Article

This Land Is Your Land: La història darrere de la cançó de protesta més coneguda d'Amèrica

top-leaderboard-limit '>

Poques cançons estan més arrelades a la psique nord-americana que 'This Land Is Your Land', l'obra més gran i coneguda de la icona folk Woody Guthrie. Durant dècades, han estat un element bàsic de les aules del jardí d'infants 'des de Califòrnia fins a l'illa de Nova York', segons les lletres. És l’equivalent musical del pastís de poma, tot i que el sabor varia enormement segons qui canta.

En el seu nivell més bàsic, 'This Land Is Your Land' és una cançó sobre inclusió i igualtat: l'ideal nord-americà es divideix en un llenguatge senzill i eloqüent i es basa en una melodia que memoritza en la primera escolta. El missatge subjacent, repetit al llarg de la cançó, fa que el cor s'infli: 'Aquesta terra va ser feta per a tu i per a mi'.

Però hi ha més coses que 'Aquesta terra és la teva terra' del que molta gent s'adona, de fet, dos versos més. L’esborrany original de la cançó de 1940 de Guthrie conté sis versos, dos dels quals contenen missatges polítics progressistes que aporten matisos al manifest patriotisme de la cançó. Aquests versos controvertits s’ometen generalment als cançoners infantils i similars, però parlen molt de la mentalitat de Guthrie quan va posar paper a la ploma fa 80 anys.

Guthrie va escriure 'This Land Is Your Land' en una habitació d’hotel a la ciutat de Nova York. Acabava d’aterrar a Manhattan després d’anys divagant per tot el país i trobant persones empobrides afectades pel Dust Bowl i la Gran Depressió. Al llarg dels seus viatges a finals dels anys 30, Guthrie va ser perseguit per l'exitosa gravació de Kate Smith de 'God Bless America' ​​d'Irving Berlin. Guthrie va trobar que la cançó de Berlín era jingoística i fora de contacte amb la realitat que enfrontaven molts dels seus conciutadans. Així que es va posar a escriure una resposta.

Guthrie va titular originalment la seva rèplica 'God Blessed America' ​​(èmfasi en el passat), però finalment va canviar el seu to. En lloc de fer una paròdia sarcàstica, va escriure una cançó que duplica el doble deure, celebrant l’esplendor natural d’Amèrica mentre criticava la nació per no complir la seva promesa. En el quart vers 'perdut', Guthrie denega la noció de propietat privada, suggerint que els rics són esculpits a Amèrica:

com van obtenir els seus noms els equips nfl

Allà hi havia una gran paret alta que intentava aturar-me.
El rètol estava pintat i deia: 'Propietat privada'.
Però a la part posterior, no deia res.
Aquesta terra va ser feta per a tu i per a mi.

El sisè i últim vers del manuscrit original fa referència a la gent pobra que Guthrie va veure vivint de l’ajut del govern durant la Gran Depressió:



Un matí assolellat i brillant a l’ombra del campanar,
Al costat de l’oficina de socors vaig veure la meva gent;
Mentre estaven allà famolencs, em vaig quedar allà preguntant-me si
Déu va beneir Amèrica per mi?

Quan Guthrie va gravar la cançó per primera vegada el 1944, va incloure el vers sobre la propietat privada, però va deixar de banda el de l'oficina de socors. Aquell enregistrament original es va perdre fins a la dècada dels 90, tanmateix, així que durant anys, tot el que algú sabia era la versió que Guthrie va enregistrar durant els anys 1951Cançons per créixer. La interpretació de Guthrie en aquest àlbum no inclou ni el vers 'sense intrusió' ni el de l'oficina de socors, que mai va gravar.

No està clar per què l'enregistrament de 1944 amb el vers de la 'propietat privada' no es va publicar mai, ni per què Guthrie va editar les coses radicals per a la versió de 1951. (També va retallar els dos versos controvertits quan va publicar les lletres per primera vegada al fulletó de 1945Deu cançons de Woody Guthrie.) Pot haver tingut alguna cosa a veure amb el creixent furor anticomunista que conduiria a l’espant vermell de finals dels anys 40 i principis dels 50. Com a simpatitzant comunista pro-sindical, Guthrie i el seu company Pete Seeger ja havien enfrontat la llista negra de la indústria a principis dels anys 40.

'Vam fer un programa a la ràdio CBS i un diari va informar:' Els joglars vermells intenten entrar a les xarxes ', va dir Seeger a NPR. 'I aquest va ser l'últim treball que vam aconseguir'.

Woody Guthrie, vers març de 1943. Penn State, Flickr // CC BY-NC 2.0

Independentment de quins versos s'incloguin, 'This Land Is Your Land' és fantàstic per cantar. Això va ser per disseny. Probablement Guthrie va robar la melodia de la cançó de 1935 de la família Carter 'Little Darling, Pal of Mine', que es va modelar després d'un vell himne de l'evangeli titulat 'When the World's On Fire' (de vegades anomenat 'Oh, el meu germà amorós'). 'This Land' era un lloc perfecte per a aules i càmpings, on la cançó agafaria una nova vida.

