Article

Com era el dinar escolar cada dècada del segle passat

top-leaderboard-limit '>

Fa cent anys, el dinar escolar ja que sabem que no existia. La majoria dels nens se’n van anar a casa a menjar o, si tenien uns quants cèntims a la butxaca, compraven una delícia poc saludable a un venedor ambulant. En les dècades següents, les forces dels negocis, la salut pública i la política transformarien els dinars escolars en una experiència comunitària plena de lluites de poder adolescents, carmanyoles amb marca i porcions de carn misteriosa. Així és com ha evolucionat el menjar del migdia al llarg dels anys.

Anys 1900

Cap al 1905. Patrick Q a través de Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

La immensa majoria dels nens de principis del 1900 se’n van anar a dinar a casa. En algunes comunitats rurals, els nens portaven menjar de casa o, si el seu mestre era treballador, portaven ingredients per a un guisat comunitari cuinat al bullidor. A mesura que cada cop hi havia més pares que ocupaven feines a altres fàbriques i fora de casa, molts nens es quedaven sense menjar. A ciutats com Boston i Filadèlfia, organitzacions com la Women's Education and Industrial Union van començar a proporcionar menjars als escolars. Als nens de l’escola primària se’ls donava galetes, sopa i llet. A Boston’s Trade School for Girls, les seleccions per dinar incloïen sopa d’api amb crostons, tomàquets farcits, pastissos de poma, mongetes al forn i pa integral i cacau per beure, preparats per les noies com a part del seu programa de ciències nacionals.

Anys 1910

Getty Images

Les organitzacions de voluntaris es van convertir en la principal font de menjars escolars de baix cost i subvencionats. El 1912, més de 40 ciutats dels Estats Units oferien programes a través de grups com el New York School Lunch Committee, que oferia menjars de 3 cèntims. Els nens no guanyaven gaire els seus diners [PDF]: la sopa de pèsols, les llenties o l’arròs i un tros de pa eren una oferta habitual. Si els estudiants tinguessin un cèntim addicional, podrien obtenir un costat addicional com ara prunes estofades, arròs amb llet o una poma confitada. A les comunitats rurals, els comitès de pares i professors van agrupar els seus recursos. El comtat de Pinellas, a Florida, va iniciar un programa que servia estofat de carn i patata als escolars mitjançant ingredients donats pels pares. Fins i tot amb aquests esforços innovadors, encara hi havia una preocupació massiva per la fam i la desnutrició entre els escolars nord-americans.

és un alberg basat en una història real

Anys 1920

Getty Images

L'èmfasi en oferir un 'dinar calent' es va consolidar durant aquesta època. A principis dels anys vint, cada vegada hi havia més nens que estofaven guisats, carns bullides, cremes de verdures i pa. Però els experts en salut van advertir que aquests menjars eren deficients nutricionalment. En un editorial,The Journal of Home Economicsabans s’havia preocupat que els pares i els programes comunitaris de dinar, deixats a la seva disposició, no deixessin que els nens consumissin res més que cafè, patates fregides, adobats i “frankforters”. Les escoles van escoltar i molts van començar a rastrejar la salut dels estudiants i a ensenyar-los a cuinar. La pràctica dels professors d’economia domèstica que les noies preparessin dinars nutricionalment equilibrats es va generalitzar encara més, i aquestes cuines es van anar convertint en operacions professionals, obrint el camí a la moderna instal·lació de cafeteria i cuina.



Anys 30

Wikipedia Commons // Domini públic

Arran de la Gran Depressió, el govern federal va autoritzar el Departament d’Agricultura dels Estats Units a comprar els excedents d’aliments als agricultors i encaminar-los als programes de menjar escolar. Com a resultat, les escoles van començar a servir molta més carn de vedella, porc, mantega i altres productes bàsics. Però defensors de la salut pública com Margaret Mead encara van pressionar per aconseguir menjars equilibrats. Les organitzacions de socors de la ciutat de Nova York van servir pomes fresques, plàtans, sopes de verdures i sandvitxos de mantega de cacauet als nens. Alguns d’aquests primers intents de produir menjars nutritius amb un pressupost reduït van generar receptes de bola estranya. Una guia publicada pel Departament d’Agricultura dels Estats Units, per exemple, recomanava combinar mantega de cacauet amb formatge cottage o amanir per fer un farciment d’entrepà.

