Article

Quin és el riu més llarg del món?

top-leaderboard-limit '>

La resposta a la pregunta 'Quin és el riu més llarg del món?' pot semblar senzill (trobeu la font, la boca i la mesura), però entre aquests passos hi ha definicions estranyes, fractals, hidrologia i, sobretot, orgull nacional. És un tema tan complicat que diversos hidròlegs contactats per Ràdio Trini van explicar que la longitud del riu ni tan sols es considera una mesura útil. Llavors, quin és el riu més llarg del món?

per què és breu Dick per Richard

QUANT TEMPS TÉ UN RIU?

Segons Laurel Larsen, professor ajudant del departament de geografia de la Universitat de Califòrnia a Berkeley, 'la longitud d'un riu en concret és la distància contínua més llarga possible des de la capçalera (rierol de primer ordre) fins a la desembocadura d'un riu'.

Per desempaquetar aquests termes, el thalweg és 'la línia que connecta els punts més baixos o més profunds al llarg d'un llit o vall'. El flux de primer ordre és més complicat. Hi ha dues maneres principals de classificar l’ordre de la transmissió, però la més comuna és el mètode Strahler. En aquest mètode, les rieres sense afluents (rieres que tot just comencen el riu) són de primer ordre. Quan dos corrents de primer ordre s’uneixen formen un corrent de segon ordre i quan s’uneixen dos corrents de segon ordre formen un tercer ordre (però si un corrent de primer ordre es creua amb un segon ordre, el riu principal es manté com un corrent de segon ordre).

Aleshores es considera que la font d’un riu és la distància més llunyana a la font d’un rierol que no té aportacions, tot i que, a la pràctica, pot ser extremadament difícil de determinar. I no és un sistema perfecte. (Per motius històrics, la font del Mississipí sovint es tracta per separat del Missouri, tot i la definició convencional que els agrupa en un sistema fluvial únic).

Quant a la boca? Això també és controvertit. Per a alguns rius, la desembocadura és relativament senzilla de determinar. Però per als grans rius que entren a l'oceà, com l'Amazones, on es troba la desembocadura, poden marcar la diferència.

ANEM A RESPONDRE A LA PREGUNTA?

El riu més llarg ha estat generalment el Nil, amb l'Amazònia en segon lloc. Però el 2007 els científics brasilers van anunciar que una nova anàlisi situava l'Amazònia al capdavant. Ho van aconseguir identificant una font nova, però el que és més important, una nova boca. Tradicionalment, la desembocadura de l'Amazones s'ha situat al costat nord de l'illa de Marajó. Però aquest nou informe envoltava el riu al voltant del costat sud de l'illa fins al riu Pará i després cap a l'oceà.

Quin costat d’una illa té la boca pot no semblar rellevant, però l’illa de Marajó té la mida de Suïssa. La nova font i la nova boca donaven una distància més llarga que el Nil.



Això va ser controvertit. El riu Pará sol estar associat al riu Tocantins, no a l’Amazònia. I estudis més recents han tendit a estar d’acord que, tot i que hi ha una mica d’aigua d’Amazones, el Parà és diferent de l’Amazònia. El que significa que la millor conjectura actual del riu més llarg del món segueix sent el Nil.

Però hi ha un altre problema més fonamental amb la mesura d’un riu: què significa fins i tot la longitud?

quant pesa el rei kong

QUIN ÉS EL PROBLEMA?

El matemàtic de principis del segle XX, Lewis Fry Richardson, va fer l’observació que Espanya i Portugal discrepaven de la seva longitud fronterera. Espanya va dir que era de 987 km i Portugal el mantenia de 1214 km. El desacord no es reduïa als territoris en disputa ni a res semblant; Richardson va explicar que era la longitud del pal de mesurar. A mesura que el pal de mesura es fa més petit, és capaç de captar amb més precisió les corbes i els matisos de corbes i corbes en vores complexes.

El mateix truc apareix amb els rius. Els rius serpentegen i tenen petites corbes. I si us apropeu més, és possible que apareguin més petits revolts i girs al thalweg.

Es diu paradoxa de la costa: la longitud d’alguna cosa complexa és bàsicament impossible de determinar perquè la longitud continua augmentant com més petita sigui la mesura.

Tant per aquest motiu com per les dificultats inherents a la determinació de la longitud, diversos investigadors han dit a Trini Radio que la longitud del riu no importa especialment i que el que és realment important és l’àrea de drenatge, que és l’àrea de terra que aporta aigua a la riu. A diferència de la longitud del riu, algunes mesures d’elevació fan que aquesta mètrica sigui molt més fàcil de calcular. I segons un article deNaturalesa,utilitzant aquesta mètrica, l’Amazònia és dramàticament el riu més gran del món, amb una superfície de drenatge de 6,3 milions de quilòmetres quadrats. Si es tractés d’un país, la conca de drenatge seria la setena més gran del món, just darrere d’Austràlia.

El Nil cau fins a la cinquena posició, per darrere del Congo, el Mississipí i l'Ob. Així doncs, en la mesura que avui importa als hidròlegs, l’Amazon la guanya.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.