willy

top-leaderboard-limit '>

Les llimes de ferro no semblen jocs evidents. Són extremadament desagradables si s’empassen, poden causar greus danys als ulls i no s’han d’inhalar millor. Tot i això, són el nucli d’una de les joguines més estimades del món: Wooly Willy.

quin any va sortir la pel·lícula els guerrers

De tornada a la bona època del 1955, a l’amplada del país, on Marty McFly reunia els seus pares, va néixer una icona. Smethport, Pennsilvània, ja tenia algunes reivindicacions de fama: era la llar de la primera botiga nadalenca dedicada als Estats Units i també tenia el dubtós honor de ser la ciutat més freda de Pennsilvània. Però un home alegre, sense pèl i bidimensional estava a punt de canviar-ho.

James Reese Herzog — ell mateix un home tridimensional amb un cap de cabell fi— treballava a la fàbrica de joguines del seu pare, la Smethport Specialty Company, on produïen principalment filats i jocs d’imants. 'Els extrems de l'imant havien de passar per una mola per fer-los anivellar i va crear molta pols. Vaig entrar i vaig posar a terra els imants un dia i, de sobte, em va venir ', va escriure més tard HerzogPerfil americàde la gènesi de la seva idea de Wooly Willy, una joguina clàssica que permet als nens manejar una vareta petita per crear una varietat de pentinats en una cara de dibuixos animats d’una altra manera calba. 'Vaig posar un munt de pols en un tros de cartró i vaig utilitzar imants per jugar-hi'.

Aproximadament al mateix temps, l'exèrcit utilitzava noves tècniques amb plàstic per fer mapes tridimensionals. Conegut comformació de buit, el procés consisteix en escalfar una làmina de plàstic i després donar-li forma al voltant d’un motlle. Donald, el germà d’Herzog, se’n va assabentar i va suggerir que es podria utilitzar per contenir el que seria el cabell de Wooly Willy. Leonard Mackowski, un artista de la propera Bradford, Pennsilvània, va ser reclutat per crear la cara de Willy, i els Herzog es van trobar amb un nou producte.

Malauradament, fins i tot amb el seu petit preu de 29 cèntims, era un producte que ningú volia. James Herzog va recordar que un detallista va descriure a Wooly Willy com la pitjor joguina que havia vist mai. Finalment, un propietari de botiga va fer una comanda per a 72 d'ells, en part per demostrar que mai vendrien i animar els Herzogs a passar del que ell considerava manifestament una terrible idea. Dos dies més tard va tornar a trucar i va ordenar 12.000. Wooly Willy va ser un fenomen.

Al llarg dels anys, Wooly Willy ha generat innombrables imitadors. Alguns, com Dapper Dan the Magnetic Man, van ser produïts per la Smethport Specialty Company. Però molts més es van inspirar simplement en Wooly Willy.

Com deia Herzog, l’envàserael producte, que va fer que la fabricació fos extremadament econòmica. Així doncs, van arribar Mr Doodleface i Hair-Do Harriet, Baby Face i Hugo Sense pèl, a més de la sang inspirada en l’horror Thurston Blood, Eaton Brains, I. Sockets i Ben Toomd. Hi ha hagut versions oficials dels Simpsons, versions dels Beatles d’aspecte no particularment oficial, i mencions a tot arreuHome de famíliaaAquell espectacle dels anys 70. Wooly Willy és a tot arreu, des d’aquest increïble homenatge a la vida real fins a aquest homenatge de Bill Murray. Ha estat nomenat un dels 100 joguets més influents del segle XX per l'Associació de la Indústria del Joguet.



llegendes de gegants de tot el món

La versió oficial original, completa amb el nom de Smethport (i la signatura de l’artista Mackowski amagada a l’obra), ha venut 75 milions d’unitats sorprenents en els 65 anys posteriors a la seva creació. Això suposa més d’un milió a l’any, una xifra increïblement difícil de mantenir durant tant de temps, especialment per a un producte que ha canviat tan poc, que no s’ha prestat a derivacions multimèdia i no és el que podríeu anomenard'alta tecnologia.

Ha estat un element bàsic del dòlar, va omplir infinitat de bosses de festa i va fer que uns quants viatges llargs en cotxe passessin més ràpid. Herzog atribueix l’èxit de Wooly Willy a la seva senzillesa: no cal dedicar-hi hores d’esforç ni tenir cap estil artístic per obtenir resultats divertits. És un home d’aspecte feliç amb els cabells ximples, i ja està.