Article

Les veritables històries que hi ha darrere d’onze intèrprets de rodatge famosos

top-leaderboard-limit '>

Tot i que l’espectacle lateral ha desaparegut principalment del paisatge americà actualment, encara podem mirar enrere als artistes d’abans i veure com es van convertir en les icones de la cultura circense americana. Però les històries de les persones de la vida real darrere de les llegendes de vegades són tan interessants com el que podrien fer a l’escenari.

1. Schlitzie, L'últim dels asteques

Schlitze 'Schlitzie' Surtees (nom de naixement desconegut, possiblement Simon Metz) és un dels intèrprets laterals més famosos de la història, principalment pel seu paper a la pel·lícula de Tod Browning de 1932Freaks(i tot i que la persona de Schlitzie a la pel·lícula, així com a l'escenari, era femenina, era masculí fora de l'escenari).

Schlitzie va néixer amb una afecció coneguda com a microcefàlia, un trastorn del desenvolupament que fa que el crani i el cervell quedin poc dimensionats. (Els microcefàlics també solen tenir una alçada curta; Schlitzie feia només quatre metres d’alçada.) La condició de Schlitzie també el deixava greument discapacitat mental, cosa que el feia incapaç de realitzar moltes tasques bàsiques i només era capaç de parlar paraules o frases curtes.

2. General Tom Thumb

Getty Images

Charles Sherwood Stratton, més conegut com el general Tom Thumb, és un dels intèrprets personals més famosos de la història. El jove Charles va deixar de créixer aproximadament a uns dos metres d’alçada.



diferència entre camió de bombers i motor de bombers

Als quatre anys va ser descobert per P.T. El mateix Barnum (en realitat parent dels Strattons) i es va convertir ràpidament en membre del circ de Barnum. Durant els següents 40 anys, fins a la seva mort el 1883, Charles va tenir bons èxits com el general Tom Thumb (guanyant una fortuna que el convertiria en milionari avui, fins i tot va rescatar el circ de Barnum en un moment donat), i es va casar amb una altra persona petita, Lavinia. Warren (també conegut com 'la senyora Tom Thumb'), que li va valer una recepció a la Casa Blanca a càrrec del president Abraham Lincoln.

Tot i que va començar a créixer de nou més tard a la vida, només feia poc més de tres metres d’alçada. Fins i tot després de la seva mort, els metges de Stratton mai van ser capaços d’identificar la causa exacta del seu nanisme.

3. Chang i Eng Bunker, Els bessons siamesos

Getty Images

Pot ser que Chang i Eng no fossin noms coneguts, però sí que van contribuir de manera important a la història del show lateral: eren els bessons siamesos originals, anomenats així perquè eren bessons units que van néixer a Siam (l'actual Tailàndia) el 1811. a l'estèrnum, els germans vivien la vida de pit a pit (tot i que amb la medicina moderna, serien fàcilment separables ja que no compartien cap òrgan important que no fos un fetge lleugerament fusionat).

A mesura que els nois creixien, es van establir a Carolina del Nord, van adoptar el cognom Bunker, van comprar una plantació (amb esclaus) i fins i tot es van casar amb una parella de germanes (no unides) amb les quals van tenir un total de 21 fills. A causa de l’estat dels germans, el seu llit matrimonial es va construir a mida i tenien lloc perquè tots quatre poguessin dormir junts. Més endavant, però, les dues dones van trobar que no es podien entendre i, per tant, els germans es van mudar a dues cases separades, passant alternativament de tres dies a una setmana a cadascuna (segons la font).

Van morir el 17 de gener de 1874, però no al mateix temps. Chang va morir d'un atac cerebral provocat per una pneumònia en algun moment de la nit. Eng va descobrir el seu germà al matí següent i es va trucar a un metge per a una separació d'emergència, però Eng ja havia mort quan va arribar.

4. Frank Lentini, L’home de les tres potes

Nascut a Sicília el 1881, Francesco Lentini era únic des del seu naixement: no només tenia una tercera pota gairebé completa, sinó que també tenia un petit peu fixat al genoll d’aquesta cama i fins i tot tenia un segon conjunt de (segons es diu que funcionava completament) genitals.

L’estat de Lentini va ser en realitat el resultat d’un bessó conjunt parcialment format, que es va fusionar amb ell a la pelvis. Com que les parts restants del bessó estaven connectades directament a la columna vertebral de Lentini, els seus metges van determinar que no era factible eliminar-les. Com a tal, Frank Lentini va viure la resta de la seva vida com L’home de les tres potes.

