Article

Què ha passat mai amb els llits d'aigua?


top-leaderboard-limit '>

Per a nens i adults, els llits d’aigua solien ser els més frescos, fins que de sobte no ho eren. Després d’un període de màxima esplendor a finals dels vuitanta, en què gairebé un de cada quatre matalassos venuts era un matalàs de llit d’aigua, la indústria es va assecar als anys noranta, deixant enrere un sentiment de promesa incomplerta i milers i milers de closques de vinil no venudes. Avui en dia, els llits d’aigua representen només una fracció molt petita de les vendes globals de llits i matalassos. Molts minoristes de mobiliari per a la llar no els venen, i alguns diuen que han passat anys des que van tancar un acord per última vegada.

Llavors què va passar? Tot i que van ser més populars en aquella dècada de pantalons texans i texans rentats amb àcid, els llits d’aigua havien guanyat força des de finals dels anys seixanta i, retrospectivament, semblen tenir-los més substància que altres modes famoses. Com es va esgotar tan ràpidament el nostre entusiasme per dormir a sobre de galons i galons d’H2O natural?

Segons alguns relats, els fons d'aigua daten del 3600 aC, quan els perses omplien els matalassos de pell de cabra amb aigua escalfada pel sol. A principis del 1800, el doctor Neil Arnott, un metge escocès, va crear un 'llit hidrostàtic' per a pacients hospitalaris amb escreix. Es tractava essencialment d’un bany calent cobert amb una fina capa de goma i, a continuació, tancat amb vernís. El 1853, el doctor William Hooper de Portsmouth, Anglaterra, va patentar un matalàs terapèutic de goma que es podia omplir d’aigua. També va ser per a pacients hospitalaris que patien mala circulació i escarides. A mitjan segle XX, l’escriptor de ciència ficció Robert Heinlein, inspirat en els mesos que va passar al llit amb tuberculosi als anys trenta, va descriure els llits d’aigua amb gran detall en tres de les seves novel·les. Els llits que va imaginar tenien un marc resistent, estaven controlats per la temperatura i contenien bombes que permetien als pacients controlar el nivell de l’aigua dins del matalàs. També hi havia compartiments per a begudes i aperitius, cosa que sona molt convenient. Segons Heinlein, va ser 'un intent de dissenyar el llit d'hospital perfecte per part d'un que havia passat massa maleït temps als llits d'hospital'.

TheClassicSports, YouTube

L’inventor del fons d’aigua modern era un estudiant de disseny industrial anomenat Charles Hall, que el 1968 va presentar un prototip del llit d’aigua (fet amb un matalàs de vinil en lloc d’un de goma) per al seu projecte de tesi de màster. Hall volia replantejar-se el disseny de mobles i es va agafar amb la idea d’interiors plens de líquids. Abans d’instal·lar-se al llit d’aigua, havia intentat omplir una cadira amb 300 lliures de gel de maicena, que es va podrir ràpidament. També va provar d'utilitzar JELL-O com a farcit, amb resultats desastrosos de la mateixa manera. La introducció de l’aigua va complir la seva visió sense tenir en compte el factor ick. Durant el taller de tesi de la classe de graduació, va dir HallL’Atlàntic, els estudiants van ignorar altres projectes i van acabar penjant el llit d'aigua.

Hall va fundar la seva pròpia empresa, Innerspace Environments, i va començar a fabricar llits d'aigua per vendre a tota Califòrnia. Els primers clients van incloure la banda Jefferson Airplane, així com els Smothers Brothers. Finalment, el llit de Hall, que va anomenar 'The Pleasure Pit', es va obrir pas a 32 punts de venda a tot l'estat. L'èxit va ser de curta durada, però, ja que els imitadors barats van inundar ràpidament el mercat. A principis dels anys setanta, desenes d’empreses diferents fabricaven llits d’aigua, alimentant la demanda creixent d’una nova manera fantàstica de ... dormir.

Tot i que molts associen els llits d’aigua a la vida suburbana de cordons estretes, als anys 70 eren un símbol del moviment de contracultura que flueix de manera lliure; és més probable que es venguin amb àlbums d’encens i portes que amb coixins esponjosos i fulls amb un alt nombre de fils. 'Aquella fixació fluida de coixinets dels anys setanta' era comNoticies de Nova Yorkla història del 1986 els va descriure. Els noms de fabricants i distribuïdors ho van reflectir: Wet Dream, Joyapeutic Aqua Beds i Aquarius Products van ser uns quants que van rodar amb els temps.



El sexe, per descomptat, era un gran punt de venda. 'Dues coses són millors en un llit d'aigua', afirmava un anunci d'Aquarius. 'Un d'ells és el son'. Un altre anunci proclamava: 'T'admirarà pel teu cotxe, et respectarà per la teva posició i t'estimarà pel llit d'aigua'. Els hippies i els solters de maluc eren el mercat objectiu del llit que prometia el moviment de l’oceà. Fins i tot, Hall es va posar en marxa, oferint una configuració de 2800 dòlars per a 'Pleasure Island', amb coixins de contorn, televisió en color, il·luminació direccional i un bar. Per descomptat, a Hugh Hefner li encantava la moda: Hall el va convertir en un de cobert de vellut verd, i en tenia un altre que vestia amb cabells de possum de Tasmania.

