Article

La vida increïble de l'esportista 'Joan 3:16'

top-leaderboard-limit '>

De vegades, l’home de la perruca de color arc de Sant Martí podia comprar entrades a la porta de l’estadi. Altres vegades, els escaladors a prop de l'entrada proporcionarien accés. De vegades, els locutors de televisió li deixaven l’entrada gratuïta a la finestra de trucades.

Si fos un partit de futbol, ​​intentaria trobar un seient darrere de les porteries. Per als jocs de la NBA i la MLB, era ideal darrere del tauler o del plat de casa. Una televisió portàtil que funcionava amb bateria li diria cap a on l'equip de radiodifusió apuntava les seves càmeres. Si el seu seient preferit era ocupat per un nen, s’acostaria als pares i demanava si només podia aguantar el nen. Si el reconeguessin, sovint ho obligarien.

Un cop instal·lat, Rollen Stewart hissava un rètol o portava una samarreta amb un missatge lleugerament críptic: 'John 3:16'. Els devots espirituals el van reconèixer com un vers de la Bíblia; altres ho buscarien per curiositat.

Això és exactament el que Stewart volia. La extravagant perruca que li va valer el sobrenom d ''Home de l'arc de Sant Martí', la visibilitat de la càmera i el missatge casolà estaven destinats a difondre l'Evangeli.

Al llarg dels anys vuitanta, Stewart viatjava 60.000 quilòmetres a l’any com a espectador a temps complet, vivia fora del seu cotxe, era apedregat i feia servir l’obsessió de la televisió per l’atletisme com a vaixell per promoure la seva fe. En fer-ho, va convertir el passatge bíblic en un esdeveniment esportiu professional.

Va ser un noble esforç, però un Stewart acabaria minant amb un comportament cada vegada més excèntric. Els senyals deixaven pas a les bombes pudents i la seva alegre peculiar personalitat es va anar transformant en una mania que, el 1992, va provocar un enfrontament de vuit hores amb un equip SWAT de Los Angeles.

Quan va rebre tres condemnes perpètues consecutives el 1993, és clar que Rainbow Man havia perdut gran part de la seva brillantor. La fiscal adjunta del districte de Los Angeles, Sally Lipscomb, el va descriure com un altre 'David Koresh que espera que passi'.



Skyco a través de Flickr

Stewart va néixer a Spokane, Washington, el 1945. En entrevistes, va descriure els seus pares com a alcohòlics. El seu pare va morir quan tenia 10 anys; la seva mare va morir en un incendi el 1968. Quan tenia 23 anys, la seva germana va morir estrangulada pel seu xicot.

per què anomenem tardor tardor?

Una herència familiar el va mantenir a flotació fins que va trobar feina regularment com a corredor d’arrossegament i propietari d’una botiga de motos. Més tard, Stewart va explotar un ranxo que va donar lloc a un negoci de cultiu de marihuana. Quan això va deixar de ser rendible o interessant, Stewart va decidir dirigir-se a Hollywood per convertir-se en actor.

Va anar lent. Va aconseguir un anunci comercial de Budweiser, però d’altra banda no tenia perspectives laborals. Tot i que va poder pagar les factures amb el que quedava de la seva herència i els ingressos de la venda del seu ranxo, Stewart va decidir que la millor manera d’augmentar el seu perfil era cridant l’atenció sobre ell mateix en esdeveniments esportius. Amb una perruca d'arc de Sant Martí i un tapet de pell mentre realitzava una rutina de ball, va debutar per televisió durant les finals de la NBA del 1977. Va ser batejat com Rainbow Man, o 'Rock 'N Rollen', una mascota de tota mena amb la qual es podia comptar per oferir una vibrant fotografia de càmera quan els directors tenien ganes de fer la seva cobertura d’espectadors.

Després d’assistir al Super Bowl de 1979 a Miami (tot i que alguns comptes la situen durant el joc del 1980), Stewart va tornar a la seva habitació d’hotel i va encendre la televisió. Va ser llavors, va dir, que va tocar l’epifania. Trobar un programa anomenatAvui a la profecia bíblica, Stewart es va adonar que la seva exposició a la televisió es podria utilitzar al servei de la difusió de l'evangeli. Així va sortir el mantell de pell i va seguir una samarreta que deia 'Jesús estalvia' al davant i 'Canvia' a la part posterior. El signe 'Joan 3:16' va ser el punt final. A la versió King James de la Bíblia, es diu:

'Perquè Déu va estimar tant el món, que va donar al seu Fill unigènit, perquè tot aquell que creu en ell no perdi, sinó que tingui la vida eterna'.

A Stewart li va agradar que fos succint, cosa que el convertia en un indicador visual perfecte per pronunciar el seu sermó a les masses. Vivint fora del seu cotxe per estalviar despeses, es va traslladar d’un estat a un altre, i de vegades fins i tot fora del país, apareixent com la versió mundial de l’esport de Waldo. Va ser vist al Kentucky Derby i als Jocs Olímpics i va estar al casament real, on se’l va veure ballar just sota el balcó on hi havia la princesa Diana i el príncep Carles.

