Article

Què fa la marihuana a les aranyes?


top-leaderboard-limit '>

Jason va esmentar l'altre dia que ell i la seva dona estaven veient la nova sèrieEl taronja és el nou negre, on un dels personatges parla de com els cérvols menjaven les seves plantes de marihuana. El factoid va comprovar. Els cérvols realment són un problema per als cultivadors de testos, perquè el creixement fresc de les plantes és un excel·lent berenar.

Segons els guardes forestals que van ser conduïts a un lloc de cultiu a la part alta d’un turó per part d’animals amb poca influència a Itàlia, els cérvols que han consumit plantes de marihuana són “inusualment frisquents” i “anormalment amb un gran esperit”. Això ens va fer preguntar-nos quin tipus d’efecte tenia la marihuana en altres animals.

S'han trobat receptors de cannabinoides en mamífers no humans, aus, rèptils, peixos i fins i tot alguns invertebrats, de manera que hi ha molts animals que reaccionen a la marihuana. La majoria d’aquestes reaccions no són tan sorprenents ni tan interessants. Els gossos i els gats actuen de manera divertida i esgarrifosa després de menjar-se males herbes (si us plau, no els alimenteu el vostre escut, independentment del famós que vulgueu ser a YouTube; les coses poden ser tòxiques per a ells, especialment els gossos), i els micos exposats a THC continua volent més.

Les aranyes, però, són infinitament interessants quan són apedregades perquè els efectes de la droga són clars a les xarxes d’aspecte estrany que construeixen després.

La creació d’aranyes per a la ciència va començar el 1948, quan el zoòleg alemany H.M. Peters es va cansar d’intentar estudiar el comportament de la creació de xarxes en aranyes que no li fessin la cortesia de treballar en el seu horari. Les seves aranyes de jardí tendien a construir les seves teles entre les dues i les cinc de la matinada, i li va demanar al seu amic farmacòleg P.N. Tingueu en compte si hi pot haver algun estimulant químic que encoratgi les aranyes a construir les seves teles en un moment més raonable.

Witt va intentar donar a les aranyes una mica d’anfetamina i, mentre continuaven construint a la seva hora habitual (per a consternació de Peters), els dos científics van notar que aquelles xarxes eren més atzaroses del normal. Durant les pròximes dècades, Witt va continuar dosificant aranyes amb una gran quantitat de substàncies psicoactives, incloent marihuana, LSD, cafeïna i mescalina, per veure com reaccionaven. Com que les aranyes no poden utilitzar petits bongs ni beure de petites tasses, Witt i el seu equip van dissoldre les drogues en aigua amb sucre o les van injectar en mosques i després van alimentar les aranyes amb elles.

Les drogues van afectar la mida i la forma de les teles d’aranyes, el nombre de radis i espirals, la regularitat de la col·locació del fil i altres característiques. En comparar fotografies i mesures de xarxes de drogues i normals, Witt i altres investigadors van poder veure com les diferents substàncies afectaven diferents aspectes de la xarxa i, per extensió, les habilitats motores i el comportament de les aranyes.



La línia d’estudi no tenia moltes aplicacions pràctiques en aquell moment i finalment es va deixar d’utilitzar. El 1995, però, la NASA va repetir alguns dels experiments de Witt i va analitzar les webs amb modernes eines estadístiques i processadors d’imatges. Això els va permetre quantificar les diferències entre les xarxes i van suggerir que es podrien fer comparacions com aquesta per provar la toxicitat de diferents productes químics a les aranyes en lloc d’animals “més alts” com els ratolins, estalviant temps i diners.

Quina xarxa que teixen

Aquesta és la vostra web.

Aquesta és la vostra web sobre drogues.

En concret, es tracta d’un web sobre marihuana. Va ser feta per una de les aranyes de la NASA, que sembla haver-hi abandonat a mig camí. La NASA diu que les aranyes que van rebre marihuana es van desviar fàcilment mentre es construïen i van deixar les seves xarxes sense acabar.

Les aranyes de benzedrina, un estimulant també conegut com a 'bennies', teixien les seves xarxes amb energia, fins i tot frenèticament, però sense planificar ni atendre els detalls. Les seves xarxes es caracteritzaven per grans llacunes.

Les aranyes amb cafeïna feien teles més petites, però més amples, caracteritzades per fils que es reunien a gran angular, cèl·lules desorganitzades i la manca del patró normal de 'eix i ràdio'.

Les aranyes amb l’hidrat sedant de clor van renunciar a les seves xarxes fins i tot més ràpidament que les que havien tingut una olla petita.

receptes elaborades durant la gran depressió

Finalment, les aranyes amb dosis baixes de LSD van mantenir una regularitat geomètrica més gran que la que feien quan eren sobres.

Totes les imatges cedides per la NASA.

Per obtenir una visió divertida d’aquest experiment, vegeu aquest vídeo.