Article

The Sea Waif: A Murder on the Ocean and the Little Girl Who Stayed Alive

top-leaderboard-limit '>

Va començar amb un home en una barca i una nena en una bassa. El 13 de novembre de 1961, el petrolierLleó del Golftravessava les aigües del canal del nord-oest de Providence a les Bahames quan es va creuar amb un petit vaixell lleuger que remolcava una bassa de salvament. L'home del vaixell va cridar a un oficial del tanc, identificant-se com a Julian Harvey, capità del ketchBluebelle. Va dir que la nena de la bassa era Terry Jo Duperrault i que era morta.

Harvey, un guapo heroi de guerra i capità de vaixell xàrter, va ser transportat a bord del petrolier, on va explicar la seva angoixant història. Havia estat portant la família Duperrault de Green Bay, Wisconsin, de tornada a Florida després d’un creuer d’una setmana per les Bahames alBluebellequan va xocar una guaixa a la meitat de la nit anterior. Va malmetre tan fort el pal principal del iot que el pal va caure directament a través de la cabina i el casc del vaixell, emportant-se un altre pal i trencant les línies de gas a la sala de màquines, cosa que va provocar un incendi. Harvey va dir que els seus passatgers —la família Duperrault, de cinc membres i la seva pròpia dona, Mary Dene—, van ser atrapats a l’aparell tallat o van saltar per la bordaBluebellebaixar.

pel·lícules amb mitjanit al títol

Era la mateixa història que explicaria als investigadors de la Guàrdia Costera tres dies després amb un detall encara més gran; va descriure buidar dos extintors contra les flames amb poc efecte i, un cop a la barca, com va cridar una vegada i una altra a la torba, intentant localitzar els altres passatgers. Quan va veure el petit Terry Jo, ella flotava boca avall a l’aigua amb el seu armilla salvavides, ja morta.

Per descomptat, va ser un conte horrorós. Només hi havia un problema: en el mateix moment Harvey explicava la seva història a la tripulació delLleó del Golf, l'autèntic Terry Jo s'aferrava a una petita balsa salvavides a diversos quilòmetres de distància, marcint-se lentament sota un sol tropical assassí.

Terry Jo era en molts aspectes la teva xiqueta mitjana d’11 anys. Al llibre del 2010Sol: Orfe de l'oceà, coautor del psicòleg Richard D. Logan i Terry Jo (que ara passa per Tere Fassbender), els autors descriuen una bonica noia rossa que estimava els animals i la seva família i li agradava passar temps a les zones boscoses al voltant de la seva casa a Green Bay, fingint ser Tarzan balancejant-se pel bosc. De fet, fins al 12 de novembre de 1961 la seva vida va ser el model de la felicitat de la classe mitjana de mitjan segle.

La setmana alBluebelleEl pare de Terry Jo, el doctor Arthur Duperrault, havia planejat per a la família durant un mes i un viatge pel món. El patriarca de Duperrault era un mariner experimentat per si mateix, que havia travessat amb freqüència les aigües de Green Bay. Però buscava quelcom més ambiciós per a la seva família, que incloïa la seva dona, Jean, el seu fill de 14 anys, Brian, i les filles Rene, de 7 anys, i Terry Jo. Així que els va empacar al cotxe i va baixar cap a Fort Lauderdale, Florida, on va llogar el ketchBluebelledel propietari Harold Pegg, destinació: les Bahames. El seu capità i guia turístic seria Julian Harvey, acompanyat de la seva sisena esposa, Mary Dene.

Terry Jo havia passat la setmana a les Bahames fent snorkel i pesca submarina per aigües cristal·lines, explorant illes petites i deshabitades i menjant marisc fresc amb els locals. Les vacances semblaven recordar-les, encara que només fossin un preludi d’una aventura més gran.



