Article

La història tràgica de RC Cola

top-leaderboard-limit '>

Qui beu RC Cola, de totes maneres?

És una pregunta que els bevedors de Coca-Cola i Pepsi fan des de fa dècades. En la prolongada batalla de màrqueting que va començar als anys 70 i que va veure com les grans marques més estimades ho van aconseguir a través de recolzaments de celebritats, recompenses de promocions (Pepsi Stuff, algú?), Un atac publicitari i fins i tot una cursa cap a l’espai, RC Cola va continuar al marge, una llauna blava i vermella tranquil·la que semblava senzillaser.

El fet és que RC ha tingut seguidors fidels al llarg dels seus més de 100 anys d’història. Les seves arrels s’endinsen molt al sud, on beure’n una amb Moon Pie és una tradició de coll blau que encara avui és popular. Fins i tot hi ha una cançó que celebra l’aparellament. RC també té presència internacional, a països com Estònia, Tailàndia i Islàndia. Actualment és una de les marques de soda més venudes a Filipines.

Però el nombre de bevedors de RC podria haver estat molt, molt més gran. En un univers alternatiu —i completament versemblant— hauria donat a Coke i Pepsi una carrera pels seus diners. En un moment donat, ho va fer. Ho creguis o no, Royal Crown Cola solia ser una de les empreses més innovadores de la indústria de les begudes. Va sortir amb el primer refresc en conserva, el primer refresc sense cafeïna i el primer refresc de 16 unces. Va ser el primer a prendre la dieta tradicional de cola i el primer a fer proves gustatives a tot el país.

Donada la seva llarga i pionera història, RC mereixia ser més que la marca de refresc mitjà que és avui. En una indústria que viu i mor comercialitzant-se, RC no va fer prou. Però el seu fracàs no es va deure només a la manca d’iniciativa. També va ser un cas de mala sort, mal judici i un ingredient fatídic conegut com a ciclamat.

Com el seu principal rival, Coca-Cola, RC Cola també va començar a Geòrgia, a la ciutat de Colom. De fet, va ser un desacord amb Coca-Cola el que va portar un home anomenat Claud Hatcher a desenvolupar el que seria la Royal Crown Cola Company. Hatcher era un farmacèutic i un majorista de queviures que, juntament amb el seu pare, dirigien la Hatcher Grocery Company. A principis de la dècada de 1900, els Hatchers van vendre molta Coca-Cola als seus clients, tant, que Claud va considerar que tenia dret a un descompte o a una mena de comissió que reconeixés la seva contribució a la companyia. El representant local de Coca-Cola, però, va rebutjar la sol·licitud, sabent que Coca-Cola era el refresc més popular del país i que no havia de ser empès pels seus clients. Frustrat, Hatcher va dir al representant que havia comprat el seu últim cas de Coca-Cola i va prometre desenvolupar la seva pròpia marca.



Després de mesos dedicats a jugar al soterrani de Hatcher Grocery, Claud va arribar amb Royal Crown Ginger Ale, una efervescent alternativa al best-seller de color caramel (i anteriorment amb cocaïna) de Coca-Cola. La beguda, amb el seu nom de so real, va resultar bastant popular i aviat Hatcher i el seu pare van abandonar el concert de queviures per convertir-se en embotelladors de refrescos a temps complet. El següent desenvolupament de Claud va ser Chero-Cola, una cola amb gust de cirera que convertiria l’empresa en un fabricant legítim de refrescos i, inevitablement, el posaria en competència directa amb la marca que solia vendre.

Jimmy Emerson, DVM a través de Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

A principis de la dècada de 1900, com avui, Coca-Cola era, de lluny, l’empresa de refrescos més rendible dels Estats Units. I amb aquest èxit van aparèixer nombrosos imitadors que desitjaven treure profit del mercat que havia creat. Segons Tristan Donovan, autor deFizz: Com Soda va sacsejar el món, incloïen eliminatòries com Candy-Cola, Kos-Kola i Coke-Ola. Fins i tot hi va haver una cola anomenada Klu Ko Kolo, creada per atraure aquells que de sobte s’interessaven pel Ku Klux Klan després que el grup aparegués a D.W. Pel·lícula de Griffith del 1915El naixement d’una nació. El Coca-Cola gaire no es divertia. Per mantenir el seu domini a la indústria, la companyia va començar a demandar aquests imitadors per infracció de marques comercials. Durant les següents tres dècades, Coca-Cola va demandar a més de 500 fabricants de fotocòpies, segons Donovan, i va guanyar amb més freqüència.

els dibuixos animats laterals en color

Entre el punt de mira hi havia atrapats Claud Hatcher i Chero-Cola, que Coke argumentava que no podia utilitzar el terme 'cola' en el seu nom. Hatcher va lluitar contra la demanda i va continuar combatent-la durant diversos anys, alhora que construïa la distribució de Chero-Cola a més de 700 embotelladors de franquícies. El seu refresc no era pas un simple imitador, Hatcher reclamaria una i altra vegada i no seria assetjat pels seus negocis.

