Article

La ciència darrere de per què la terra no és plana

top-leaderboard-limit '>

El 24 de març de 2018, Mike Hughes, un auricular pla, va demostrar que la Terra té forma de frisbee. El pla: lligar-se a un coet casolà amb vapor i llançar 52 milles al cel sobre el desert de Mojave, a Califòrnia, on veuria la forma de la Terra amb els seus propis ulls.

No importava que astronautes com John Glenn i Neil Armstrong havien estat a l’espai i comprovessin que la Terra és rodona; Hughes no se’ls va creure. D'acord ambEl Washington Post, Hughes va pensar que eren 'simplement actors remunerats que actuaven davant d'una imatge generada per ordinador d'un globus rodó'.

L’intent, finalment, va ser un fracàs. Va caure de nou a la Terra amb ferides lleus després d'arribar a 1875 peus, ni tan sols tan alt com la punta del One World Trade Center. Pel cost del seu coet (20.000 dòlars), Hughes hauria pogut volar fàcilment arreu del món en un avió comercial a 35.000 peus.

Hughes no està sol amb la seva equivocada creença: sorprenentment, milers d’anys després que els antics grecs demostressin que el nostre planeta era una esfera, el moviment de la Terra plana sembla guanyar força. Les 'teories' abunden a YouTube i la pàgina plana de Facebook té uns 194.000 seguidors.

Per descomptat, la Terra no és plana. És una esfera. No hi ha cap dubte sobre aquest fet al món real i rodó. Dir que les proves són aclaparadores és una eufemització.

Cossos de filatura calenta

No tots els cossos celestes són una esfera, sinó que els objectes rodons són habituals a l’univers: a més de la Terra i tots els altres planetes grans coneguts, les estrelles i les llunes més grans també tenen forma de bola. Aquests objectes, i milers de milions d’altres, tenen la mateixa forma a causa de la gravetat, que ho tira tot cap a tota la resta. Tot aquest tiratge fa que un objecte sigui el més compacte possible i res és més compacte que una esfera. Suposem, per exemple, que teniu una esfera d’argila per modelar que té exactament 10 polzades de diàmetre. Cap part de la massa es troba a més de 5 centímetres del centre. No és el cas de cap altra forma; alguna part del material estarà a més de 5 polzades del centre de la massa. Una esfera és l'opció més petita.

Avui la Terra és principalment sòlida amb un nucli extern líquid, però quan es va formar el planeta, fa uns 4.500 milions d’anys, feia molta calor i es comportava més com un fluid i estava sotmesa als efectes de la gravetat.



I, tanmateix, la Terra no és una esfera perfecta; surt lleugerament a l'equador. 'A llarg termini, la Terra actua com un fluid altament viscós', diu Surendra Adhikari, geofísica del Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, Califòrnia. La Terra gira des que es va formar i 'si teniu un fluid que gira, sortirà a causa de les forces centrífugues'. Podeu veure proves d'això a l'equador, on el diàmetre de la Terra és 7926 milles, 27 milles més gran que als pols (7899 milles). La diferència és petita, només un terç de l’1 per cent.

L’OMBRA SAB

Els antics grecs van descobrir que la Terra era una esfera fa 2300 anys observant l’ombra corba del planeta durant un eclipsi lunar, quan la Terra passa entre el Sol i la Lluna. Alguns creients de la Terra plana afirmen que el món té forma de disc, potser amb una paret de gel al llarg de la vora exterior. (Per què ningú no ha vist mai aquesta suposada paret, i menys encara que s’hi va estavellar, encara no s’explica.) Una Terra en forma de disc no projectaria també una ombra rodona? Bé, dependria de l'orientació del disc. Si la llum del sol xocés directament amb el disc, tindria una ombra rodona. Però si la llum colpejés la vora del disc, l’ombra seria una línia fina i recta. I si la llum caigués en un angle oblic, l’ombra seria una el·lipse en forma de futbol. Sabem que la Terra gira, de manera que no pot presentar-se cap costat cap al Sol una i una altra. El que observem durant els eclipsis lunars és que l’ombra del planeta éssemprerodó, de manera que la seva forma ha de ser esfèrica.