Com elBluebelleva començar el seu viatge de retorn a Florida el diumenge 12 de novembre a la nit, Terry Jo va baixar a la petita cabana que compartia amb la seva germana sota coberta. La resta de la família, inclosa Rene, es va quedar a la cabina, els nens fent la migdiada, els adults, inclòs Harvey i la seva dona, assaborint els darrers residus de les seves vacances. Cap a les onze de la nit, alguna cosa va sorprendre Terry Jo del seu son.

'Ajuda, pare, ajuda!'

Era el seu germà, Brian, que cridava. Hi havia sons de córrer i estampar. Paral·litzat per la por, Terry Jo va romandre al seu llit durant molts minuts, finalment es va esforçar a sortir del llitera per veure què passava. El que va trobar just davant de la porta seria suficient per enfonsar el cor més endurit: la seva mare i el seu germà estirats morts, en un toll de sang. Mentre baixava en estat de xoc, Terry Jo va pujar a la coberta, on els llums del vaixell il·luminaven la figura de Julian Harvey que caminava cap a ella.

'Què va passar?' ella va preguntar. Harvey la va empènyer amb ràbia pel camí de la companyia, però el breu intercanvi havia donat a Terry Jo prou temps per adonar-se que res més no passava mal al vaixell: ni aparellament abatut, ni màstils esqueixats. Fins i tot el temps era tranquil. Més tard a la vida, una entrevista amb amytal de sodi provocaria que Terry Jo recordés haver vist sang i un ganivet a la coberta, però en aquell moment n’hi havia massa per fer un seguiment.

iStock.com/borchee

què fer amb massa jalapenos

Terry Jo va tornar a la cabina, on es va amuntegar al llit. Va escoltar els sons de l’aigua que relliscava i aviat l’aigua de sentina oliosa va començar a colar-se a la seva habitació. De sobte, el marc de Harvey va omplir la porta. Va estar molt de temps mirant-la amb el que semblava un rifle a les mans, mentre ella es contraia contra la paret i contenia la respiració. Després d'un moment agonitzant, es va girar i va ascendir a la coberta. La nena va romandre glaçada fins que l’aigua va crestar la llitera. ElBluebelles’enfonsava.

Mentre travessava l’aigua bruta que omplia ràpidament la cabina, Terry Jo devia pregar perquè no topés amb el que ara serien els cossos flotants de la seva mare i el seu germà. De nou a la coberta, va veure que Harvey havia llançat el bote lleuger i salvavides, i li va cridar: 'El vaixell s'enfonsa?' Va confirmar-ho i va empènyer la línia que agafava el bot lleuger a les mans, però va relliscar. Quan es va adonar que el seu vehicle d’escapament s’allunyava, es va endinsar al mar i va deixar la nena sola a morir a les fosques en el veler que va caure ràpidament.

Gairebé tothom que va escoltar la història de Julian Harvey va trobar alguna cosa fora d’ella. Alguns membres de la tripulació del vaixell que el va recollir el van trobar massa tranquil i recollit per a algú que acabava de perdre la seva dona i tota una família de clients i gairebé escapava de la mort. ElBluebelleEl propietari, Harold Pegg, va trobar absurd el relat de Harvey sobre la fallida del pal, ja que el ketch havia estat inspeccionat i netejat recentment. Fins i tot el vell amic de Harvey, James Boozer, que va escoltar múltiples i diverses iteracions de la història de Harvey, va sentir que hi havia forats.