El 1923, un jutge va pronunciar-se a favor de Coca-Cola, dient que Chero-Cola infringia la marca comercial de Coke. Això significava que Hatcher havia de retirar 'cola' del nom de la seva empresa, cosa que li va costar un valuós reconeixement de marca. Una beguda anomenada 'Chero' no semblava igual i, amb tota seguretat, les vendes de Chero van caure. Al cap d’uns anys, Hatcher va canviar el nom de l’empresa pel de la seva beguda de fruita més popular, Nehi (pronunciada com a “genoll alt”).

La Gran Depressió va afectar les vendes de Nehi, tal com va fer per a altres empreses de refrescos. Per empitjorar les coses, Claud Hatcher va morir el 1933, deixant Nehi en mans del seu director comercial, H.R. Mott. El que semblava ser un desastre, però, va resultar ser només l’oportunitat que la companyia necessitava. Mott era un astut home de negocis. Immediatament després de prendre el relleu, va abandonar les begudes amb un rendiment baix i va centrar els esforços de la companyia en els més venuts. També va tornar a introduir Chero-Cola sense l'aroma de cirera i amb un nom nou, que, després de dues dècades turbulentes, va remuntar als inicis de la companyia. El 1934, Nehi va sortir amb Royal Crown i, durant els anys següents, les seves vendes es van multiplicar per deu.

Un anunci de 1943 amb Rita Hayworth. Jose Roitberg a través de Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

La meitat del segle XX va comportar una victòria rere l'altra per a Nehi. El 1944, els tribunals van dictaminar que Coca-Cola no posseïa, de fet, la paraula 'cola', cosa que permetia a Royal Crown convertir-se en Royal Crown Cola, o RC Cola. Amb distribució i vendes a tot el país, Nehi va destinar diners a anuncis impresos i televisius amb estrelles com Bing Crosby, Joan Crawford, Shirley Temple i Lucille Ball. 'Vostè aposta que RC té el millor gust!' els anuncis de revistes van cantar. I això no era només un fanfarró buit: Nehi havia realitzat proves de gust públic a tot el país enfrontant RC contra els competidors Coke i Pepsi, i es va declarar guanyador. Era la primera vegada que una empresa de begudes feia aquesta promoció. Si les proves es van arreglar o no d'alguna manera està a debat; el que importava era que la gent els cregués.

Lentament, constantment, el RC es va anar incorporant a les fonts de soda i als prestatges de les botigues de queviures. Per mantenir-se al capdavant de la ment amb els consumidors, va continuar innovant. El 1954 es va convertir en la primera empresa a distribuir a nivell nacional gasoses en llaunes d'alumini. Poc després va començar a vendre refrescos en ampolles de 16 unces com a mida alternativa per als aficionats amb set. El 1959, Nehi va canviar el seu nom per coincidir amb el seu producte més venut, convertint-se en la Royal Crown Cola Company.

Però, tot i que Royal Crown havia fet progressos significatius, continuaria rastrejant Coke i Pepsi mentre continués venent un producte similar. El que necessitava era alguna cosa nova. El que necessitava era un canvi de joc.

El 1952, el fundador d’un sanatori a Williamsburg, a Brooklyn, anomenat Hyman Kirsch, va inventar un refresc sense sucre anomenat No-Cal . Disponible en ginger ale i cirera negra, No-Cal es va fer específicament per a pacients del sanatori de Kirsch que tenien diabetis o patien malalties del cor. Kirsch va descobrir ràpidament que la seva beguda tenia un atractiu molt més ampli i, juntament amb el seu fill, van començar a elaborar altres sabors, com ara xocolata, cervesa d’arrel i cirera. Els dos van vendre No-Cal a botigues locals i van construir ràpidament una xarxa de distribució que s'estenia per Nova York i el nord-est. Com que Kirsch no era un home de negocis, però, va lluitar per expandir-se més enllà del mercat regional. També va continuar comercialitzant No-Cal principalment a clients diabètics, limitant-ne encara més l'abast.

