Article

Què són les toxines?

top-leaderboard-limit '>

Segons la indústria dietètica, les toxines haurien de situar-se al capdamunt de la nostra llista de coses per les quals preocupar-se. Nombrosos productes sanitaris afirmen curar símptomes com el mal de cap, la lentitud i fins i tot les malalties cròniques, eliminant les substàncies dels nostres sistemes. Però no sigueu massa ràpid per demanar un paquet de coixinets per als peus ni beure res més que llimonada de pebre de caiena durant 10 dies seguits: la majoria d’experts en salut us diran que les toxines no són exactament els bogeys nutricionals que es coneixen.

mostra’m una foto d’Albert Einstein

Un d’aquests experts és Peter Thorne, professor de la Universitat d’Iowa, cap del Departament de Salut Ocupacional i Ambiental del College of Public Health i director del seu Centre de Recerca en Ciències de la Salut Ambiental. En una conversa ambmental_floss, va dir que el primer que s’equivoca la majoria de la gent quan parla de toxines és el significat bàsic del terme. 'Les paraulestoxina,verí,tòxic,xenobiòtic—Tots tenen significats molt específics en l’àmbit de la toxicologia ”, diu Thorne.

Una toxina es defineix com qualsevol substància nociva produïda per un organisme viu. Alguns exemples són els productes químics tòxics injectats per animals com les abelles, les serps i els eriçons de mar (que són tècnicament verí, un subconjunt de toxines). Altres verins que cauen sota el paraigua de toxines són els produïts per una granota de dards o la fulla d'una planta de cicuta.

Les substàncies tòxiques que les persones afegeixen al medi ambient, en canvi, s’anomenen tòxics. Quan els anuncis dietètics i les revistes sobre salut utilitzen la paraula 'toxines', normalment a això es refereixen. Per tant, per definició, les toxines sempre són 'totes naturals', tot i que el fet que aquesta etiqueta tingui o no un pes és una història diferent.

Fer una neteja de sucs, òbviament, no farà gaire per tractar una mossegada de serp, però és una manera eficaç d’eliminar el cos de tòxics com els pesticides? Thorne diu que és una pregunta que la majoria de la gent no necessita fer-se en primer lloc. 'Hem evolucionat amb tot un conjunt d'enzims metabòlics que processen la majoria dels tòxics als quals estem exposats', diu. Quan els anuncis publicitaris de la nit adverteixen que no es poden evitar les toxines (també conegudes com a tòxics) mentre sou menjant, bevent i respirant, no s’equivoquen del tot. L’única part que normalment no esmenten, però, és que els humans han evolucionat fins a ser força bons per tractar aquestes substàncies pel nostre compte.

La majoria dels tòxics de baix nivell que entren al nostre cos, ja sigui a través de l’aire que respirem o dels aliments que ingerim, són metabolitzats i expulsats per òrgans com el fetge i els ronyons. L’orina, els excrements i les espiracions són algunes de les vies de sortida que poden prendre els tòxics del vostre sistema. 'Per a la gran majoria del que estem exposats, no té cap efecte a llarg termini', diu Thorne.

Les complicacions sorgeixen quan les persones entren en contacte amb tòxics en dosis elevades. Si sou resident d’un lloc amb nivells d’arsènic perillosament alts a l’aigua o una quantitat important de contaminació atmosfèrica, per exemple, és possible que el vostre cos estigui prenent massa material tòxic per processar. Afortunadament, existeixen agències com la FDA i l'EPA (Thorne és membre del consell assessor científic d'aquest últim) per determinar els nivells de tòxics segurs i limitar la quantitat a què està exposat el públic.



Les regulacions de la indústria pretenen garantir que els tòxics siguin una cosa que la majoria de ciutadans dels Estats Units no hagin de pensar dues vegades. Però per a un petit percentatge de la població, fins i tot una exposició limitada a tòxics pot perjudicar la seva salut. Les persones que neixen amb certes sensibilitats ambientals o mutacions genètiques, per exemple, no estan tan ben equipades per manejar tòxics com les que no en tenen. En aquests casos rars, els metges poden suggerir medicaments o canvis en la dieta com a tractaments. El que probablement no recomanaran és un dels molts remeis casolans 'desintoxicants' que es poden trobar a la recepta.

Les directrius sanitàries exposades pels toxicòlegs com Thorne són el resultat d’anys d’estudi rigorós. Productes com els tes desintoxicants, les màscares facials i les càpsules netejadores de còlon sovint no tenen investigacions que recolzin la seva eficàcia. 'Per a la gran majoria de la gent, si teniu un estil de vida saludable i teniu una dieta [ben equilibrada], no cal ni pensar en algunes d'aquestes mesures extremes que he vist anunciades', diu Thorne. 'He vist algunes proves que suggereixen que no són ni vàlides ni efectives ni necessàries'.

La investigació toxicològica ens ha aportat un llarg camí en les darreres dècades: el plom ja no s’afegeix a la nostra gasolina i el mercuri ja no és un ingredient clau en la fabricació de barrets. A mesura que les noves investigacions amplien la nostra comprensió de la zona, hi ha una cosa que podem tenir en compte: el més freqüent és que la desintoxicació sigui la tasca que més us queda als vostres òrgans.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.