Article

El temps que Lincoln i un rival gairebé es duelen

top-leaderboard-limit '>

El 22 de setembre de 1842, el dic del riu Mississipí a Alton, Illinois, estava ple de públic que esperaven els resultats d'un esperat duel: un enfrontament entre Abraham Lincoln i el rival polític James Shields. Només un home va poder sortir victoriós. Els espectadors van aguantar la respiració en suspens quan van veure una barca que s’acostava amb un cos xopat de sang sobre la proa.

Tot havia començat on fan tantes escaramusses: la legislatura estatal d'Illinois. Tot i que en aquell moment Lincoln era whig i Shields era demòcrata, els dos polítics tenien una relació amistosa i van treballar junts per fer front a l’enorme problema de deute de l’estat.

on es va rodar la pel·lícula Roadhouse

La relació es va refredar, però, quan Shields es va convertir en auditor de l'Estat. Va aprovar diverses mesures controvertides i fins i tot va instituir una política mitjançant la qual l’Estat deixava d’acceptar el seu propi paper moneda com a pagament d’impostos i altres deutes.

Lincoln va expressar la seva desaprovació de la manera més professional i semblant a l’estatista que se li ocorria: anonimament escrivint Shields imprès. Va començar a compondre cartes a un paper de Springfield que burlava del personatge de Shields, així com de les seves polítiques.

No era difícil fer gràcia a Shields. Era notòriament pompós, vanitós i una mica excèntric. Els opositors el van batejar com 'una marca irresistible per a la sàtira'. Lincoln va posar en funcionament el seu infame sarcàstic enginy, Lincoln va crear dos personatges ficticis, Jeff i Rebecca, que no van poder pagar els seus deutes perquè l’Estat ja no acceptava el paper moneda.

També es va burlar de la manca de joc romàntic de Shields. Una carta, signada 'Rebecca', va citar Shields dient: 'Estimades noies, és angoixant, però no puc casar-me amb tots vosaltres. . . No és culpa meva que sóc tan guapo i tan interessant ”.

Abans d'enviar la seva nota a l'editor, Lincoln la va compartir amb la seva aviat esposa Mary Todd i la seva amiga Julia Jayne. Les dues dones van contribuir amb algunes bromes a la carta de Lincoln i fins i tot van començar a escriure memòries pròpies.



Les cartes aviat es van convertir en el tema de la ciutat. Tot i que a Shields generalment li agradava molt, la gent va rebre una puntada de la divertida sàtira local de Lincoln. Els escuts, però, no van aconseguir l’acudit. Indignat, es va posar en contacte amb l'editor del diari i va exigir conèixer la identitat de 'Rebecca'. L’editor li va donar el nom d’Abe, segons les instruccions de Lincoln.

En conèixer la identitat del seu difamador, Shields va decidir resoldre el problema desafiant Lincoln a un duel. Tot i que Lincoln pensava que tot era absurd, sabia que retrocedir en un duel mai no era el més honorable.

Regles del duel

Com a qui havia estat desafiat, Lincoln va seleccionar les condicions del duel. Va passar una gran època conjurant les circumstàncies més ridícules possibles. Per començar, va anomenar l’espasa ampla de cavalleria com l’arma escollida. ('No volia que el company de mort em matés, cosa que crec que hauria fet si haguéssim seleccionat pistoles', va explicar més tard).

A continuació, Lincoln va decidir que el duel s’hauria de celebrar en una illa a través del Mississipí (el duel era il·legal a Illinois). També va estipular que els dos homes s’enfrontessin al fons d’una fossa de 12 peus de profunditat dividida per un tauló de fusta que cap dels dos homes no va poder travessar.

per què es va cancel·lar el gran amor?

Aquestes condicions donaven al Lincoln de 6’4 ”un greu avantatge sobre el seu rival de 5’9”. Lincoln estava segur que Shields retrocediria.

No és el cas.

El 22 de setembre de 1842, Shields va arribar al lloc del duel prop de la ciutat d'Alton, disposat a enfrontar-se a qualsevol desafiant que pogués ser prou insensat per enfrontar-se a ell.

Mentre els dos homes s’estaven preparant per enfrontar-se, un espectador va notar l’aspecte seriós i seriós de Lincoln. 'Mai no l'havia vist semblant tant de temps abans de fer una broma i vaig començar a creure que s'espantava'. Però, de sobte, Lincoln es va estirar i va tallar casualment una branca amb l’espasa. De nou, va suposar un esforç per espantar a Shields.

Però la impressionant exhibició de braç del seu oponent encara no dissuadia els escadussers Escuts. El duel estava a punt de començar quan van arribar uns quants amics comuns i van intervenir. El coronel John Jay Hardin va ajudar els dos a assolir un compromís per salvar la cara, elaborant-ho amb paraules en lloc d’espases. Lincoln va oferir un mea culpa i va admetre que havia estat l'autor de les cartes.

Tothom que estava al pantà es va sentir alleujat (però probablement un pèl decebut) al saber que el 'cos' del vaixell que tornava de l'illa era realment només un tronc d'una camisa vermella, una simple broma creada per un amic comú.

Quan el vaixell va arribar a terra, Lincoln i Shields van marxar junts, xerrant ximple. En veure les reaccions horroritzades dels espectadors, tots dos van esclatar de riure per l’absurd que havia estat tota la situació.

Els dos homes van enterrar l'haqueta (o espasa) i van ser amics a partir d'aleshores. Lincoln no estava exactament orgullós d’haver gairebé duelat contra un adversari polític. De fet, estava bastant avergonyit. Quan un oficial li va preguntar sobre l’esdeveniment anys més tard, ell va respondre: “No ho nego, però si desitgeu la meva amistat, mai més no l’esmentareu”.

Aquesta publicació va aparèixer originalment el 2012.