Article

Remitent desconegut: el misteri de les cartes de Circleville

top-leaderboard-limit '>

Mary Gillispie n’havia vist prou.

Era la tarda del 7 de febrer de 1983 i Gillispie, conductora d’un autobús escolar del districte escolar de Westfall a Circleville, Ohio, acabava de deixar un grup de nens i es dirigia a recollir-ne un altre a l’escola primària Monroe quan va veure el signe. S’havia situat al llarg de la seva ruta d’autobús a la intersecció de Scioto-Darby Road i Five Points Pike.

Gillispie va aparcar l'autobús, va sortir i es va acostar al cartell escrit a mà, que feia un comentari obscè sobre la seva filla petita, Traci. Gillispie havia estat rebent aquest assetjament durant anys, normalment mitjançant cartes per correu, i sabia que el rètol era obra del mateix autor anònim. A les cartes, la persona li havia advertit que els missatges es publicarien públicament.

Gillispie, molesta, va agafar el rètol i el peculiar pal que feia servir per aguantar-lo, agafant tota la configuració a l’autobús i fent la feina. Aquell vespre, quan va inspeccionar el rètol més de prop, va obrir un petit contenidor al pal. A l’interior hi havia una pistola de calibre .25.

Aviat, Gillispie sabrà que la persona que havia passat anys assetjant-la havia pretès que ella arrencés el cartell amb ràbia. I quan ho va fer, l’arma va ser aparellada per disparar.

Amb una població actual d’uns 14.000 habitants,Circleville, Ohio, no és un lloc prou gran per albergar molts secrets. Aproximadament a 25 milles al sud de Columbus, hi ha empreses fabricants, la Ohio Christian University i una torre d’aigua pintada com una carbassa. La ciutat té una sensació d’intimitat veïnal, una proximitat que l’escriptor de cartes de Circleville va convertir en un objectiu de menyspreu.

com m'agradaria poder calcular pi

L’estiu de 1976, Mary Gillispie va rebre una carta amb segell postal a Columbus que no tenia signatura ni adreça de retorn. Va afirmar que Mary tenia una aventura amb el superintendent del districte escolar de Westfall, Gordon Massie, i li va advertir que parés.



Llegia un dels advertiments: 'Sé on vius'. «He estat observant casa teva i sé que tens fills. Això no és cap broma. Si us plau, preneu-vos-ho seriosament '.

Aviat, el seu marit, Ron, va començar a rebre cartes també, exigint-li que anés al consell escolar amb la informació o es corrés el risc de ser assassinat. Mary va assegurar a Ron que l’al·legació era falsa. Van decidir callar i esperar que l’escriptor de cartes s’aturés. Però la persona no. Al cap de poques setmanes, van arribar més amenaces, aquesta vegada advertint que si Mary no acabava l’afer, es revelaria a la ràdio CB i als anuncis publicitaris.

Les cartes d’assetjament es dirigien a una parella casada. Foto de Lum3n de Pexels

En aquest moment, els Gillispies van decidir divulgar l'assetjament a la seva família. Li van dir a Karen (la germana de Ron) i al seu marit Paul Freshour, un empleat d'una planta local d'Anheuser-Busch, que una vegada era guàrdia de la presó i que havia sobreviscut a una dura prova de 30 hores com a ostatge quan els interns van prendre el control de la penitenciària estatal d'Ohio. Agost de 1968.

Parlant amb els Freshours, Mary va dir que tenia al cap un sospitós: David Longberry, un conductor d’autobús que una vegada li havia passat una passada. Potser, va pensar, Longberry se sentia embadalida i volia burlar-la. Es va acordar que Paul escriuria una carta a Longberry per demostrar que els Gillispies sabien què feia i que s'aturessin immediatament.

Durant una estona, les lletres es van aturar. I després van aparèixer els rètols.

