Article

Es va comprar Manhattan realment per 24 dòlars?

top-leaderboard-limit '>

Un dels mites més persistents de la història nord-americana és que els exploradors europeus realment van aconseguir un dels indígenes americans comprant tota l'illa de Manhattan, on la propietat ha promediat 1.000 $ per metre quadrat en els últims anys, per un valor mes de 24 dòlars. perles i quincalla. Sembla la ganga definitiva, però la veritat de la història és més complicada i més turbia que això.

Ajustat per inflació

Als arxius nacionals holandesos hi ha l’única referència principal coneguda a la venda de Manhattan: una carta escrita pel comerciant holandès Pieter Schage el 5 de novembre de 1626 a directors de la West India Company, que va ser fonamental en l’exploració i assentament de “Nova Holanda '. A la carta, escriu: 'Han comprat l'illa de Manhattes als salvatges pel valor de 60 florins'. (Queda una escriptura per sobre de Manhattan i Long Island, però es va fer molt després de la primera compra de Manhattan, quan els holandesos ja havien estat habitant l'illa des de feia diverses dècades).

Els historiadors del segle XIX van convertir aquests 60 florins en dòlars nord-americans i van aconseguir el que aleshores era de 24 dòlars. Aquesta mateixa xifra s’ha repetit durant gairebé dos segles des d’aleshores, congelada en el temps i intacta pels canvis en el valor de la moneda, però aquests florins no se situen avui en els 24 dòlars. Segons aquest convertidor de l'Institut Internacional d'Història Social de la Reial Acadèmia de les Arts i les Ciències dels Països Baixos, 60 florins el 1626 equivalien a 734,77 euros el 2011. El tipus de canvi al dòlar nord-americà varia, però una conversió que estic escrivint això ens obté 951,08 dòlars americans, cosa que ens situa més a la pista.

Tot i que 951,08 dòlars són menys d’un robatori que 24 dòlars, encara hi ha alguns altres factors de confusió en l’acord. D’una banda, a la carta de Schagen no s’esmenta qui va fer l’acord amb els holandesos o amb la tribu en nom de la qual es va vendre i s’ha perdut l’escriptura de la terra. Sense la confirmació d’una font primària, es deixa que els historiadors dedueixin de qui s’ha comprat l’illa i sembla que no poden estar d’acord. Alguns relats diuen que els holandesos es van llençar la llana pels ulls i van comprar la terra a un grup d’indígenes que vivien a Long Island i que només viatjaven per Manhattan. Arribant als rubes europeus, van canviar les terres que no tenien cap reclamació i van continuar a casa amb el botí holandès.

quant de temps ha de deixar reposar el gall dindi

Les mercaderies són bones

Un altre detall que Schagen deixa fora de la seva carta és el que realment feien servir els holandesos per fer la compra. Només diu que van canviar 'pel valor de 60 florins', però no especifica si es tractava de monedes holandeses reals, moneda nativa, menjar o altres béns. Sens dubte, no menciona cap perla. La compra de Staten Island unes quantes dècades més tard té més documentació per sobreviure, inclosa l'escriptura, que diu que els holandesos van canviar '10 caixes de camises, 10 ells de tela vermella, 30 lliures de pols, 30 parells de mitjons, 2 peces de mocador, alguns punxons, 10 mosquetons, 30 bullidors, 25 adzes, 10 barres de plom, 50 destrals i uns ganivets. ' Si el comerç de Manhattan es feia amb mercaderies similars, els nadius americans es feien menys forats del que la llegenda implica, i rebien un equipament útil per valor de 60 florins i el que en aquell moment era la tecnologia de gamma alta.

També falten amb l’escriptura o qualsevol documentació addicional de la venda els registres de qualsevol intangible que s’hagués pogut negociar amb els 60 florins que valguessin el que fos. Els primers assentaments holandesos a la zona es van establir per participar en el comerç de pells amb els indígenes, i qualsevol tribu que fes l’acord de Manhattan probablement podria comptar amb els holandesos com a socis comercials i possibles aliats en el futur, cosa que va fer que l’acord fos molt més dolç.

Venda o lloguer?

Una última cosa a tenir en compte —que complica encara més la història de l’acord de Manhattan— és la diferència ideològica entre els europeus i els nadius americans pel que fa a la venda de terres. La venda pot semblar particularment equivocada, fins i tot a banda del petit preu, a causa de la concepció popular que els nadius americans no pensaven en la terra com a propietat o quelcom que es podia canviar i no tenien ni idea de què estaven entrant. Però això no és precís. 'Els colons europeus i els primers nord-americans van malentendre les economies tribals i els drets de propietat', diu Robert J. Miller, especialista en dret americà de la Lewis & Clark Law School, a l'Oregon Law Review. «Fins i tot avui, sembla que hi ha un malentès gairebé universal que la cultura índia americana tenia i encara no té cap apreciació ni comprensió de la propietat privada i de les activitats econòmiques capitalistes privades i de lliure mercat. Aquesta idea equivocada no podria estar més lluny de la veritat ”.



En realitat, diu Miller, els indis americans estaven involucrats contínuament en situacions de lliure comerç abans i després del contacte europeu i, mentre que la majoria de les terres on vivien els indis es consideraven terres tribals propietat de la tribu o de tots els membres de la tribu en comú, gairebé totes les tribus van reconèixer diverses formes de drets privats permanents o semipermanents sobre la terra. Els membres de la tribu podien, i feien, adquirir i exercir drets d’ús sobre terrenys específics (tribals i no), llars i plantes valuoses com ara baies i arbres fruiters i fruits secs, tant mitjançant drets heretables com mitjançant la compra i venda.

A Law in American History: Volum 1, el professor de dret G. Edward White interpreta la 'venda' de Manhattan des del punt de vista dels indis com 'no renunciar a l'illa, sinó simplement donar la benvinguda als holandesos com a ocupants addicionals', en el context d'una un sistema de drets de propietat diferent del dels europeus, però no inexistent. Pensa que 'van permetre als holandesos exercir allò que pensaven que eren drets de caça o d'ús a l'illa' i van assumir drets propis, en aquest cas l'acord sembla molt millor per als indis del que la llegenda ens volia fer creure.