Qualsevol persona amb una visió d’ocell de la vida de Julian Harvey hauria trobat alguns altres elements que no eren a favor seu. Tot i que era cert que Harvey era un expert pilot de bombers de la Segona Guerra Mundial, va servir a la guerra de Corea i fins i tot va aconseguir treure un perillós vol de prova d’un bombarder B-24 modificat, els companys militars anotaven periòdicament la seva propensió a abandonar les missions a causa de 'avaria del motor'. Al final de la seva carrera militar, fins i tot els seus seguidors van notar que els seus nervis van ser disparats, fet que aparentment va quedar clar per l’empitjorament d’un tic facial i tartamudeig.

iStock.com/mbbirdy

Després hi havia les dones. Mary Dene Jordan va ser la sisena i, fins a ella, Harvey tenia el costum de fer una cortesia, casar-se ràpidament i després abocar bruscament les seves parelles, normalment amb un resum 'Ja no t'estimo'. Els seus assumptes eren llegendes a la base de la Força Aèria Eglin, a Florida, on Harvey va estar destinat amb la seva segona (o possiblement tercera) dona Joan el 1949. Aviat es tornarien més foscos. Una nit de pluja, Harvey conduïa la seva dona i la seva sogra de tornada del cinema quan, tal com ho va descriure, el seu cotxe va girar sobre un pont i va rodar pel costat cap al llom baix. El cotxe es va enfonsar i Harvey només va sobreviure. Mentre els espectadors s’enfonsaven a l’aigua per buscar la senyora Harvey i la seva mare, el pilot va descriure tranquil·lament, potser fins i tot presumit, de com havia pogut escapar del cotxe mentre estava a l’aire. No només les proves del lloc van indicar que no era així, sinó que era evident que Harvey no havia intentat salvar els seus parents. Tampoc no semblava massa trencat per les seves morts. Aviat va cobrar la pòlissa d’assegurança de vida de la seva dona.

Finalment, el fitxerBluebelleno va ser el primer vaixell que es va enfonsar sota el rellotge de Harvey. Dues vegades abans, Harvey havia presentat reclamacions d'assegurança per a vaixells destruïts. Tots dos casos, tot i ser sospitosos, es van decidir al seu favor. Més tard, els amics admetrien que en el primer naufragi, Harvey probablement havia dirigit el vaixell a un obstacle a propòsit i, en el cas del segon, havia admès que havia incendiat el seu vaixell.

Però la història de Harvey era desconeguda pels investigadors de la Guàrdia Costanera que el van entrevistar tres dies després del rescat. Va repetir el que va ser la mateixa història que va explicar a la tripulació delLleó del Golf, però sota els interrogatoris dels investigadors, van començar a aparèixer forats.

Per una banda, era poc probable la idea d’un pal que s’enfonsés directament per la coberta d’un veler; els pals trencats pels vents esvalotats s'inclinen, en lloc de caure directament cap avall. Harvey va afirmar que, després del fracàs del pal, havia demanat al doctor Duperrault que dirigís elBluebellementre anava a buscar talladors de cables per tallar l’aparell enderrocat. Quan el foc va esclatar a la sala de màquines i es va estendre per la cabina, el recorregut que havia demanat a Duperrault de seguir —en el vent— va començar a avivar les flames. Tot i això, va insistir, Duperrault seguia dirigint-se en la mateixa direcció: un moviment inconcebible per a qualsevol persona de sentit comú, i molt menys un veterà de la Marina i un mariner experimentat com Arthur Duperrault.

famoses darreres paraules de personatges famosos

També hi va haver el fet que ningú al far d’una illa propera va veure un foc al mar aquella nit, ni Harvey va intentar arribar a aquesta illa després d’haver trobat el cos del que creia que era Terry Jo, però en realitat era René, de 7 anys, i el va col·locar a la bassa. Finalment, i potser el més sorprenent, Harvey, el capità del veler, va admetre que en cap moment de les seves hores de deriva no va pensar a buscar les bengales que hi havia al kit d’emergència del vaixell.

A la llarga, la història fosca i el relat torturat de Harvey no importarien gaire. Just quan acabava de declarar els investigadors, un capità de la Guàrdia Costanera es va precipitar a la sala. En una escena d’un procediment policial, va donar la notícia: havien trobat un supervivent.

