Article

A Urà se l’anomenava George, el nom del pati de l’escola

top-leaderboard-limit '>

El setè planeta del nostre sol té molt de flack pel seu nom, però el gegant de gel Urà no sempre es deia així. Durant gairebé 70 anys després de ser descobert, va tenir un nom molt menys desafortunat: George.

La distància d’Urà de la Terra és tan enorme (746 milions de milles quan els dos planetes són més propers entre si en òrbita) que la seva llum reflectida és tènue, fent que sembli més una estrella que un planeta. Els astrònoms van poder veure Urà al cel, però tots ho van confondre amb una estrella fins al març de 1781, quan William Herschel va utilitzar un telescopi per descobrir que Urà era en realitat un planeta.

Nascut a Alemanya el 1738, Hershel es va traslladar a Anglaterra quan ja era adolescent. Guanyant els seus mitjans de vida composant música, tocant orgues i ensenyant música, Herschel va llogar un telescopi per gaudir del seu interès per l'astronomia. El 1774, a mitjans dels anys 30, va construir el seu propi telescopi per poder inspeccionar estrelles dobles en el seu temps lliure.

Al març de 1781, a Bath (una ciutat de Somerset, Anglaterra), Herschel es va adonar que un objecte que va veure es movia lentament, nit rere nit, i va concloure que l'objecte era probablement un cometa o un planeta més que una estrella. Després d’explicar a la Royal Society el seu descobriment, els astrònoms d’altres països (Rússia i Alemanya) van calcular l’òrbita de la troballa d’Herschel. Basant-se en aquests càlculs, la comunitat astronòmica va acordar que realment era un planeta.

El rei Jordi III va recompensar Herschel pel seu descobriment nomenant-lo com a astrònom oficial de la Cort, i a petició del rei, Herschel es va acostar a la família reial perquè poguessin utilitzar els seus telescopis per mirar el cel. Per honorar el seu cap real, Herschel va posar el nom del planeta que va descobrirGeorge estrellaLlatí per a 'L'estrella / Planeta de George'. A altres astrònoms no els agradava el nom centrat en l’anglès de George, de manera que van suggerir alternatives. Els científics francesos van anomenar el planeta Herschel, però el suggeriment de l’astrònom alemany Johann Bode sobre Urà es va convertir en el més popular. Bode va batejar el planeta amb el nom d’Ouranos, l’antic déu mitològic grec, perquè encaixés amb la convenció de nomenar els planetes a les divinitats de la mitologia clàssica. Oficialment, però, Urà era conegut comEstrella de George Northdurant gairebé 70 anys fins al 1850, quan l'Oficina d'Almanac Nàutic de Sa Majestat (HMNAO) finalment va canviar el nom per Urà.

A causa del seu descobriment, Herschel va ser molt respectat pels científics i els nobles europeus, i va rebre diners de subvenció per construir millors telescopis. El 1821, Herschel va esdevenir president de la Royal Astronomical Society. A més de descobrir George / Urà, el llegat de Herschel inclou el seu treball d’identificació de milers de cúmuls estel·lars i nebuloses, així com el seu descobriment de radiació infraroja el 1800. I encara que el seuEstrella de George Northel nom no es va mantenir, Herschel va rebre un honor del seu propi nom el 1816 quan el rei Jordi III el va donar cavaller, convertint-lo oficialment en Sir William Herschel.