Per a la seva consternació, Mary i Ron Gillispie van començar a veure cartells publicats per la ciutat que afirmaven que Gordon Massie, el superintendent, estava involucrat romànticament amb Traci, la filla de 12 anys dels Gillispies. Segons els informes, Ron va circular per la ciutat a primera hora del matí per enderrocar els rètols abans que Traci els pogués veure.

Sens dubte, la campanya d’assetjament va enfadar Ron. El 19 d'agost de 1977 va rebre una trucada telefònica a casa seva. L’interlocutor va declarar que observava la casa de Gillispie i que sabia com era el camió de Ron. Ron, furiós, va dir a la seva família que pensava que reconeixia la veu de la persona que truca i va sortir corrents per la porta amb la intenció d’enfrontar-se a ell. Va portar una pistola.

Moments després, es va disparar un tret. Però cap autor no va resultar ferit. En canvi, va ser Ron Gillispie qui va quedar mort al volant del seu camió. No es veia ningú més.

Autoritats, inclòs el xèrif Dwight Radcliff del comtat de Pickaway,no s'ha trobat cap carcassa de bala a l'escena. Ron Gillispie havia estat bevent -el seu contingut en alcohol a la sang (BAC) era del 0,16- el doble del límit legal. En absència de proves clares del contrari, Radcliff va concloure que Ron s’havia endut a un arbre per accident.

Als parents els va resultar difícil d’acceptar, afirmant que no se sabia que Ron fos un bevedor. Però la policia no semblava convençuda que ningú més en fos culpable. Radcliff va dir a Paul Freshour que una persona d’interès -a qui no va nomenar- va ser interrogada però havia passat una prova de polígraf.

La identitat de l’escriptor de cartes va continuar sent un misteri fins que els investigadors van detectar una ruptura important en el cas. Foto de Olya Kolbruseva de Pexels

quant triga el correu a viatjar de ciutat en ciutat

Aviat, van començar a arribar més cartes, aquesta vegada a altres residents de Circleville i voltants, que presentaven la idea que Radcliff es dedicava a algun tipus d’encobriment sobre la mort de Ron i que Mary i Gordon Massie eren els responsables de matar-lo.

La mort de Ron no va ser l’únic canvi a la vida de Mary. Paul i Karen Freshour es divorciaren i Mary va permetre a Karen traslladar-se a un tràiler a la propietat de Mary. En algun moment després de la mort de Ron, Mary també va admetre que síteniava tenir una aventura amb Massie, però havia començat després que les cartes arribessin, no abans.

Va ser una admissió estranya, però no tan estranya com el que va passar al llarg de la seva ruta d'autobús el 7 de febrer de 1983. Després que Mary confiscés el rètol atrapat de pits que aparentment s'havia creat per disparar l'arma un cop va tirar el missatge, Radcliff i les autoritats van començar a intentar rastrejar la propietat de l'arma de foc. El número de sèrie s'havia eliminat, però van poder assegurar-se prou per identificar a qui pertanyia. En fer-ho, semblava assegurat que el propietari de l'arma també seria la persona que hi havia darrere de les cartes.

L'arma pertanyia a Paul Freshour.

Tant Mary Gillispie com la policia van ser atropellats.Per què Freshour? Al llarg de la investigació i durant el seu eventual procés penal, ningú no va poder explicar exactament què va motivar Freshour a amenaçar els seus sogres. I mentre Freshour mantenia la seva innocència, les proves contra ell eren difícils d’ignorar.

Després d’haver estat posat en llibertat amb una fiança de 50.000 dòlars, Freshour es va registrar voluntàriament al Centre de Salut Mental de l’Hospital Riverside perquè volia ser examinat, possiblement per ajudar amb una declaració de no culpabilitat per bogeria. (Més tard, aquest motiu es va retirar.) Més tard, un company de feina d'Aneheuser-Busch, anomenat Wesley Wells, va declarar que Freshour li havia comprat l'arma per 35 dòlars, mentre que els registres del personal van demostrar que Freshour s'havia pres un dia lliure el 7 de febrer— el mateix dia, Mary va descobrir la trampa per a pits. Encara més convincent va ser el fet que mostres d’escriptura manual extretes del fitxer d’ocupació de Freshour eren, segons els experts en escriptura, una coincidència per a 391 de les cartes i 103 postals enviades als Gillispies i a altres residents locals.