Terry Jo portava tres dies i mig a l'oceà quan va ser recollida per un vaixell grec. Aleshores estava a poques hores de la mort, si no més a prop, greument deshidratada, molt cremada pel sol, principalment inconscient. El fet de viure, que havia aconseguit trobar, llançar i aferrar-se a una petita balsa salvavides de suro i corda.Bluebelleenfonsat; que no havia caigut ni havia estat atacada per un depredador; que fins i tot va poder donar el seu nom a la tripulació del vaixell que la va trobar malgrat que el seu cos es va tancar en gran part, tot va ser un miracle.

Al cap d’un mes, la imatge del seu petit marc envoltat d’una immensa extensió blava, capturada per un tripulant amb una càmera al vaixell que la va trobar, seria familiar per als lectors deVIDArevista a tot el món; La foto i la història de Terry Jo van aparèixer en una difusió al costat de la notícia de la desaparició de Michael Rockefeller a Nova Guinea. Aleshores ja estaria a casa amb la seva tia, oncle, cosins i àvia a Wisconsin, intentant aconseguir algun tipus de normalitat. Passarien dècades, però, abans que parlés del que li va passar a algú que no fos els investigadors de la Guàrdia Costanera que la van entrevistar a la seva habitació de l'hospital de Miami.

iStock.com/ImageegamI

'Oh Déu meu!' és el que va dir Harvey quan es va assabentar del rescat de Terry Jo. Després d’uns moments recuperant-se de la calma, va comentar la meravellosa notícia que va tenir i després va sortir bruscament de la sala, deixant els investigadors desconcertats al seu pas.

L’endemà, el gerent del Sandman Motel de Miami va trucar a la policia després que la minyona sentís una cosa divertida al bany de l’habitació 17 i no aconseguís obrir la porta. Darrere de la porta hi havia el cadàver de Julian Harvey, guapo com sempre, però cobert de ferides de tall autoinfligides. Havia deixat una nota dirigida al seu amic James Boozer: 'Sóc un naufragi nerviós i no puc continuar. Sortiré ara. Suposo que o no m’agrada la vida o no sé què fer-ne ”. El missatge també preveia l'adopció del fill de Harvey i demanava que el cos de Harvey fos enterrat al mar.

Després de dues entrevistes, en què la seva història mai es va desviar, la Guàrdia Costanera va acceptar la versió dels fets de Terry Jo aquella nit alBluebelle. En el seu llibre sobre l'incident, Richard D. Logan va teoritzar que Harvey havia assassinat a la seva dona a la seva cabina alBluebelleaquella nit, possiblement per diners de l’assegurança, i tenia la intenció d’explicar als Duperraults que havia caigut a la borda. Havia lluitat més del que ell esperava, alertant al doctor Duperrault, que va anar a investigar. Harvey va apunyalar Duperrault amb el ganivet que després Terry Jo recordaria haver vist a la coberta i després va matar a la senyora Duperrault i a Brian. Probablement el petit Rene es va ofegar, tot i que mai no s’ha deixat clar si va caure, va ser llançada per la borda o va ser sotmesa a la força per Harvey abans que l’arrossegés cap al bot salvavides lligat al seu bot.

Terry Jo va rebre el suport de tot el món després de la seva història. Va continuar vivint una vida plena; es va enamorar, va tenir fills i néts, es va mudar i va trobar feina que estimava amb el Departament de Recursos Naturals de Wisconsin com a especialista en gestió de l'aigua. Digueu-ho irònic, anomeneu-lo destí, però Terry va trobar la missió de la seva vida de protegir els cossos d’aigua. En el postfici del llibre que va ser coautor amb Logan, va escriure:

El que vull subratllar a tots els que llegeixen aquest llibre no és renunciar mai, tenir sempre esperança i mirar de mirar el costat positiu de les coses. Sigues positiu, confia i intenta seguir el flux; tingueu compassió, doneu-vos als qui ho necessiten i sigueu afectuosos i amables. Crec que el que doneu us tornarà.

Julian Harvey va ser enterrat al mar segons els seus desitjos.