L’èxit de Kirsch va cridar l’atenció de la Royal Crown Cola Company. A mitjans dels anys 50, va començar a desenvolupar en secret el seu propi refresc dietètic, que atrauria no només als diabètics, sinó a tota una nació de consumidors cada vegada més conscients de les calories. Mentre que altres empreses de menjar i begudes continuaven impulsant tot el dolç, salat i deliciós, RC va reconèixer una demanda incipient d’opcions més saludables.

alsis35 a través de Flickr // CC BY-NC 2.0

Al cap d’uns anys, RC va sortir amb Diet Rite, una beguda que la companyia creia que seria l’avenç que tant necessitava. Els mercats de proves havien confirmat rotundament el seu atractiu. Un, a Carolina del Sud, va veure que els administradors de supermercats reclamaven el producte. 'A Greenville, S.C., on portàvem un tercer pobre darrere de Coke i Pepsi, en realitat teníem gestors de botigues de queviures que pujaven als seus cotxes i perseguien camions RC per aconseguir Diet Rite a les seves prestatgeries', va assenyalar un representant de RC.

Què podria provocar aquesta reacció? No només el Diet Rite era gairebé lliure de calories, sinó que era gairebé lliure de caloriesitenia un gust sorprenentment semblant al real. L’ingredient clau —el que Kirsch havia utilitzat per primera vegada a No-Cal— era un edulcorant alternatiu anomenat ciclamat que era 30 vegades més dolç que el sucre. Desenvolupat per primera vegada per un estudiant de la Universitat d’Illinois el 1937, inicialment es va vendre com a edulcorant de sobretaula. El 1958, l’Administració d’Aliments i Drogues va donar la plena aprovació, obrint el camí al seu ús com a ingredient del mercat massiu. El moment no podria haver estat millor per a Royal Crown.

En una mica de màrqueting especial, la companyia es va assegurar de vendre Diet Rite com una cola real: a les mateixes ampolles primes per níquel cadascuna o com a paquet de sis. També es va assegurar de posar la paraula 'cola' a les seves etiquetes. Els consumidors volien alguna cosa diferent, van pensar els executius de RC, però notambédiferent.

Quan Diet Rite va arribar a les prestatgeries el 1962, va ser un èxit fulgurant. Al cap d’un any i mig del seu llançament, havia arribat al número quatre de la llista de vendes, per darrere de Coke, Pepsi i RC Cola. Va resultar que Amèrica estava preparada per al que durant anys semblava oximorònic: un refresc saludable. La resta de la indústria es trobava en una situació propera a un estat de xoc. 'Tan impactant va ser l'impacte de Diet-Rite Cola al mercat dels refrescos a principis dels anys seixanta', va informarTendència de Geòrgia, 'Que la seva acceptació es podria comparar amb els inicis de la mateixa poderosa Coca-Cola uns 75 anys abans'.

Anunci del 1967 amb la ballarina de ballet Tanya Morgan. Pretty Mid-Century via Flickr // CC BY NC-2.0

Coke i Pepsi van ser capturats completament desprevinguts. No només no havien previst l’atractiu principal del refresc dietètic, ni tan sols tenien res a l’abast. Al cap d’un any, Coca-Cola s’afanyaria a alliberar TaB, que també endolcí amb ciclamat. Pepsi va respondre amb Patio Cola, un refresc dietètic dirigit a dones que també contenien ciclamat i que aviat es canviarà de nom a Diet Pepsi. Com era previsible, hi havia molts altres seguidors ràpids al mercat, incloses marques oblidades com LoLo, Coolo-Coolo i Bubble-Up. El 1965, Coca-Cola va sortir amb un refresc dietètic amb sabor cítric anomenat Fresca.

Cap d’ells, però, no va poder agafar Diet Rite, que va continuar creant quota de mercat per a Royal Crown Cola.

'RC tenia la marca de dieta cola dominant, i això va ser molt important', explica Tristan Donovanmental_floss. 'Per a RC, hi havia aquest sentit de:' finalment, hem trencat '.

A finals dels anys 60, Royal Crown posseïa el 10 per cent del mercat dels refrescos. Allò estava lluny de dominar, però no deixava de ser una xifra molt respectable i l’empresa estava a punt de seguir creixent. Segons tots els comptes, l’empresa que va començar al soterrani d’una botiga de queviures de la petita ciutat es va convertir en un actor important en la indústria del refresc.

