Article

Tommie Smith i John Carlos van escandalitzar el món i van sacrificar la seva carrera protestant pel racisme als Jocs Olímpics del 1968

top-leaderboard-limit '>

El 16 d'octubre de 1968, les estrelles de pista Tommie Smith i John Carlos van pujar al podi olímpic de Ciutat de Mèxic per rebre les seves medalles per la prova de 200 metres; Smith havia guanyat l'or, Carlos el bronze. Portaven mitjons negres (sense sabates) i insígnies que deien 'Projecte Olímpic per als Drets Humans'. Smith també s’havia posat un mocador negre, mentre que Carlos s’havia descomprimit la jaqueta (que estava en contra de les normes olímpiques) i s’havia llançat una llarga cadena de comptes al coll.

mostra’m una foto de cadells

Quan 'The Star-Spangled Banner' va començar a sonar a través de l'estadi, els dos atletes van inclinar el cap i cadascun va aixecar un puny de guant negre a l'aire. Mentre la multitud va reconèixer el gest com la familiar salutació de Black Power, Smith va afirmar que era una salutació de 'drets humans'. Independentment del que volguessin anomenar, que es volia dir que una protesta contra el racisme no es perdia a ningú; un silenci estupefacte va caure sobre l'estadi.

'Hi ha alguna cosa terrible en sentir que 50.000 persones callen, com estar a l'ull d'un huracà', va escriure més tard Carlos a les seves memòries.

A l’ull d’un huracà

D'acord ambEl Washington Post, no va passar molt de temps fins que la quietud momentània va cedir a una onada de burles i esbroncades, fins i tot alguns espectadors cridaven les paraules de l'himne nacional en una mena de contraprotesta. Smith i Carlos van ser expulsats de la sorra i expulsats ràpidament de la Vila Olímpica. Abans de tornar als Estats Units, Smith va aparèixer en un segment de notícies de l'ABC que es va emetre l'endemà. L'entrevistador, Howard Cosell, editor esportiu de l'ABC, va mantenir la seva pregunta curta i oberta.

D’esquerra a dreta: Peter Norman, Tommie Smith i John Carlos a la cerimònia olímpica del 1968 per la prova de 200 metres. AFP via Getty Images

'Tommie, explicaries a la gent d'Amèrica exactament què vas fer i per què ho vas fer?' va preguntar.

Smith va explicar que els seus punys de guant 'significaven el poder a l'Amèrica Negra' i que els seus peus sense sabates eren un símbol de la pobresa amb què s'enfrontaven els negres americans. (Quant a la raó per la qual cada home només portava un guant, Smith va afirmar que era una marca de 'unitat negra'). Però Peter Norman, el medallista de plata australià amb ells al podi, va afirmar més tard que un dels nord-americans simplement havia oblidat la seva parella de guants, així que els van compartir).

La tempesta de reunió

Tot i que la protesta havia estat planificada just abans de la cerimònia, l'any anterior a l'esdeveniment, Smith, Carlos i altres atletes ja havien utilitzat els Jocs Olímpics d'estiu com a plataforma per promoure els objectius del moviment pels drets civils. L’octubre de 1967, el doctor Harry Edwards va fundar el Projecte Olímpic per als Drets Humans (OPHR), la missió del qual originalment era protestar contra la segregació als Estats Units.

Segons Global Sport Matters, Smith i Carlos van ser els primers atletes a unir-se i els objectius de l’organització es van anar fent més globals a mesura que es va expandir. L’OPHR havia exigit, per exemple, que es prohibís a Sud-àfrica participar en els Jocs Olímpics sempre que restés sota apartheid, que els equips olímpics contractessin més entrenadors negres i que el president del Comitè Olímpic Internacional Avery Brundage, que no havia condemnat el nazisme durant els Jocs Olímpics de 1936, entre altres controvèrsies, renuncien al seu càrrec. No totes les seves condicions es van complir immediatament, tot i que Brundage va abandonar la seva posició després dels propers Jocs Olímpics. Però a Sud-àfrica se li va prohibir els jocs del 68 i el cos tècnic es va diversificar una mica els anys següents.

En els mesos previs als Jocs Olímpics de Ciutat de Mèxic, l’ambient polític va créixer cada vegada més turbulent. Martin Luther King Jr. va ser assassinat l'abril del 1968, el senador Robert F. Kennedy va ser assassinat només dos mesos després i milers de persones a tot el país es van revoltar per protestar contra la injustícia racial i la guerra del Vietnam. Altres països tenien problemes similars: al maig, els estudiants de França es van revoltar contra el seu govern conservador; la Unió Soviètica va sufocar una rebel·lió txecoslovaca a l'agost; i, només 10 dies abans de la cerimònia inaugural olímpica, l'exèrcit mexicà va matar desenes —potser centenars o fins i tot milers— d'estudiants en una concentració a la Ciutat de Mèxic.

En comparació amb la violència que es va produir a tot el món, la petita i pacífica protesta de Smith i Carlos semblava inofensiva, però definitivament no va estar sense reaccions. Molts periodistes semblaven avergonyits que els esportistes nord-americans haguessin posat de relleu les qüestions nacionals de la nació davant d’una audiència mundial i van afirmar que no haurien d’haver intentat utilitzar els Jocs Olímpics com a 'plataforma de resolució de problemes', comLos Angeles Sentinelho va dir el periodista Booker Griffin.

Dins de les comunitats negres, però, la resposta va ser celebrativa, especialment entre els joves; segons The Undefeated, milers d'estudiants de la Universitat Howard es van congregar a Washington, D.C., per donar la benvinguda a Carlos de tornada de la Ciutat de Mèxic.

'A partir d'aquest dia, els negres escolliran els seus propis herois', va declarar a la concentració l'activista pels drets civils Stokely Carmichael (també conegut com Kwame Ture).

L’eventual despertar

Els funcionaris olímpics no van quedar tan impressionats per les accions del duo. Fent-se ressò dels sentiments dels periodistes condemnatoris, el COI va suspendre tant Smith com Carlos de l’equip de pista dels Estats Units. Tots dos van jugar a futbol professional durant un any abans de seguir la carrera com a entrenadors de pista.

reconstruccions facials de personatges històrics famosos

Tommie Smith i John Carlos accepten el premi Arthur Ashe al valor als premis ESPY de 2008 a Los Angeles, Califòrnia. Kevin Winter / Getty Images

History.com informa que el medallista de plata Peter Norman, que portava una insígnia de Projecte Olímpic de Drets Humans al pit durant la cerimònia, no se li va demanar que competís per Austràlia als Jocs Olímpics de 1972, tot i que es va classificar. Quan va morir el 2006, Smith i Carlos eren portadors de paller al funeral de Norman.

El 2019, més de mig segle després de la seva controvertida mostra de suport al moviment pels drets civils, les dues estrelles de pista nord-americanes van ser incorporades al Saló de la Fama Olímpica i Paralímpica dels Estats Units.

'Sabia que feia el correcte', va dir Carlos en aquell moment a KOAA News5. Avui em sento tan orgullós com aquell dia. Estic tan content que tanta gent s’hi ha despertat avui ”.