Article

Quina diferència hi ha entre un Possum i un Opossum?

top-leaderboard-limit '>

A mitjan segle XVII, una criatura de proporcions curioses va ser capturada a Virgínia i portada a la Royal Society de Londres per a l'observació. L’animal pelut tenia un musell punxegut, unes dents afilades i, el més notable, una bossa al ventre. No saben com descriure-ho d’una altra manera, els que la van veure van descriure-la com un encreuament entre una guineu i un simi.

Aquest animal estrany va resultar ser l’únic marsupial originari dels Estats Units i del Canadà. Ara els coneixem comopossums—Derivat de la paraula algonquinaaposoum, que significa 'gos blanc' o 'bèstia blanca'. (Tot i la nomenclatura amb un aspecte viciós, els opossums poques vegades són perillosos. En realitat són una ajuda per als jardiners perquè mengen plagues com escarabats i llimacs i també ajuden a controlar les poblacions de paparres.)

Llavors, on fer-hopossumsencaixar en aquesta narració? De tant en tant us podeu referir a l'animal de nas rosat que trota al llarg de la carretera com apossum, que és una versió truncada acceptable deopossum. Tanmateix, la paraula senseofa referència a quelcom molt diferent fora d’Amèrica del Nord.

Mentrepossumés de vegades un sinònim deopossum, també pot referir-se a una espècie completament diferent que viu a Nova Guinea, Austràlia, Indonèsia i altres llocs del Pacífic. Tot i que els possums i els opossums tenen molt en comú, inclòs el fet que són marsupials nocturns, omnívors, que habiten arbres i que se sap que juguen morts o que juguen al possum, quan són amenaçats, tenen un aspecte molt diferent. Això és el que sembla un possum australià de cua de pinzell (mentre que la foto superior és l’opossum més familiar):

com actuar en un funeral

iStock.com/DerekJWalker

Pel que fa a la pronunciació, és una idea errònia habitual que la primeraodinsopossumcalla. Merriam-Webster, Grammarly i Dictionary.com tots observen que la paraula es pronunciauh-jo, amb la primera vocal amb veu. Tanmateix, si opteu per la versió abreujada,possum, llavors està bé ometre eloso. Tret que parleu amb un australià, és probable que us entengueu de qualsevol manera.



Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.

és una caseta a la prada una història real