Els antics grecs també coneixien la mida de la Terra, que van determinar utilitzant la forma de la Terra. Al segle II aC, un pensador anomenat Eratòstenes va llegir que un dia determinat, la gent de Syene, al sud d'Egipte, va informar de veure el Sol directament al cap al migdia. Però a Alexandria, al nord d’Egipte, aquell mateix dia a la mateixa hora, Eratòstenes havia observat que el Sol estava a diversos graus de distància de la sobrecàrrega. Si la Terra fos plana, això seria impossible: el Sol hauria de tenir la mateixa alçada del cel per als observadors de tot arreu, en cada moment del temps. Mesurant la mida d’aquest angle i coneixent la distància entre les dues ciutats, Eratòstenes va poder calcular el diàmetre de la Terra, obtenint un valor aproximat del 15 per cent de la xifra moderna.

I quan Colom va salpar d'Espanya el 1492, la pregunta no era '¿Cauria de la vora del món?', La gent culta sabia que la Terra era rodona, sinó més aviat, quant trigaria un viatge cap a l'oest d'Europa a Àsia? , i si es podria trobar algun nou continent al llarg del camí. Durant l'Era de l'Exploració, els mariners europeus van notar que, mentre navegaven cap al sud, apareixien a la llum constel·lacions 'noves', estrelles que mai no es podien veure des de les latituds d'origen. Si el món fos pla, les mateixes constel·lacions serien visibles des de tot arreu de la superfície terrestre.

Finalment, el 1522, la tripulació de Ferran Magallanes es va convertir en la primera gent que va donar la volta al món. Igual que Colom, Magallanes també va partir d'Espanya, el 1519, cap a l'oest, i va continuar generalment cap a l'oest durant els tres anys següents. L'expedició va acabar en el punt de partida (encara que sense Magallanes, que va ser assassinat durant una batalla a les Filipines). I parlant de vaixells i navegació marítima: només cal veure un vaixell alt navegant lluny del port per veure que el seu casc desapareix abans de la part superior del pal. Això passa perquè el vaixell viatja per una superfície corba; si la Terra fos plana, el vaixell només semblaria cada vegada més petit, sense que cap part relliscés per sota de l'horitzó.

advertència dels símbols i significats del quadre de comandament del cotxe

LES PROVES ES VOLTEN TOTS (I TOTES RODONES)

Però no necessiteu cap vaixell per verificar la forma de la Terra. Quan surti el Sol, posem per cas, Moscou, es pon a Los Angeles; quan és la mitja nit a Nova Delhi, el Sol brilla al cel de Chicago. Aquestes diferències es produeixen perquè el món gira constantment, completant una revolució al dia. Si la Terra fos plana, seria de dia a tot arreu alhora, seguit de nit a tot arreu.

També experimenteu la rotunditat de la Terra cada vegada que feu un vol de llarga distància. Les línies aèries volen pel camí més curt entre dues ciutats. 'Utilitzem trajectòries de vol que es calculen sobre la base que la Terra sigui rodona', diu Adhikari. Imagineu-vos un vol de Nova York a Sydney: normalment es dirigiria cap al nord-oest, cap a Alaska, i després cap al sud-oest cap a Austràlia. Al mapa que apareix a la revista de vol de la vostra companyia aèria, pot semblar un camí peculiar. Però envolteu un tros de corda al voltant d’un globus terraqüi i veureu que és la ruta més curta possible.

'Si la Terra fos plana', diu Adhikari, 'la trajectòria seria completament diferent'. La diferència depèn de quina manera es divideixi el globus en un mapa aplanat, però si semblés que ho fa en un mapa de projecció de Mercator, podria dirigir-se cap a l'est i passar per sobre d'Àfrica.

Els enginyers i arquitectes també tenen en compte la curvatura de la Terra a l’hora de construir grans estructures. Un bon exemple són les torres que suporten llargs ponts penjants com el pont Verrazano Narrows de Nova York. Les seves torres estan lleugerament fora de paral·lel les unes amb les altres, les seves cimeres es troben a més de 1,5 polzades de distància de les seves bases. Si la Terra fos plana, el fons de les torres estaria separat per la mateixa distància que la part superior de les torres; la curvatura del planeta obliga a separar els cims de les torres.

I durant l’últim mig segle, hem tingut proves fotogràfiques i testimonis presencials de la forma de la Terra. El desembre de 1968, la tripulació deApol·lo 8va deixar la Terra cap a la Lluna. Quan van mirar per les finestres del mòdul de comandament, van veure un marbre blanc i blanc suspès contra la negror de l’espai. La nit de Nadal, el pilot del mòdul lunar William Anders va fer la famosa fotografia 'Earthrise'. Ens va donar una perspectiva impressionant del nostre planeta rodó que no tenia precedents en la història de la humanitat, però no va ser una sorpresa per a ningú.