Article

Quina diferència hi ha entre un llac i un estany?

top-leaderboard-limit '>

Estàs fent un passeig d’estiu per un bonic sender quan et trobes amb una massa d’aigua. 'Això és un llac preciós', et penses. O ... espera. És una cosa bella?estany?Quina diferència hi ha entre tots dos?

Endevina què? Allàéscap diferència científica oficial entre un llac i un estany. De fet, l’únic criteri real per classificar alguna cosa com a llac o estany és que la zona en qüestió ha de ser una massa d’aigua de peu o de moviment lent envoltada de terra.

Intentar ser més específics des d’aquí planteja alguns problemes semàntics. El Geographic Names Information System (GNIS), una base de dades patrocinada pel govern dels Estats Units que intenta estandarditzar la denominació d’elements geogràfics, defineix un llac com un “cos natural d’aigües interiors”, però també inclou no menys de 54 altres termes geogràfics similars— incloent la seva definició d’un estany.

Les convencions de denominació entre llacs i estanys també són arbitràries, però el consens generalment acceptat per a tots dos implica la mida. Les masses d’aigua anomenades llacs semblen constituir àrees més grans, mentre que les basses semblen ser més petites. Els limnòlegs, o científics que estudien aigua dolça, inclosos els llacs i els estanys, tendeixen a diferenciar-se de manera no oficial entre els dos per diversos motius, la majoria d’ells amb la distinció de mida no oficial.

Segons molts limnòlegs, un cos d'aigua que té plantes arrelades que hi creixen hauria de classificar-se com un estany perquè és poc profund i petit per permetre que la llum del sol brilli fins al fons, cosa que permet la fotosíntesi. En aquest cas, un llac seria massa ample i profund perquè la llum del sol arribi al seu fons i, en canvi, es classifica de manera no oficial per una petita línia de costa envoltada de vegetació.

Altres distincions informals impliquen la temperatura. Els llacs solen tenir temperatures fredes i càlides entre les capes de la seva aigua durant els mesos d’estiu, mentre que els estanys solen tenir temperatures constants a tot [PDF].