Article

Els significats darrere de 20 noms d’elements químics

top-leaderboard-limit '>

El 30 de desembre de 2015, la Unió Internacional de Química Pura i Aplicada va anunciar el descobriment de quatre nous elements químics (els números 113, 115, 117 i 118), els primers nous elements afegits a la taula periòdica des del 2011. De moment, tenen els noms numèrics llatins i grecs bastant maldestresununtium(Nou),ununpentium(Uup),ununseptium(Uus), iununoctium(Uuo), però, segons les normes de la IUPAC, els seus descobridors ara tenen l’oportunitat de nomenar-los oficialment.

20 millors pel·lícules dels anys 2000

En línia, hi ha un suport creixent per anomenar un d’aquests nous elements de “heavy metal”TEMEen honor al líder de Motörhead, Lemmy (que va morir dos dies abans que fossin anunciats), i un altreoctarinadesprés del 'color de la màgia' fictici de la difunta Sir Terry PratchettDiscworldnovel·les (Pratchett va morir el març del 2015). Queda per veure si aquestes dues peticions arribaran a bon port (els noms finals no és probable que s’anuncien fins més endavant a la primavera), però com que les normes de la IUPAC exigeixen que tots els nous elements rebin el nom d’un personatge o concepte mitològic, d’un mineral, d’un un lloc, una propietat de l’element en si o un científic [PDF], sembla poc probable que ho vegemTEMEa les parets de les classes de química aviat. Aquí s’expliquen les històries darrere de 20 noms d’elements químics.

1. LITI (3)

Tot i ser el metall menys dens,litipren el nom de la paraula grega per a 'pedra'litos, perquè es va descobrir en una roca (a diferència dels altres metalls alcalins potassi i sodi, que es van descobrir en plantes i animals).

2. CARBONI (6)

El nomcarboniprové de la paraula llatinacarbo, que significa 'carbó' o 'carbó vegetal'. Una petitacarbo, per cert, va ser uncarbúncul, que és l'origen decarbuncle.

3. NEÓ (10)

Neópren el seu nom deneos, la paraula grega per a 'nou' (es va descobrir 'recentment' el 1898).

4. FOSSFOR (15)

Fòsforsignifica literalment 'portador de llum' o 'portador de llum', ja que el primer compost de l'element brillava a la foscor. Un segle abans que es convertís en el nom de l’element 15 a la fi del 1600,Fòsforva ser un nom alternatiu per al planeta Venus, l’aparició del qual en el seu dia es creia que enfortia la llum i la calor del Sol.

5. VANADI (23)

Un dels metalls de transició, el vanadi pur, és d’un color gris acer dur, però quatre dels seus estats d’oxidació produeixen un arc de Sant Martí de solucions, de color porpra, verd, blau i groc. Com que estava impressionat de la bellesa i la variació d’aquestes solucions, el químic suec Nils Sefström va optar per batejar el vanadiVanadís, un nom alternatiu de la deessa nòrdica de la bellesa, Freya. El veí del costat del vanadi, el crom (24), també produeix una gran varietat de compostos de colors i, per tant, pren el nom de la paraula grega per a 'color'.croma.



6. COBALT (27)

El cobalt sovint es troba de manera natural al costat o en minerals combinats amb arsènic i, quan es fon, el mineral de cobalt pot emetre fums nocius carregats d’arsènic. Molt abans que les qualitats verinoses de minerals com aquests poguessin ser explicades per la ciència, els miners de coure d’Europa central no tenien cap millor explicació que pressuposar que aquests efectes tòxics eren sobrenaturals i eren causats per uns falsos follets subterranis anomenatskoboldsque vivia dins de la roca —i és de la paraula alemanyafolletaixòcobaltrep el seu nom.

7. COURE (29)

El símbol químic del coure és Cu, que deriva del nom llatí del metall,coure. Al seu torn,coureés descendent deXipriotes, el nom grec antic de l’illa de Xipre, que era ben conegut a l’antiguitat per la seva producció de coure. Alguns altres elements químics que porten el nom de llocs inclouengermani(32),americium(95),berkeli(97),californi(98), idarmstadtium(110), mentre que els elementsruteni(44),holmium(67),luteci(71),hafnium(72), ipoloni(84) prenen els seus noms dels noms llatins de Rússia (Rutenia), Estocolm (Holmia), París (Lutetia), Copenhaguen (Hafnia) i Polònia (Polònia).

8. GALLIUM (31)

Un metall fràgil de color platejat amb un punt de fusió just per sobre de la temperatura ambient, a 85ºF, és a dir, que un bloc sòlid es fongui fàcilment a la mà.gal·liva ser descobert el 1875 pel químic francès Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran. Va triar posar-li el nomargot, el nom llatí de França, però poc després d'anunciar-se el seu descobriment, de Boisbaudran es va veure obligat a negar les acusacions que realment havia pretès el nomgal·liper ser un joc de paraules que es faci referència al seu propi nom:Gallsignifica 'el gall' en francès, mentre que la paraula llatina per a 'gall' ho ésgallus. Tot i escriure explícitament en un document el 1877 que França era l’autèntic homònim, el rumor va perseguir de Boisbaudran tota la seva vida i ha perdurat fins avui.

9. BROM (35)

Un dels dos elements que són líquids a temperatura ambient (el segon és el mercuri), el brom sol aparèixer com un líquid ric i marró fosc, similar a la sang, que emet vapors i té una olor característicament dura. En definitiva, pren el nom d’una paraula grega,bromos, que significa 'pudor'.

10. KRYPTON (36)

Perquè és incolor, inodor i tan difícil de descobrir,criptópren el seu nom de la paraula grega per a 'amagat'kryptos.