A la dècada dels 80, els llits d'aigua havien passat de la franja nebulosa al corrent principal comercial. 'Ha seguit el camí de Granola i Jane Fonda', elTempsassenyalat. De fet, els llits d'aigua estaven disponibles en diversos estils, des de colonials de quatre postes fins a llits victorians amb capçals tallats fins a marcs de caixa simples i resistents. Als al·lèrgics els agradava tenir un matalàs sense pols, mentre que els que patien mal d’esquena s’atreien a la qualitat flotant dels llits. Els anuncis de venedors com Big Sur Waterbeds van representar els avantatges per a la salut amb nois sense camisa i robustos com aquest:

La gent també tenia ganes de provar una nova volta en alguna cosa tan avorrit com un llit. Als nens, sobretot, els encantava l’estranyesa i el murmuri d’un llit d’aigua. Si fos un nen dels anys 80, es podria dir que era tan a prop d’un símbol d’estatus com es podria obtenir. Mentrestant, els fabricants van alimentar la demanda amb marcs novedosos, lliteres, llits circulars niu d’amor i fins i tot llits d’aigua per a gossos. També van millorar l'experiència amb innovacions com els 'deflectors' que van reduir el moviment de l'ona que van crear molts llits, abordant així el problema únic de les persones que pateixen mareig als seus propis dormitoris. A mesura que la mania dels llits d’aigua va arrasar amb la nació, es van obrir botigues especialitzades com Waterbed Plaza, Waterbed Emporium i Waterbed Store, onada rere onada d’anuncis de televisió local cursis.

El 1984, els fons d'aigua eren un negoci de 2.000 milions de dòlars. En el moment més àlgid de la seva popularitat, el 1987, el 22 per cent de totes les vendes de matalassos als EUA eren matalassos de llit d'aigua.

Ranger232, YouTube

Tot i això, això és el que fa als llits d’aigua: tenien un alt manteniment. Instal·lar-ne un significava introduir una mànega al vostre dormitori i omplir el matalàs amb centenars de galons d’H2O, un procés precari que mantenia el potencial d’un dormitori mullat amb aigua. Els llits d'aigua també eren molt, molt pesats. A més del matalàs ple, el marc —que havia de suportar tot aquell pes de l’aigua— podria ser un trencador. Quan calia drenar el matalàs, es necessitava una bomba elèctrica o algun altre enginyós sifonatge. Els llits d’aigua també podrien produir fuites (com va demostrar Edward Scissorhands), que es podrien corregir però, de nou, s’afegirien al cost i la molèstia.

Als anys 90, es va fer evident que la novetat dels llits d’aigua no podia superar la feina addicional que necessitaven. En aquell moment, competidors com Tempur-Pedic i Select Comfort també sortien amb innovacions de matalassos que ofereixen suavitat i flexibilitat sense fer que els clients facin passar una mànega de jardí a través de la finestra del dormitori del segon pis.

Actualment, el mercat dels fons d’aigua continua funcionant, encara que a una escala molt, molt menor. Els models de matalassos són més lleugers que els models de les dècades passades i inclouen accessoris enginyosos, com ara encoixinats d’escuma i fibres interiors que redueixen encara més l’efecte d’ona. També estan equipats amb tubs o 'bufetes' que incorporen aigua en lloc de tot el matalàs, cosa que fa que l'experiència sigui menys com omplir un enorme globus d'aigua. De fet, la majoria de models són força sofisticats. El matalàs Boyd Comfort Supreme té totes les especificacions tècniques d’un aparell domèstic: suport lumbar de tres capes, cantonades reforçades de quatre capes, capa inferior resistent a la calor “termavinil”, sistema de reducció d’ones de cinc capes. Això és un munt de capes! També hi ha llits d’aigua de cèl·lules que es mantenen ferms per si mateixos i sofisticats dispositius de control de temperatura que mantenen calents els dormidors. Ho va dir Marty Pojar, propietari de The Waterbed Doctor (que realitza principalment comandes en línia i per telèfon)El Registre del Comtat d'Orangeque la majoria de les seves comandes provenen de clients del mig oest i del nord-est, on els clients volen pujar al llit càlid les fredes nits d’hivern.

com diu Starbucks als seus empleats

Igual que aquells que encara juguen a Sega Genesis o prefereixen un telèfon flip a un iPhone, els clients del llit d’aigua són molt lleials a la seva tendència retro. Però el seu entusiasme, per si sol, no farà que els llits d'aigua tornin al corrent principal. De fet, fins i tot el nom de 'fons d'aigua' té connotacions negatives, assenyalen els minoristes. Pojar prefereix anomenar-los llits de 'flotació'. Un venedor de mobles de Washington D.C. entrevistat perL’Atlànticva dir que moltes vegades no diu als clients quan estan estirats en un llit d'aigua. 'Tothom que prova els que tenim al pis està molt content amb la sensació, però algunes persones no ho aconseguiran només perquè és un fons d'aigua', va dir. Avui en dia, el mercat més prometedor dels llits d’aigua tous i suaus pot, per curiositat, ser de vaques.