L’augment del refresc dietètic pot haver fet les delícies dels fabricants de begudes refrescants i dels consumidors nord-americans, però va espantar directament la indústria sucrera . Després de dècades de bombejar el seu producte d’autor en refrescos, hi havia una beguda comparable que va acabar amb el sucre completament. Què passa si les begudes gasoses continuaven creixent? I si totes les begudes gasoses es convertissin en gasoses dietètiques? Sempre amb recursos, la indústria va buscar canals legals per minar les begudes dietètiques.

A mitjan anys seixanta, va començar: el lent fluir d’estudis que suggereixen que el ciclamat era perillós. El 1964, un estudi va relacionar el ciclamat amb el càncer en animals i va plantejar la possibilitat que pogués tenir efectes adversos en els humans. Però els autors van deixar de relacionar l’edulcorant amb condicions específiques com el càncer o defectes congènits. El president de la Royal Crown, W.H. Glenn va rebutjar l'estudi com 'res despectiu' i altres fabricants es van fer ressò d'aquest sentiment. No obstant això, a mesura que avançava la dècada, els estudis van fer afirmacions més específiques. El 1969, el cop decisiu contra el ciclamat es va produir en la forma de dos estudis. Un va afirmar que els ous de gallina injectats amb ciclamat van provocar deformitats de pollets, mentre que un altre va trobar que les rates amb dosis de ciclamat presentaven un major risc de desenvolupar tumors de bufeta. Les conclusions dels estudis, escampades per diaris i pantalles de televisió a tot el país, van implicar el ciclamat com un ingredient molt perillós.

que va canviar infame les lleialtats durant la revolució americana

'Tothom va començar a dir:' Déu meu, la soda dietètica et donarà càncer! ', Diu Donovan. 'El mercat va caure gairebé a l'instant'.

La FDA, per la seva banda, no va tenir més remei que eliminar la seva classificació 'generalment reconeguda com a segura' (GRAS) del ciclamat. La indústria del refresc dietètic va caure en picat, passant del 20 per cent del mercat a menys del 3 per cent. Els fabricants van reformular frenèticament les seves begudes i van intentar tranquil·litzar els consumidors, tot sense èxit. Durant la nit, la moda de la soda per a dietes s’havia aturat.

La recessió va afectar especialment la Royal Crown. Diet Rite havia estat el seu intèrpret estrella, l’únic avantatge que tenia sobre Coke i Pepsi. Sense ella, tot el que tenia l’empresa era la tercera cola favorita del país, que per si sola no guanyaria terreny als seus rivals. Al cap d’unes setmanes, l’empresa va tornar a llançar Diet Rite, aquesta vegada endolcit amb sacarina. Però el gust —la sacarina té un matís notòriament metàl·lic— no era el mateix, i moltes persones no estaven preparades per tornar a prendre begudes dietètiques de totes maneres. Finalment, Coca-Cola i Pepsi van tornar a entrar al mercat amb millors fórmules i màrqueting i, una vegada més, Royal Crown Cola només havia servit de conillet d’índies als seus competidors.

Segons Donovan, la reacció del ciclamat va ser el resultat directe de la intromissió de la indústria sucrera. Aquest vestíbul, va dir, va proporcionar 600.000 dòlars en finançament per als estudis que van condemnar el ciclamat, que ara es consideren controvertits, ja que implicaven exposar els animals a nivells molt més alts de l’ingredient que qualsevol bevedor de ritu dietètic o TaB. Per obtenir la mateixa quantitat de ciclamat que les rates en un dels estudis, per exemple, hauríeu de beure més de 500 begudes dietètiques al dia. Avui en dia, el ciclamat s’utilitza àmpliament com a edulcorant a països com Austràlia, Sud-àfrica i a tota la Unió Europea. Científics de tot el món diuen que és segur per al consum, tot i que els resultats dels estudis de 1969 encara perduren. Els Estats Units, el Japó i 45 països més han confirmat la prohibició de l’additiu.

Com poden ser admissibles resultats tan dubtosos? Donovan va assenyalar una bretxa legal anomenada Delaney Clause, una modificació de la Llei sobre aliments, drogues i cosmètics de 1938 establerta per un senador anomenat James Delaney, que va investigar insecticides i cancerígens a la indústria alimentària a finals dels anys 50. La clàusula obligava a la FDA a prohibir qualsevol additiu que es trobés per 'induir càncer en l'home o, després de les proves, que induís càncer en animals'. Per molt benintencionada que la clàusula Delaney, no es detallaven les restriccions a la quantitat d’un determinat ingredient que es pogués provar. Independentment de si era un grànul o un galó, si resultava perillós per a la salut humana o animal, s’havia d’estirar l’ingredient.

