Article

Quan el pop rock va explotar als anys setanta

top-leaderboard-limit '>

Per aconseguir Pop Rocks a les prestatgeries, algú va haver de perdre un dit.

El 1975, els executius de General Foods van pensar que havien colpejat l’or amb els caramels, una closca de mida de còdol que contenia diòxid de carboni que s’esquerdava i esborronava quan s’escalfava a la boca d’algú. Als nens els encantava l’aspecte novetat; als adults els preocupava que els rumors sobre l'estómac explotessin eren certs; i els periodistes van passar un dia de camp amb l’aparent escassetat i la revenda del mercat negre que van fer que els dolços semblessin més una substància controlada que una delícia legal.

La ingestió de Pop Rocks no era perillosa, però semblava a algunes substàncies addictives menys legals que fer-les. Tractar de produir en massa caramels carbonatats va resultar ser un repte per a General Foods, en què els caramels líquids fosos amenaçaven escaldar els treballadors, que havien de portar vestits de protecció com una escena fora deBreaking Bad. El tractament preparat va haver de ser aixafat després de la producció, utilitzant centenars de lliures de pressió i, en almenys un cas, privant un dígit d'un empleat de la fàbrica després d'haver estat atrapat entre un tub i una biga d'acer.

Va ser un gran sacrifici per a un dolç que ni tan sols es podia vendre a tot el país. I això tenia molt a veure amb un camió de repartiment en explosió.

Geni accidental

Pop Rocks va ser una idea del científic alimentari William Mitchell, que treballava per a General Foods el 1956 quan va començar a experimentar amb una manera de fer una beguda carbonatada en pols, essencialment un gasós Kool-Aid. L'únic que va funcionar van ser els diminuts grànuls de carbonatació, que va decidir tastar. Per a la seva sorpresa, els trossos van fer un cruixit audible un cop es va dissoldre el sucre. Reconèixer la textura i el 'pop' seria una cosa diferent, va demanar a altres científics en alimentació que ho provessin.

és un gelat real de la llet reina

'Es va convertir en un joc, qui podia empassar-se el tros més gran', va dir MitchellGentel 1979. 'Va ser una tarda divertida i vam perdre molt de temps, però vaig pensar que era una bona cosa des del principi'.

General Foods no estava tan segur. Durant 18 llargs anys, els dolços gasosos, fets de sucre, lactosa, xarop de blat de moro i aromatitzants que van retenir el CO2 fins a dissoldre’s, es van transmetre sobretot a la família de Mitchell. Això va canviar quan un canvi de gestió va provocar una altra mirada i, el 1975, la companyia va iniciar un judici de Pop Rocks al Canadà.



Pop Rocks fora del paquet. Anthony, Flickr // CC BY-ND 2.0

El fred mercat de les proves va ser intencionat. Les roques pop tendien a sortir malament en climes més càlids, fonent-se abans que tinguessin l’oportunitat de detonar després de la ingestió. D'acord ambLes notícies d'Indianapolis, un camió va experimentar una explosió quan el contingut sencer de Pop Rocks es va sobreescalfar i va obrir les portes. General Foods va confirmar que es va produir l'incident, que va confirmar encara més les seves reserves relacionades amb la temperatura.

El 1976, General Foods va iniciar un desplegament nacional lent, evitant zones on la temperatura va superar els 85 graus i eliminant la distribució completament durant els mesos d'estiu. (La tirada limitada també compensava un procés de producció lent que amenaçava els dits.) Els sabors de raïm, taronja i cirera estaven disponibles per 15 a 25 cèntims per paquet.

Va proporcionar una ràpida pujada de sucre per als nens. 'Em sento com si em caigués la pluja sobre la llengua', va dir Roger Kirchner, un estudiant de segon de primària de l'escola Sacred Heart Grade School de Sauk Rapids, Minnesota. 'Em fa la sensació que hi hagi una crispetes a la meva llengua'.

La novetat de Pop Rocks va obligar els nens a córrer per agafar els dolços abans de volar fora dels prestatges. A Osco Drug, a Saint Paul, Minnesota, els empleats van passar 24.000 paquets en qüestió de setmanes.

