Article

L'home que va inventar l'espurna

top-leaderboard-limit '>

Igual que la seva creació, l’inventor de l’espork Samuel W. Francis va fer moltes coses alhora: era un metge, un home de la societat, un novel·lista, un filantrop que apreciava les aus rapinyaires i un home d’idees prolífic. De fet, la història de l’home que va somiar per primera vegada amb una cullera de dents pot ser més estranya que el mateix utensili.

Les combinacions forquilla-cullera existeixen des de fa segles, principalment en forma de dos estris fusionats al mànec, de manera que un extrem presenta llances semblants a una forquilla i l’altre la superfície arrodonida d’una cullera. (Són útils per menjar postres com fruites confitades.)

quant va trigar a fer wallace i gromit

Tanmateix, un dels primers avantpassats del disseny modern de l’espork va ser patentat per Francis, un respectat metge, el 1874. La seva patent per a ganivets, forquilles i culleres combinades mostra el monstre d’un utensili de Frankenstein: un puré de cullera amb puntes a l'extrem i una secció recta que sobresurt del lateral. El plàstic encara no s’havia tret com a material, de manera que es va dissenyar per ser de metall.

El Spork era en realitat una de les idees més sanes de Francis. Intentava millorar constantment la condició humana, de maneres cada cop més extravagants. Va intentar inventar nous tipus de trineus, targetes de visita i màquines de cosir. Va patentar una màquina d'escriure que semblava un piano, sobrenomenat el 'piano literari'. El 1868 va inventar un fèretre que s’obria per si mateix, “un mètode efectiu per rescatar una persona, si estava enterrada viva”. Incloïa captures amb moll de manera que si la persona es despertés d’un tràngol i empenyia la part superior de l’arqueta, s’obriria. Quan va morir, tenia 12 patents, inclòs el seu utensili combinat.

Una màquina d’escriure patentada per Samuel Ward Francis el 1857. Crèdit de la imatge: The National Museum of American History

Tot i la seva previsió, Francis no va avançar gaire amb els seus invents a la seva vida. La cullera de plàstic familiar de tots els habitants de la cafeteria va arribar gairebé un segle després. La paraula spork es pot remuntar a una entrada del diccionari de 1909, però una empresa dels Estats Units no va registrar el nom de Spork fins al 1970. La spork de plàstic es va convertir ràpidament en un utensili bàsic per a escoles, presons i cadenes de menjar ràpid. 'El Spork tenia sentit empresarial: dos estris de plàstic al preu d'un', escriu Bee Wilson al seu llibre del 2012Penseu en la Forquilla: una història de com cuinem i mengem.



Però Francis no era gaire un home de negocis. Nascut fill d’un metge de Nova York de classe alta i educat a Columbia i NYU, no calia ser-ho. 'Es va mudar a la més alta societat',El New York Timesassenyalat en el seu obituari. I es va dedicar a la caritat i al bé comú. El 1864, va donar un mussol nevat a Central Park. Després de traslladar-se de la ciutat de Nova York a Newport, Rhode Island, el 1863, va ajudar a crear l'Agència de Protecció Sanitària, que més tard es va convertir en el Consell de Salut de la ciutat. També va fundar la Newport Natural History Society i la Newport Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

Quan no s’ocupava de persones amb malalties de la pell ni iniciava societats de protecció dels animals, Francis va dedicar-se a la vida literària. Va escriure una novel·la anomenadaVida i mort, publicat el 1871, així com històries i obres de no ficció, com ara un llibre de 1861 sobre hidroteràpia. El seu assaig 'L'home i la natura' presenta un llarg tractat sobre com diversos animals, fruites, verdures i fruits secs s'assemblen a les parts del cos humà. (A destacar: les seves comparacions entre la figa i l'escrot masculí; la seva afirmació que l'úter i les trompes de Fal·lopi, quan es disseccionen, semblen un cranc.)

A la seva mort, el març de 1886, cobertura del seu funeral aEl New York Timesva declarar que 'Poques vegades es veu una assemblea d'homes representatius tan gran al funeral d'un ciutadà de Newport, i poques vegades és tan general un homenatge d'estima i afecte que paga la memòria d'un amic mort com es va concedir al doctor Francis'. És una meravella que no pogués convèncer més d’aquests amics d’utilitzar el seu enginyós utensili nou.

[h / t: Vox]