Article

Què passa amb els fons de campanya sobrants quan un candidat deixa de ser-ho?

top-leaderboard-limit '>

A febrer de 2020, més de 1000 persones s’havien inscrit per presentar-se a la presidència de les eleccions presidencials dels EUA del 2020, tot i que probablement només hagueu escoltat una fracció dels seus noms. Però a mesura que el dia de les eleccions s’acosta i les primàries estatals continuen decidint els líders, més dels candidats més visibles es retiraran oficialment de les eleccions. Què passa, doncs, amb tots els fons restants de la campanya quan un candidat deixa d’abandonar?

Una cosa és segura: els candidats molestos no poden consolar-se posant la massa cap a un iot nou i navegant per recuperar-se. La Comissió Electoral Federal té regles estrictes sobre el que poden i no poden fer els candidats federals amb els diners que sobren de la campanya, i la directiva més gran és que no poden embutxacar-los per a ús personal.

Això és el que pot fer un comitè de campanya amb qualsevol efectiu persistent: pot donar els fons a organitzacions benèfiques o partits polítics; pot aportar 2.000 dòlars per elecció a altres candidats; i pot estalviar diners en cas que el candidat triï tornar a presentar-se. Tanmateix, aquestes regulacions no s'apliquen als super PAC (Comitès d'Acció Política) relativament nous; aquestes són només les terceres eleccions on han jugat un paper i actualment no hi ha regles que estipulin què passa amb aquests diners més enllà que no pugui anar a finançar un altre candidat federal. Gran part d’aquests diners tendeixen a ser retornats als seus donants originals, usats per acabar la campanya fallida o donats per donar suport a un candidat d’àmbit estatal. L’objectiu, però, sempre és gastar tots aquests diners.

Fer una campanya és una proposta cara: Barack Obama va gastar gairebé 750 milions de dòlars en la seva candidatura a la Casa Blanca del 2008 i, el 2012, va gastar 985 milions de dòlars en la reelecció, mentre que el desafiador Mitt Romney va gastar 992 milions de dòlars.

Pel que fa als polítics guanyadors (o de vegades perdedors), sovint posaran els seus fons sobrants per a la propera carrera. Si decideixen no córrer, han de complir les mateixes normes de la FEC. Us pregunteu per què està vigent aquesta llei? Fins al 1993, als representants dels Estats Units que van prendre possessió del càrrec abans del 8 de gener de 1980 se'ls va permetre guardar qualsevol efectiu sobrant de la campanya quan es van retirar, però un estudi va demostrar que un terç del Congrés conservava i gastava milions en donacions de campanya en articles personals com roba, joies, obres d'art, viatges personals i rentat en sec. Avergonyit, el Congrés va aprovar una llei que negava aquest costum per a la Cambra; el Senat ja disposava de disposicions perquè això no passés.

Tanmateix, en realitat, els funcionaris solen trobar una manera de fer que els efectius continuen funcionant per a ells (i les lleis estatals difereixen de les federals). Després que Chris Christie guanyés la reelecció com a governador de Nova Jersey el 2014, es va concedir a la seva campanya el permís per utilitzar alguns dels seus cofres de guerra restants per cobrir les taxes legals incorregudes per Christie durant l'escàndol de Bridgegate. I això va passar molt abans que va caure 26,7 milions de dòlars en la seva fallida candidatura presidencial del 2016.

Una versió anterior d’aquest article es va publicar originalment el 2012.