Subministrament elevat

L’exclusivitat regional de Pop Rocks va provocar una desconcertant metàfora de les drogues: un mercat negre il·lícit. Els adults que van poder comprar Pop Rocks en estats disponibles com Oregon i Washington els van traslladar a estats on no es venien els dolços i els van descarregar amb un dràstic increment: fins a 1 dòlar el paquet.

No eren només adults. 'El que ha passat és que els escolars comprarien els paquets i els vendrien als seus amics amb un sobrecost', va dir Mitchell a l'Associated Press el 1979. 'Estaven aprofitant'.

El New York Timesl'escriptor Lawrence Van Gelder es va divertir amb aquesta metàfora, escrivint en un article del 19 de maig de 1978 que:

'Un dia del mes passat, quan Justin Prisendorf encara tenia nou anys, algú se li va acudir a l'escola exclusiva Collegiate School i li va donar una mostra gratuïta d'alguns grànuls roses ... La propera vegada que Justin va voler alguns grànuls, tenia pagar. El preu era d’un dòlar. Ha passat més d’un mes. Justin té deu anys ara. Actualment, apareix regularment. Cada setmana compra un parell de sobres d’una substància el preu del qual al carrer és de 80 dòlars el quilo. En alguns llocs, segons les paraules que arriben als fabricants, mana 200 dòlars el quilo '.

Tot i que ningú comprava una mansió de la mida de Scarface amb els beneficis de Pop Rocks, seguien sent una inversió sàvia. Fins i tot a 25 cèntims per paquet, vendre’ls a 50 cèntims —un 100% més— valia la pena fer uns quants viatges a través de les línies estatals.

Pop Rocks es va convertir en un producte del mercat negre. Alejandro De La Cruz, Flickr // CC BY 2.0

L’esquema tampoc no es limitava als consumidors. Es sospita que els conductors de camions del Canadà transportessin els caramels a Minnesota.

per què als gossos els agrada mastegar?

Fizzling Out

Des del principi, Pop Rocks va causar un gran enrenou als parcs infantils, amb nens mitificant els dolços dient que els nens havien mort per consumir-lo, de vegades barrejant-lo amb sosa carbonatada per obtenir una dosi fatal de diòxid de carboni. John Gilchrist, l'actor que va interpretar a Mikey als populars anuncis de cereals de la vida ('A Mikey li agrada!'), Va tenir la reputació de ser la víctima de més perfil.

Mikey estava bé. Ningú no havia ingerit mai una dosi fatal de Pop Rocks, però els rumors van provocar que les botigues els retiressin de les prestatgeries i van provocar que General Foods enviés a Mitchell i als seus portaveus el control dels danys. Mitchell va recordar a la premsa que els dolços tenien només una dècima part de la carbonatació d’una llauna de refresc i que el gas era l’únic efecte secundari possible. Fins i tot els dolços havien estat revelats per la Food and Drug Administration (FDA), que havia provat el producte en resposta a queixes no fonamentades d’explosió de nens i havia establert una línia directa de Seattle per calmar els pares preocupats.

No obstant això, no tots els casos es van desestimar tan fàcilment. La FDA va trobar un grapat on els nens estaven lleugerament perjudicats per Pop Rocks a causa del consum excessiu. 'En aquells casos en què hem pogut obtenir un nom i verificar una reacció, el que ha passat és que la gent es complau, sobretot els nens petits', va dir el portaveu de la FDA, Emil Corwin, a Gannett News Service el 1979. '[No] mengen ni un ni dos [paquets], però sis o set o més, tots alhora o un darrere l'altre, i rentar-los amb una beguda carbonatada.

“La reacció és bastant previsible. Irrita la membrana mucosa de la boca i tenen una llengua vermella, adolorida o mal de coll, tenen dificultats per empassar i, amb els nens, potser té malestar estomacal '. Corwin va dir que els nens 'abusaven' del producte.

Entre la disponibilitat limitada, la reducció de preus i els presumptes nens morts, Pop Rocks va tenir una vida útil curta, que va desaparèixer en gran mesura el 1982 (són, com tantes altres coses retro, avui disponibles per a la compra).

Tot i que Mitchell va parlar d'un alcohol en pols en desenvolupament, mai va veure la llum: General Foods no estava en el negoci de comerç de begudes per a adults. I mentre Pop Rocks va acabar movent 500 milions de paquets el 1979, Mitchell no va veure una gran sorpresa: General Foods li va donar una bonificació de 5.000 dòlars en forma de premi del president.