Anys quaranta

Getty Images

A principis de la dècada de 1940, tots els estats dels Estats Units havien donat suport als programes de menjars federals. No obstant això, durant la Segona Guerra Mundial, el finançament i el nombre de treballadors disponibles van caure, deixant a molts nens sense menjar. Després de la guerra, el Congrés va aprovar la Llei nacional de menjars escolars, que va ampliar encara més la disponibilitat de dinars escolars. El programa encara depenia de l’excedent agrícola, cosa que significava que les escoles sovint obtenien aliments que no podien utilitzar. 'Els aliments peribles es podrien en camí cap a les escoles o arribaven sense previ avís a escoles que no podien refrigerar-les', va escriure Harvey Levenstein aParadoxa de l'abundància: una història social de menjar a Amèrica. Una guia de l’USDA per a la planificació de menús amb excedents de la granja incloïa receptes de carn de vedella triturada, arròs i cansalada espanyola, pudding de farina de blat de moro, pastís de fruita i un bolet de porc conegut com a ferralla. Durant la Segona Guerra Mundial, el govern va reconèixer la necessitat d’equilibrar el racionament i la nutrició infantil, de manera que la War Food Administration va començar a oferir ajuda financera a certes agències per comprar menjar escolar a nivell local.

Anys 50

Getty Images

Alimentar el baby boom significava que els districtes escolars havien d’augmentar la producció en gran mesura. A més dels tradicionals dinars calents, molts van començar a servir dinars freds, que incloïen una varietat d’entrepans, mató, amanides de porc i poma, tascons de tomàquet i gelats. El 1952, el dinar escolar s’havia convertit en un negoci de 415 milions de dòlars. Les empreses privades, desitjoses d’una part de l’acció, van començar a contractar amb els districtes escolars. Carmanyoles de marca temàtiques de programes de televisióGunsmokeiHopalong Cassidyva començar a aparèixer a les taules del migdia. Amb la indústria de la postguerra, els nens s’alimentaven de plats rics i pesats en proteïnes, com pa de pessic de formatge, pastís de salsitxa, vieira de pernil i mongetes i flam de coco taronja amb formatge cottage.

Anys seixanta

Getty Images

Els menjars que abans es consideraven ètnics, com la pizza, les enxilades i el chili con carne, van entrar als menús de l’escola. Els nens també podrien confiar en els favorits tradicionals, com ara sandvitxos de mantega de cacauet i gelatina, pa de carn i puré de patates i pals de peix amb salsa tàrtara. Molts districtes escolars van centralitzar la producció de dinars. A les instal·lacions centrals de Nova York, 100 treballadors produïen cadascun 300 sandvitxos de mantega de cacauet i gelatina per hora, mentre que desenes de tines d’ous durs en massa. Al mateix temps, l’atenció nacional es va centrar en els milions d’escolars amb necessitats que encara no rebien dinars finançats per l’àmbit federal. El 1966, Lyndon Johnson va signar la Llei de nutrició infantil, que va ampliar la disponibilitat de dinars escolars a tot el país.

Anys setanta

Nesster, Flickr // CC BY 2.0

Les fruites, les verdures i els cereals integrals no tenien cap oportunitat de fer créixer el menjar ràpid. Impressionats per l’eficiència i la popularitat de Kentucky Fried Chicken i McDonald’s, les escoles posen hamburgueses, patates fregides i altres menjars greixosos als seus menús. Un menú del migdia del 1974 del districte escolar de Houston incloïa equilibris, hamburgueses, pollastre fregit al forn, blat de moro mantegat i gelatina de fruites. A mesura que els estàndards nutricionals federals continuaven debilitant-se, les empreses de venda i serveis de menjar van portar també patates fregides, caramels i altres delícies a les escoles. El 1979, l'USDA va publicar directrius segons les quals els menjars escolars només havien de proporcionar un 'valor nutritiu mínim'.