Originalment, el jove Frank estava profundament deprimit per la seva condició, però després de passar temps a una escola per a nens discapacitats i de veure altres que eren cecs i sords, es va tornar més acceptador de si mateix, cosa que li va conduir a la seva carrera al lateral, on seria realitzar gestes com xutar una pilota de futbol amb la seva tercera cama o saltar a la corda. Finalment, va treballar amb tots els circs més importants i es va fer extremadament respectat a la comunitat de espectacles laterals.

5. Joseph Merrick, l’home elefant

Joseph 'John' Merrick, també conegut com The Elephant Man, és un dels artistes més famosos que han viscut mai. Nascuda el 1862 amb una sèrie de defectes genètics encara no confirmats, la pell i els ossos de Merrick van acabar coberts de nombrosos creixements, ressalts i tumors.

L’estat de Merrick no va començar a mostrar-se fins als cinc anys i els seus pares van arribar a creure que era el resultat que la seva mare es va espantar per un elefant mentre estava embarassada d’ell (d’aquí el sobrenom de “L’Home dels elefants”). Va tenir problemes per assegurar el treball al llarg de la seva vida i, finalment, va acceptar unir-se al saló lateral com a mitjà de mantenir-se, cosa que també va fer que fos presentat al doctor Frederick Treves de l'Hospital de Londres.

Tot i que més tard va afirmar que no li importava la seva etapa com a intèrpret, tampoc es guanyava la vida i un dels seus gestors de Brussel·les li va robar tots els estalvis. Tornant a Londres, es va convertir en resident permanent de l’hospital de Londres després que la policia trobés la targeta del doctor Treves en poder de Merrick. Durant la seva estada allà, es va fer famós entre l’elit de Londres i va rebre molts visitants, inclosa Alexandra, princesa de Gal·les.

Va morir l'11 d'abril de 1890 d'asfixia durant el son. El doctor Treves, que havia estat amic de Merrick durant els anys des que l’havia conegut inicialment, creia que Merrick podria haver intentat deixar el cap baix quan dormia (normalment dormia assegut dret), cosa que li dislocava el coll i l’ofegava.

6. Ella Harper, The Camel Girl

Ella Harper va néixer a Hendersonville, Tennessee, el 1870, i tenia un tret que la feia madura per a la presentació lateral: els genolls d’Ella es podien doblegar cap endavant, cosa que li permetia caure a les mans i caminar a quatre potes. Actualment, es tracta d’una condició coneguda anomenadagenoll corbat, però en el dia d'Ella, se la va referir simplement a 'La nena del camell'.

Finalment es va endinsar al Nickel Plate Circus de W. H. Harris, on va ser l’estrella del programa. El 1886, quan Ella tenia 16 anys, la seva 'targeta pitch' (les targetes d'informació biogràfica que els circs difondrien sobre els seus intèrprets) va declarar que, a partir d'aquest any, tenia la intenció de deixar el circ i anar a l'escola. Efectivament, Camel Girl va desaparèixer i no apareixen referències al seu acte després d’aquest any.

com es diu quan ho recordes de tot

7. Stephan Bibrowski, Lionel l’home amb cara de lleó

Wikimedia Commons

Nascut el 1891 a l’actual Polònia, Stephan Bibrowski era un noi normal que, de casualitat, tenia els cabells gruixuts que li creixien per tot el cos. La seva mare estava convençuda (a diferència de la mare de Joseph Merrick) que l’aflicció havia resultat de ser testimoni que el pare de Stephan va ser atacat per un lleó mentre estava embarassada. (Aquesta explicació dels defectes congènits, coneguda com a impressió materna, era popular a principis de segle, però des de fa molt de temps ha estat desmentida).

La seva mare el va considerar un monstre i el va regalar a un animador alemany. En realitat, el jove Stephan patia d’hipertricosi, el mateix trastorn que ens dóna l’anomenada “síndrome de l’home llop”, un tret que es troba en l’artista de circ contemporani Jesús Aceves, el “noi llop”. El patró de cabell d’Stephan s’assemblava més a un de lleó.

Stephan era conegut per ser amable, amable i intel·ligent. Es diu que va parlar cinc idiomes i va passar una part del seu acte simplement parlant amb el seu públic. Stephan es va poder retirar als trenta anys i va tornar a Europa. Va morir d'un atac de cor als 41 anys.

8. Annie Jones, La dama barbuda

És possible que Annie Jones no sigui la dona amb barba original, però sens dubte va ser una de les més famoses (i possiblement la més jove). Nascuda en un moment indeterminat a la dècada de 1860, va començar a fer gires amb P.T. Barnum quan només tenia nou mesos.