En total, s’havien enviat més de 1000 cartes a tot el sud d’Ohio, moltes d’elles queixant-se de corrupció política. Alguns contenien arsènic.

Freshour va admetre que va comprar l'arma però no sabia què li passava. També va dir que Radcliff simplement li havia demanat que provés de copiar mostres de les cartes ofensives, cosa que va resultar en un partit d'escriptura a mà.

Les mostres d’escriptura a mà semblaven confirmar la persona responsable. Però, quin era el seu motiu? Foto de Karolina Grabowska de Pexels

Freshour va ser acusat per un gran jurat el març de 1983 i va ser processat l'octubre de 1983. Va durar una setmana. El jurat va necessitar només dues hores i mitja per retornar un veredicte de culpabilitat acusat d'intent d'assassinat mitjançant una arma de foc que estava en poder de Freshour o sota el seu control. (No va ser acusat formalment d’escriure cap de les cartes, tot i que 39 van ser admeses en proves). El jutge William Ammer el va condemnar a set a 25 anys (i tres anys addicionals per controlar una arma de foc durant el delicte).

El misteri de Circleville no va acabar aquí. Tot i que Freshour estava empresonat, de vegades fins i tot en reclusió, les cartes van continuar arribant als residents. Fins i tot Freshour en va rebre un, burlant-lo després de concloure una audiència de llibertat condicional sense permetre l'alliberament anticipat: 'Ara, quan creuràs que no surts d'allà? Ja us ho vaig dir fa dos anys: quan els configurem, es queden configurats. No escoltes gens? '

Freshour va ser posat en llibertat condicional el 1994 i va continuar insistint que no tenia res a veure amb les cartes.Si era culpable, les seves motivacions per escriure-les segueixen sent desconcertants. Una teoria és que sentia que demostrava lleialtat a la seva dona, Karen, el germà del qual Ron podria haver conegut l’afer de Mary —una que Mary va negar va tenir lloc fins després de la mort de Ron— i volia ajudar a tots dos a posar-hi fi de manera encoberta.

Però el matrimoni Freshour semblava tens. Les declaracions de divorci a Columbus van incloure acusacions de Karen segons les quals Paul era físicament abusiu i propens a un tarannà violent. Potser Karen, malgrat un divorci que va acabar amb Paul a rebre la custòdia dels seus fills, va voler emmarcar-lo, tot i que no està clar per què s’arriscaria a matar Mary Gillispie en el procés.

Hi va haver un exemple que va criticar la policia per no haver seguit. Segons un altre conductor d’autobús que treballava el dia que Mary va descobrir el parany, hi havia un Camí groc aparcat a la intersecció i un home que no semblava res com Freshour estava a prop, fent veure que orinava. L’home mai no va ser identificat.

Freshour va morir el 2012. No hi ha evidències noves en el cas de cartes de Circleville. Si es tractava de Freshour, certament va abandonar la pràctica un cop va rebre una pena de presó. Si hi havia copiadors o còmplices, també s’aturaven, les cartes es van assecar a principis dels anys noranta.

En un article de 1978 aThe Dayton Daily Newsen commemoració del 10è aniversari dels disturbis penitenciaris de l'estat d'Ohio, a Freshour se li va preguntar si va patir algun dany emocional persistent en ser capturat. Va afirmar que no, tot i que va dir que sovint la gent preguntava si s’havia convertit en un alcohòlic, si havia vist un psiquiatre o si tenia efectes duradors. Paul Freshour no va tenir res de dolent. Res que no pogués assenyalar.

'Encara tinc malsons de tant en tant', va dir Freshour. “Somio amb el que podria haver estat i el que va ser. Però tenint en compte tot això, sento la sort que estic tan ajustat com estic, tenint en compte el grau de proximitat que vaig arribar a la mort ”.