el menjar més car del món

Anys vuitanta

Shelley a través de Flickr // CC BY 2.0

El 1981, el programa federal de menjar va arribar als titulars després de canvis en les directrius nutricionals que van classificar el salsa de tomàquet com a verdura. Les directrius van ser una resposta a la reducció pressupostària dels primers anys 80, que va reduir el programa de menjador escolar en 1.000 milions de dòlars. També va ser un moment decisiu per a una època en què les creacions d'aliments processats governaven la cafeteria. Menjars de pollastre, hamburgueses amb formatge i llesques de pizza rectangulars sempre estaven al menú, juntament amb pudding de xocolata, gelatina o fruites a rodanxes mullades amb almívar. Els que van portar el dinar van lluir Handi-Snacks, Fruit Roll-Ups i bosses de Capri Sun. A finals dels anys 80, un grapat d’empleats d’Oscar Mayer encarregats de vendre més de la bolonya de l’empresa van trobar un dels productes infantils més venuts de tots els temps: els dinars.

Anys 90


wtcvidman, Youtube

En lloc d’intentar imitar el menjar ràpid, a la dècada dels 90 moltes escoles simplement van deixar entrar els operadors de menjar ràpid a les seves cafeteries. Les normes del govern federal van permetre a McDonald’s, Little Caesar’s, Chick-fil-A i altres establir botigues. L’intercanvi va ser agradable per a les dues parts: les escoles van acceptar feliçment el finançament, mentre que les empreses de menjar ràpid tenien moltes ganes d’arribar als joves consumidors. Per als seus dinars subvencionats, les escoles van recórrer cada vegada més a empreses de serveis d’alimentació com Marriott i Sodexo. Mentrestant, les bosses i caixes per dinar es van desbordar d’indulgents gemmes com Dunkaroos, Gushers, Teddy Grahams, Ecto Coolers i ampolles de Squeeze-It. Va ser un moment deliciós per als nens, però amb un augment de les taxes d’obesitat, sens dubte no és el més saludable.

Anys 2000

El vicepresident Al Gore visita una cafeteria de l'escola mitjana el 2000. Getty

El 2005, la meitat de totes les escoles dels Estats Units oferia menjar ràpid a les seves cafeteries, amb un percentatge encara més alt que portava màquines expenedores de refrescos i refrescos. Els districtes escolars de tot el país van ser conflictius. Per una banda, necessitaven els ingressos que proporcionaven empreses com Pepsi i McDonald’s. Però, d’altra banda, no podien passar per alt les taxes d’obesitat. Molts van començar a ajustar els seus menús, amb l’esperança d’atraure els nens amb plats com pollastre a la brasa, entrepans de porc a la brasa i fruites i verdures fresques (en lloc de conserves). Empreses d’aliments naturals i orgànics com Stonyfield Farm i Annie’s van entrar al mercat d’aperitius infantils.

Anys 2010

2013. Departament d’Agricultura dels Estats Units a través de Flickr // CC BY 2.0

El 2010, el president Obama va signar la Healthy Hunger-Free Kids Act, un projecte de llei políticament controvertit que obligava els funcionaris a renovar els estàndards nutricionals del programa federal de menjars, mentre que la primera dama Michelle Obama va fer de la nutrició i el condicionament físic dels nens una prioritat amb la seva campanya Let’s Move. L’alimentació saludable també va agafar impuls cultural, amb xefs famosos com Jamie Oliver que promocionaven plats locals frescos per a nens. Algunes escoles van instal·lar horts i moltes van començar a alimentar els estudiants menjars que haurien semblat francament estrany dues dècades abans. Les escoles de Houston, per exemple, ara ofereixen gossos calents de gall dindi, carbassa torrada d’estiu i floretes de bròquil frescos, a més de pizza, hamburgueses amb formatge i nuggets de pollastre. Tot i que l’impacte final de la reforma del dinar escolar no és clar, una cosa és: amb més de 10.000 milions de dòlars a l’any, el dinar escolar és un gran negoci.