11. STRONTIUM (38)

L'únic element químic que porta el nom d'un lloc a Gran Bretanya,estroncipren el nom del seu mineral mineral estrontianita, que al seu torn va rebre el nom de la ciutat de Strontian, a les terres altes escoceses, prop d’on va ser descoberta el 1790.

12. YTTRIUM (39)

El 1787, un oficial de l'exèrcit suec i químic a temps parcial anomenat Carl Axel Arrhenius es va trobar amb una roca inusualment pesada i de color negre al munt de deixalles d'una pedrera a prop del poble de Ytterby, a 15 milles de l'estocolm. Va anomenar el seu descobrimentiterbita, i va enviar una mostra del mineral al seu col·lega, el professor Johan Gadolin (homònim de l’element número 64,gadolini), a la Universitat Åbo, a l'actual Finlàndia. Gadolin va trobar que contenia un element que era completament nou per a la ciència, que va anomenaritri; des de llavors, s'han descobert molts més elements a la mina de Ytterby i tres més ...terbi(65),erbi(68),itterbi(70): se'ls ha donat noms en honor al poble on va ser descobert. En conseqüència, el petit poble suec de Ytterby continua sent la ubicació més honrada de tota la taula periòdica.

13. ANTIMONNIA (51)

Per als etimòlegs,antimonisés probablement el més problemàtic de tots els noms d’elements químics i el seu veritable origen continua sent un misteri. En el seu lloc, diverses teories no demostrades afirmen que podria derivar de paraules gregues que signifiquen 'floret' (una referència a l'aparença espinosa del seu mineral, estibnita), 'contra la solitud' (una referència a la idea que mai no apareix de forma natural en la seva forma pura ), i fins i tot “monjo-assassí” (ja que l’antimoni és verinós, i molts primers alquimistes eren monjos).

14. XENÓ (54)

M'agradaxenofòbia,xenópren el seu nom d’una paraula grega,xenos, que significa 'estrany' o 'estranger'.

15. PRASEODIMI (59)

A causa del color verdós de les seves sals minerals, el metall lantànicpraseodimipren el nom d'una paraula grega que significa 'verd'prasios—Que al seu torn pren el nom de la paraula grega per a porro,prason. Eldimipart és més complicada. El 1842 es va descobrir un nou 'element' anomenatdidimi, del grec que significa 'bessó', anomenat així perquè sempre anava acompanyat de ceri i lantan (i possiblement perquè el nom tenia dos parells de bessons propis). Quaranta anys després, els científics van dividir el didimi en dos elements diferents,praseodidim(bessó verd) ineodidim(bessó nou). Elde-es va deixar caure gairebé a l'instant, marxantneodimiipraseodimi.

16. SAMARI (62)

A la taula periòdica es commemoren diversos noms famosos, inclòs Albert Einstein (einsteinium, 99), Niels Bohr (bohrium, 107), Enrico Fermi (fermi, 100), Alfred Nobel (nobelium, 102), i Pierre i Marie Curie (Copernicium, 96). El primer element homònim, però, va ser el metall poc conegutsamarium, que indirectament va prendre el nom d’un enginyer de mines rus igualment poc conegut anomenat Vasili Samarsky-Bykhovets. A principis del 1800, Samarsky treballava com a escrivà en cap del departament rus de mineria quan va concedir a un mineralòleg alemany anomenat Gustav Rose l’accés a una col·lecció de mostres preses d’una mina de les muntanyes dels Ural. Rose va descobrir un mineral nou en una de les mostres, que va anomenarsamarskiteen honor de Samarsky; dècades després, el 1879, de Boisbaudran va trobar que el samarskite contenia un element nou per a la ciència, que al seu torn va anomenarsamarium.

17. DISPROSI (66)

Onze anys després de descobrir el gal i set anys després de descobrir el samari, de Boisbaudran va descobrir l’element de la terra raradisprosiel 1886. Va trigar 30 intents a aïllar una mostra pura i, en conseqüència, la va posar aixídysprositos, una paraula grega que significa 'difícil d'arribar'.

18. TÀNTAL (73)

Deu vegades més rar que l'or a l'univers,tàntalés un metall dur i platejat conegut per la seva resistència a la corrosió i la seva inertesa química, que el fan extremadament útil en la fabricació d’equips de laboratori i d’implants mèdics. Tot i que de vegades es diu que va ser nomenat per la frustració 'temptadora' que experimentaven els primers químics en intentar obtenir una mostra pura, és la poca reactivitat del tàntal que és el veritable origen del seu nom: perquè no sembla afectat per pràcticament res que estigui submergit o portat en contacte amb,tàntalrep el nom de Tantalus, un personatge de la mitologia grega que va ser castigat per haver estat obligat a posar-se fins als genolls en una bassa d’aigua sota un arbre fruiter, que tots dos s’allunyaven d’ell sempre que arribava a menjar o beure (una història que és també l’origen de la paraulatemptar). Per cert, la filla de Tantalus, Niobe, també apareix a la taula periòdica com a homònim de l’element 41,niobi.

19. URANI (92)

Uraniva ser descobert pel químic alemany Martin Heinrich Klaproth el 1789, que el va anomenar honor del planeta Urà, que també havia estat descobert recentment. Quan es van descobrir els elements 93 i 94 el 1940, se'ls va posar el nomneptuniiplutoniper tal de continuar la seqüència de planetes.

20. MENDELEVIUM (101)

La invenció de la taula periòdica s’acredita al químic rus Dmitri Mendeleev el 1869, l’organització de la qual li va permetre no només predir l’existència d’elements que encara no s’havien descobert en aquell moment, sinó corregir allò que generalment s’entenia sobre les propietats d’alguns elements existents. Element número 101,mendelevium, és nomenat adequadament en honor seu.