A principis dels anys 50, famós folklorista nord-americà Alan Lomax va plantejar un enginyós pla per preservar el patrimoni musical de la nació. Es va apropar al llegendari editor de música Howie Richmond amb la idea d’incloure cançons populars rurals —de les que havia documentat per a la Library of Congress— als llibres de música de l’escola. A Richmond, que s’havia convertit en l’editor de Guthrie el 1950, li encantava la idea i, per endolcir l’oferta per als editors de llibres de text, va baixar les tarifes habituals de llicència i va oferir “This Land Is Your Land” per només 1 dòlar.

Va ser així com 'This Land Is Your Land' es va convertir en viral i es va convertir gairebé tan omnipresent com l'himne nacional, fins i tot sense el joc radiofònic i els immobles del disc jukebox de 'God Bless America' ​​de Smith. Tot i que a les versions distribuïdes a la impressionable joventut nord-americana els faltava versos de 'no transgressió' i 'relief office', les lletres originals de la cançó mai no van ser oblidades. Després de la mort de Guthrie el 1967, artistes com Seeger van continuar interpretant els 'versos perduts', per no oblidar la ira que va inspirar la cançó.

Però, independentment de les intencions de Guthrie, 'This Land Is Your Land' ha arribat a significar coses diferents per a diferents persones. Això és part del que el fa tan atemporal. Quan el president Ronald Reagan va utilitzar la cançó a la seva festa de la victòria el 1984, després que la campanya de Walter Mondale l'hagués utilitzat, probablement ambdues parts estaven intentant evocar un patriotisme sensible. El mateix passa amb els assessors i aliats de Reagan que invocaven el film “Born in the U.S.A.” de Bruce Springsteen. durant els mítings i en articles de diaris. El mateix Reagan va comprovar Springsteen i el seu 'missatge d'esperança' durant una concentració a Hammonton, Nova Jersey. Al president o no sabia o no li importava que 'Nascut als EUA' va ser una altra cançó sobre estimar el vostre país, però odiant el mal que tracta a alguns dels seus ciutadans.

què vol dir que em creguis?

Irònicament, el Cap havia començat a representar 'This Land Is Your Land' a principis dels anys 80. A la versió inclosa al fitxerEn directe 1975-85ambientat, Springsteen ofereix al seu públic la història de fons sobre Irving Berlin i es refereix a 'This Land' com 'gairebé una de les cançons més belles mai escrites'. I, quan se li va donar l'oportunitat d'interpretar la cançó amb Pete Seeger al concert previ a la inauguració de Barack Obama el 2009, va acceptar fàcilment cantar tots els versos a insistència de Seeger.

Al llarg dels anys, 'This Land Is Your Land' ha estat cobert per tothom, des del cor del Tabernacle Mormon fins a l'ex-guitarrista de Rage Against the Machine, Tom Morello, que va interpretar la cançó al parc Zuccotti durant una protesta d'Occupy Wall Street el 2011. Lady Gaga va cantar un fragment per obrir el seu espectacle a la mitja part del Super Bowl el 2017, cosa que va provocar que els fans i els crítics especulessin sobre si feia una declaració política. Ho va compaginar amb 'God Bless America', així que és una aposta segura que coneixia la història de la cançó.

Pot haver-hi versions encara més enregistrades oficialment en els propers anys. Igual que el que s'ha fet amb cançons omnipresents com 'Happy Birthday' i 'We Shall Overcome' (amb les quals Seeger va fer gires i va ensenyar a tot el país en mítings i protestes dels anys 50 i 60), hi ha un impuls que cal tenir ' This Land Is Your Land 'entra al domini públic. La banda de rock de Brooklyn, Satorii, va presentar una demanda el 2016 desafiant els drets d’autor de l’Organització Richmond i la seva filial, Ludlow Music, i mantenen que, atès que Guthrie només va escriure les lletres i no aquella melodia amagada, no hauria d’haver pogut registrar la cançó en primer lloc, ni Ludlow hauria d’haver pogut ser propietari dels drets d’autor. La demanda està en curs.

Tant si entra al domini públic, com es pot imaginar que Guthrie hauria volgut o no, 'This Land Is Your Land' no va enlloc. La cançó ha estat adoptada i modificada per nadius americans, trobadors antinazis suecs i persones de tot el món que troben veritat i comoditat en les paraules de Guthrie, tot i que opten per interpretar-les.

'Tota la idea d'una terra és el vostre lloc a la Terra, ja ho sabeu', va dir a NPR la filla de Woody, Nora. 'Un lloc on es pot reclamar seguretat, seny'.