Article

Què causa l'olor de la persona gran?

top-leaderboard-limit '>

La lectora Sarah escriu a preguntar-se: 'Què és el que provoca l'olor distintiu de' vell '? Sigui el que sigui, sembla que és comú a totes les persones grans. És inevitable o es pot fer alguna cosa per evitar-ho? '

Heu notat mai que els vostres avis i la seva casa tenien una pudor dolça i avorrida? No estàs sol. Les persones grans tenen una olor químicament diferent.

era bella f scott fitzgerald

Igual que altres olors corporals, aquesta 'olor a vell' es produeix quan els productes químics de les glàndules de la pell es descomponen en petites molècules oloroses que surten a l'aire. Els científics sospiten que el producte químic específic que dóna a la gent gran la seva olor única és un compost anomenat 2-nonenal. Creada per la descomposició oxidativa d’altres productes químics al llarg del temps, produeix el que es descriu com a “desagradable olor greixosa i herbosa” en les persones i també és responsable d’alguna part del sabor “cartró” de la cervesa rància.

El 2000, investigadors japonesos van trobar que la concentració de 2-no-enals de les persones augmentava amb l'edat. Tenien 22 persones, amb edats compreses entre els 26 i els 75 anys, que portaven camises que recollien olors al llit durant unes nits i després analitzaven les molècules que s’adherien al drap. Van trobar més 2-nonenal a les samarretes que portaven persones de més de 40 anys que en les assignatures més joves. I en la gent de més de 40 anys, la concentració de 2-nonenal va augmentar significativament amb l'edat, amb el subjecte més antic produint gairebé el triple que els subjectes de mitjana edat.

Els investigadors no van veure augmentar cap altre compost d’olors amb l’edat com aquesta, i pensen que el 'deteriorament de les olors corporals' en la gent gran, com ho van dir cortesament, es pot fixar en 2-nonenal. Però, per què augmenta el compost a mesura que envelleix una persona? Els investigadors també van assenyalar la presència de més àcids grassos insaturats omega-7 a les samarretes que portaven els subjectes majors, i pensen que el 2-nonenal prové de la descomposició d’aquestes cadenes d’àcids grassos. Mentrestant, encara no està clar el motiu pel qual els àcids grassos augmentin amb l’edat. Els investigadors especulen que podria ser a causa de canvis relacionats amb l'edat al metabolisme o canvis en la quantitat d'algun altre producte químic en les secrecions cutànies.

jason segel gairebé no pot esperar

Una altra gran pregunta que encara queda pendent de l’aire és quin és el propòsit, si n’hi ha, d’un canvi d’olfacte relacionat amb l’edat. Els humans i alguns animals no humans poden diferenciar entre individus grans i joves per olor, i se sap que alguns animals estan més atrets per l’olor dels individus grans i tenen més èxit en l’aparellament a mesura que envelleixen. Una possible explicació d'això és que els individus més grans poden tenir algun avantatge genètic que els permeti sobreviure més temps i els fa companys més atractius, i que una olor diferent relacionada amb l'edat és un anunci de la seva qualitat genètica. No està clar que això sigui el que realment succeeix, però si és així, és difícil imaginar que l’olor tingui un gran efecte en els humans quan donem un valor tan alt a l’atractiu físic i a altres qualitats de la joventut.

No obstant això, el fet que l’olor de la persona gran se sol considerar desagradable no sembla ser un escull. Els subjectes de la investigació que no coneixien l’origen de l’olor van valorar les olors de les persones grans com a menys intenses i menys desagradables que les olors de la gent més jove, cosa que suggereix que l’olor per si sola no és dolent, sinó que es percep així en determinats contextos.