Es va convertir ràpidament en un dels apreciats actes de Barnum i fins i tot havia tingut un bigoti complet quan tenia cinc anys. Normalment se la coneixia simplement com a 'Noia Barbuda' (fins que ja era massa vella per dir-se nena, és a dir), tot i que també se la deia 'Noia Mico'.

Més endavant a la vida, Jones va ser una de les dones amb barba més populars del negoci i va utilitzar la seva fama i la seva posició al circ de Barnum com a plataforma per desincentivar l’ús de la paraula 'monstres' per referir-se als intèrprets dels espectacles laterals.

9. Isaac W. Sprague, L’esquelet humà

Wikimedia Commons

Isaac Sprague, nascut a Massachusetts el 1841, era un noi normal, almenys fins que va arribar als 12 anys, quan va començar a perdre pes ràpidament. Al cap de poc temps, la seva massa muscular havia caigut essencialment a zero, i els seus metges eren incapaços d’explicar per què (almenys un tenia el seu estat com a “atròfia muscular progressiva extrema”). Als 24 anys, incapaç de treballar en cap altra feina, es va unir al saló lateral.

Sprague va treballar amb P.T. Barnum durant tota la seva carrera, treballant al Barnum’s American Museum i, de vegades, anant de gira amb ell quan es trobava amb pocs diners, que aparentment era força freqüent. (Va tenir tres fills i es rumoreava que també tenia un problema amb el joc).

A l'edat de 44 anys, Sprague va ser mesurat oficialment per un metge i es va trobar que tenia cinc peus i sis polzades d'alçada mentre pesava només 43 quilos. Va morir dos anys després d’asfixia, probablement com a conseqüència del seu estat. Com a resultat de la popularitat de Sprague, els actes sobre 'esquelet viu' es van fer habituals en moltes exhibicions laterals.

10. Príncep Randian, El tors viu

El príncep Randian (nom de naixement desconegut) va néixer el 1871 a la Guaiana Britànica (ara la nació independent de Guyana) amb síndrome de tetra-amèlia, un trastorn que fa que la persona neixi sense extremitats, així com altres possibles deformitats (cosa que va fer Randian no tenir). La resta de la seva primera vida és un misteri. Segons la llegenda, P.T. el va portar (juntament amb la seva dona, la 'princesa Sarah') a Amèrica als 18 anys. Barnum mateix.

Els dos es van establir ràpidament a Amèrica i van començar a tenir fills (cinc en total). Randian va trobar fama amb el seu acte de 'serp humana', on vestia un vestit de llana d'una sola peça i s'arrossegava per l'escenari, a més de realitzar diversos actes (com ara escriure o rodar una cigarreta amb la boca i afaitar-se amb una navalla incrustada en un bloc de fusta) que semblaria impossible per a un home sense apèndixs.

En realitat, Randian era molt capaç sense extremitats. Va afirmar que va construir els seus accessoris, així com la caixa on els guardava, pel seu compte. També era extremadament intel·ligent i multilingüe i, segons els que treballaven amb ell, posseïa un gran enginy i sentit de l’humor.

11. Mirin Dajo, l’home invulnerable

Nascut Arnold Gerrit Henskes el 1912 a Rotterdam, Països Baixos, Mirin Dajo (pseudònim que va adaptar de la paraula esperanto per “meravella”) era famós principalment per una cosa: podia enganxar espases i altres objectes metàl·lics directament pel cos sense fer-se mal.

Tot i que no és estrictament un intèrpret de demostració lateral (Dajo es dedicava a ell mateix), el coixí humà és un acte tradicional de demostració lateral i Dajo era un dels millors. Segons el mateix Dajo, va aprendre el truc dels fakirs hindús, que se sap que de tant en tant es perforen el cos sense fer-se malbé, encara que no en el mateix grau que Dajo.

En realitat, mai es va saber que Dajo va visitar l’Índia i probablement només va utilitzar la història com a part de l’angle espiritual en el seu acte. Dècades abans que hi haguessin hippies, Dajo va utilitzar el seu acte per predicar l’amor, una força vital unificadora i un menyspreu pel materialisme.

Diversos metges van examinar Dajo, fins i tot realitzant-li raigs X amb una espasa que encara li colava pel cos. Van descobrir que la fulla el punxava, tot i que no tenien ni idea de com era capaç de realitzar la maniobra sense ferides. (Els investigadors moderns creuen que pot haver creat fístules (petits túnels cicatricials) a través del seu cos durant molts anys inserint lentament les espases en si mateix.)

El 1948, va afirmar que les veus el van obligar a empassar-se una agulla d'acer i després treure-la quirúrgicament. Va fer les dues coses, però a causa de complicacions de la cirurgia o de les seves actuacions (o de totes dues coses), Dajo va morir pocs dies després d'una ruptura aòrtica.