Stewart va fer una mitjana de dos esdeveniments a la setmana. Els seients primaris eren fonamentals, de manera que va confiar en el seu televisor portàtil per mostrar-li on anirien apuntant les càmeres. Les donacions de grups evangèlics van ajudar a suportar el seu bitllet i les despeses de viatge. Com a presència presumptament inofensiva, de vegades podia obrir-se camí a un bloc de seients familiars oferint-se anar al costat d’un bebè.

Però no tothom va quedar encantat per Rainbow Man. Els directors d’emissions esportives de vegades sentien que la seva presència fanàtica arruïnava els moments dramàtics dels jocs i el maleïa des dels camions de producció. El personal de seguretat de l’arena sovint li demanava que marxés o li bloquejava l’entrada des del principi. Però Stewart va perseverar, aconseguint el seu objectiu anterior de convertir-se en una celebritat menor mentre atraia els espectadors amb el seu signe críptic.

A un punt final de la dècada de 1980, Stewart va començar a cansar-se de la seva pròpia personalitat. Es va lliscar en un funk després de sumar el seu cotxe, cosa que va limitar la seva capacitat per viatjar; la seva quarta esposa va demanar el divorci el 1990. (Es van conèixer el 1984 a una església de Virgínia; més tard va afirmar que va intentar ofegar-la al Shea Stadium de Nova York durant les sèries mundials del 1986 per no estar al lloc correcte amb ella 'John 3: 16 'signe, una denúncia que va negar.)

La fe de Stewart va donar un gir als paranoics. Temia que els temps finals fossin a prop, i va començar a ser una presència pertorbadora en els esdeveniments. Va disparar una banya d’aire controlada a distància durant el torneig de golf Masters del 1990, just quan Jack Nicklaus estava a punt de balancejar-se. L'any següent, la policia de Santa Ana, Califòrnia, va emetre una ordre d'arrest després que Stewart activés bombes de pudor electròniques en esdeveniments a Nova Jersey i Connecticut i en una església del comtat d'Orange. Les autoritats temien que tingués una arma de foc i anés creixent cada cop més. Van dir als mitjans que s’hauria de considerar perillós.

on es va signar el tractat de París de 1763

Tenien raó.

El 22 de setembre de 1991, Rollen Stewart martellava claus a la porta d’entrada d’una habitació de l’hotel Hyatt, prop de l’aeroport internacional de Los Angeles. Una minyona terroritzada s’havia tancat al bany. Stewart estava armat amb un revòlver .45 i diverses bombes pudores, que periòdicament llançaria cap als agents de la policia que es reunien fora de la seva habitació.

Segons el propi relat de Stewart, el seu desig d’avisar el món d’un apocalipsi pendent s’havia escapat de les mans. Barricant-se a l'hotel, va exigir a la unitat SWAT que lliurés un equip de notícies perquè pogués dirigir-se directament al públic; SWAT estava més preocupat per assegurar-se que Stewart no comencés a fer trets errants en avions que aterraven a l’aeroport a menys de 2.000 metres de distància.

L'enfrontament es va mantenir durant més de vuit hores, moment en què un equip va esclafar la porta i es va enfrontar a Stewart. Davant d'11 càrrecs , Stewart li va llançar el proverbial llibre. Amb l'advocat del districte de Los Angeles argumentant que era un 'home molt malalt i molt perillós', va ser condemnat a tres condemnes de vida consecutives i va ser traslladat a la presó estatal de Mule Creek el 3 d'agost de 1993, on ha estat des de llavors. A partir del 2008, tres audiències condicionals han provocat tres denegacions.

Tot i que el llegat personal de Stewart pot haver arribat a un desafortunat clímax, el seu missatge no. 'Joan 3:16' ha estat un espectacle habitual en esdeveniments esportius des de fa més de tres dècades, i fins i tot ha estat adoptat per diversos atletes. El famós Tim Tebow portava tires sota els ulls amb el vers escrit durant un joc col·legial de Florida Gators el 2009; In-N-Out Burger l’ha imprès al fons de les tasses; Sempre 21 compradors probablement ho han notat a les seves bosses de la compra. Homes com Bill King, amb seu al Canadà, han dut a terme la missió de Stewart, viatjant a jocs i elevant el senyal amb l’esperança que la popularitat perdurable dels esports a la televisió continuarà sent una forma viable d’invitar la gent a unir-se a la seva fe.

Per a Stewart, que va veure alguns dels moments esportius més grans dels anys vuitanta, l'assistència va ser un mal necessari. Parlant amb elLos Angeles Timesel 2008, des de la presó, va admetre que la seva vella vida implicava una mica de fingir.

'Vaig menysprear els esports', va dir.