'La clàusula Delaney era una llei molt ben intencionada però poc pensada', diu Donovan.

Per desgraciada que fos la sort de Royal Crown, la seva resposta en els anys següents no va ajudar a res. Prometent no tornar a posar tants recursos darrere d’un sol producte, l’empresa va començar a diversificar-se. Va comprar dos fabricants de sucs de fruites, Texsun i Adams Packing. Després va fer el pas realment estrambòtic de comprar set empreses de mobiliari per a la llar. Què, exactament, va veure el fabricant de refrescos en aquesta indústria no està clar, però devia ser força convincent: a mitjan anys 70, gairebé una quarta part del negoci de Royal Crown Cola estava lligat a la fabricació de miralls, marcs de quadres, rajoles, i armaris.

El tobogan de baixada es va accelerar. El 1976, Royal Crown va comprar la cadena de menjar ràpid Arby’s. Aquella adquisició, com a mínim, tenia un cert sentit, ja que donaria a la companyia una sortida per als seus refrescos de font. Però Royal Crown va gestionar malament la cadena, introduint hamburgueses i altres menjars de menjar ràpid convencionals a una empresa que s’havia fet el nom amb sandvitxos de vedella rostida. El 1984, Victor Posner, un multimilionari home de negocis especialitzat en l'adquisició d'empreses, va adquirir Royal Crown, que en aquell moment havia deixat caure la 'cola' en el seu nom per convertir-se en Royal Crown Companies. En els nou anys que Posner va posseir a Royal Crown, va reduir el pressupost de màrqueting de la companyia i va lluitar contra els executius per la direcció de la companyia. El 1987, el govern el va condemnar per càrrecs d'evasió fiscal i poc després el va investigar per intercanvi d'informació privilegiada.

Mentre la Royal Crown estava ocupada amb la reducció de costos i la fabricació de pantalles, Coca-Cola i Pepsi llançaven milions a una carrera armamentística sense precedents. A partir de mitjans dels anys 70, els dos van començar a reforçar-se mútuament amb proves de gust, programes de recompenses, anuncis de televisió, nous productes i moltes altres promocions. Pepsi va donar a conèixer Pepsi Stuff; Coke va contrarestar amb Coke Rewards. Coke va posar Bill Cosby als seus anuncis; Pepsi va respondre amb el rei del pop. El 1985, després d’assabentar-se que Coca-Cola estava posant a bord de la Coca-ColaChallengertransbordador espacial, Pepsi va preparar ràpidament la seva pròpia llauna i va pressionar la NASA perquè la deixés a bord. Cap dels dos no va funcionar de la manera que se suposava i els astronautes es van queixar del truc. Però no importa: les dues empreses havien estat a l’espai exterior.

Des de la perspectiva del consumidor, les guerres de cola semblaven ser dos gegants empesos en destruir-se mútuament. La realitat, però, era que tots dos es van beneficiar de l'exposició.

per què algunes persones tenen pigues?

'Les guerres de cola van retirar les vendes de qualsevol marca que no fos Coca-Cola i Pepsi', diu Donovan. 'En aquest moment, ningú no pensa ni en RC perquè no participa en aquesta carrera'.

Amb el seu pressupost publicitari limitat, RC va sortir amb alguns espots de televisió amb un número estàndard que mostraven a les persones que es desprenien d'una ampolla abans de parar-se a somriure a la càmera. Fins i tot hi va haver alguns anuncis lleugerament divertits, inclòs un en què els presoners 'condemnats a una vida de Coca-Cola o Pepsi' colaven llaunes i ampolles de RC a les seves cel·les.

Per a la majoria de la gent, però, la marca amb més de 100 anys d’antiguitat era en gran part invisible.

Un titular de Onion del 1997 semblava resumir les coses: 'RC Cola celebra la seva 10a compra'. Durant els anys 80 i fins als 90, Royal Crown va continuar perdent quota de mercat mentre els seus dos principals competidors la van engolir. L’empresa tenia un seguiment fidel i una distribució nacional, però als ulls d’una nació de Coca-Cola i Pepsi era la perdedora, la perenne medalla de bronze.

Les coses només van empitjorar per RC. A mesura que els dos gegants de cola continuaven creixent, van signar acords amb comerciants que els garantien un ampli espai de prestatgeria. Van oferir descomptes especials als supermercats i van començar a pagar tarifes de slotting, una pràctica que encara existeix avui en dia. (Si alguna vegada us heu preguntat per què Coca-Cola i Pepsi dominen el passadís de soda, és perquè sovint paguen per aquesta propietat immobiliària.)

'[Coca-Cola i Pepsi] van començar a tallar el mercat minorista i a tancar RC en el procés', explica Donovan. 'Per tant, RC no només perdia publicitat, sinó que perdia també a les botigues'.

RC va intentar retrocedir en la lluita. Després que l'empresa va sortir de la propietat de Posner, va guanyar un sòlid pressupost de publicitat i desenvolupament. El seu primer intent per iniciar les vendes va començar el 1995 amb RC Draft, un refresc anomenat 'premium' elaborat amb sucre de canya. Malauradament per a RC, la gent no veia el que era tan 'premium' de la beguda i, al cap d'un any, es va treure dels prestatges. El 2000, Cadbury-Schweppes va comprar RC i el va traslladar al grup Dr. Pepper Snapple. En els anys posteriors, RC va sortir amb unes quantes coles reforçades: RC Edge i RC Kick, juntament amb les opcions baixes en calories de RC Ten i un Diet RC de marca. Cap dels nous productes no va aconseguir moure el dial i, actualment, cap producte RC està a prop dels gràfics més venuts.

Llavors, qui beu RC Cola aquests dies? A més dels seus fans del sud, la marca té presència a Chicago, on es serveix als jocs de Bears i a les pizzeries de tota la ciutat, que sovint lliuren un litre gratuït amb comandes. Segons l’Enciclopizzeria, aquest acord es va iniciar als anys 60, quan un embotellador local creatiu s’entenia amb les botigues de pastissos locals, imaginar el maridatge de la pizza RC i de plats profunds generaria bones vibracions amb els clients. Va fer-ho, i avui en dia molts xicaguanos tenen un punt feble per a la cola desvalguda.

A banda de Windy City, però, l’atractiu de RC sembla lligat a la petita ciutat d’Amèrica i temps passats. 'La companyia mai no va sacsejar la seva imatge estrictament meridional de les ciutats petites', afirma elNova Geòrgia Enciclopèdia, que narra la història de l’Estat. Per als fans de RC, aquesta imatge com la víctima ignorada i poc valorada de les guerres de cola és justament el que els encanta. És la marca de ganga descarada: l’alternativa sense adorns i sense adorns per als veritables amants de la cola.

pscc.ets a través de Flickr // CC BY-SA 2.0

Donovan, per una banda, creu que la narrativa de RC hauria estat molt diferent si no s’hagués produït la prohibició del ciclamat. L’èxit continuat de Diet Rite podria haver donat a Royal Crown la confiança –per no parlar dels fons– necessaris per comercialitzar amb més agressivitat i continuar innovant. El seu reconeixement de noms hauria pogut créixer i la seva influència en restaurants i minoristes. Podria haver-se unit a Coke i Pepsi a l’estratosfera de les vendes de refrescos o fins i tot haver-les superat?

'RC probablement no hauria tingut els recursos de Coca-Cola o Pepsi', suposa Donovan, 'però es podrien haver mantingut molt millor'.

Avui en dia, no és una cosa que valgui la pena presumir de ser una de les millors empreses de refrescos. Tota la indústria dels refrescos està disminuint i ha estat durant més d’una dècada, ja que els consumidors opten per opcions més saludables. En els darrers 20 anys, les vendes de refrescos calòrics complets han caigut més d’un 25 per cent. En lloc de reforçar-se mútuament, Coke i Pepsi es barallen per mantenir rellevància amb una nació que rebutja les seves begudes exclusives. S’estan expandint en sucs i aperitius, desenvolupant nous refrescos sense calories i invertint milions de dòlars en publicitat que lliga les seves marques a la felicitat, la nostàlgia i altres emocions que podrien transcendir qualsevol preocupació sobre la salut personal.

Beure menys refresc és sens dubte una bona cosa. Però, per a molta gent, sempre hi haurà alguna cosa meravellós en una cola amb calories completes i gelada. Tant si es tracta d’una cosa quotidiana com d’un regal cada poc freqüent, és probable que la majoria de la gent arribi a una Coca-Cola o a un Pepsi. Però si la història hagués anat una mica diferent, podrien ser igualment fàcils d’aconseguir un RC Cola.