Article

Quan WWF Wrestling Figures governava els anys 80

top-leaderboard-limit '>

Quan el mercat de les figures d’acció es va escalfar als anys vuitanta, diverses empreses van enviar informes d’ingressos molt positius als accionistes. Mattel va guanyar 350 milions de dòlars comercialitzant la seva línia He-Man només el 1984; G.I. de Hasbro Joe encapçalava regularment les llistes de desitjos de vacances curades pels diaris. També ho van fer els seus Transformers, que van guanyar 300 milions de dòlars el 1985.

Moltes de les figures més reeixides es basaven o eren recolzades en espectacles animats que efectivament feien de publicitat de la seva mercaderia amb llicència. Amb aquesta plantilla establerta, no és difícil veure per què el fabricant de joguines LJN va veure l’oportunitat d’associar-se amb la World Wrestling Federation (WWF), una desfilada més gran de la vida de grapplers que xocava en partits televisius setmanals. El resultat final, una gran varietat de figures de goma resistents de 8 polzades que podrien suportar un joc imaginari agressiu, es va convertir en una de les línies de joguines amb més èxit dels anys vuitanta.

John Wild, YouTube

Fundat el 1970 per Jack Friedman, LJN havia experimentat alguns vertiginosos màxims i mínims en el món mercurial de la fabricació de joguines. El 1982, la companyia va adquirir la llicència per produir articles basats enE.T .: L’extra-terrestre. Amb altres possibles llicenciataris dubtosos sobre el potencial de la pel·lícula, LJN va aconseguir els drets per uns 35.000 dòlars relativament insignificants. La pel·lícula, per descomptat, va ser un èxit massiu i els productes van obtenir ingressos de milions de dòlars. Friedman es va dedicar a conduir per Nova York amb una matrícula de tocador que deia 'Thanx ET'.

Dos anys després, LJN va tenir menys èxit quan la companyia va llançar una línia de joguines basada en el 1984Duna, L’adaptació al llarg pressupost de David Lynch, molt ignorada, de la novel·la de ciència ficció de Frank Herbert. LJN va pagar 2 milions de dòlars pels drets i va veure com els nens deixaven passar Kyle MacLachlan i joguines de cucs de sorra en favor de mésGuerra de les galàxiesarticles.

'Vam anar tots a la Ciutat de Mèxic per reunir-nos amb [Dunaproductor] Dino De Laurentiis i va obtenir intoxicacions alimentàries ', explica a Trini Radio Karyn Weiss, que treballava a LJN en el desenvolupament de productes en aquell moment. 'El president de Toys' R 'Us hi era. També es va posar malalt.



Afortunadament, LJN tenia altres perspectives. ComDunas’estava enfonsant, el WWF feia un ràpid pas cap a la cultura popular. Quan MTV va començar a emetre els seus partits, la WWF es va beneficiar de l'atractiu principal d'estrelles convidades com Mr. T i Cyndi Lauper. La lliga de lluita lliure i el seu intèrpret més conegut, Hulk Hogan, eren una cosa així com una companyia de superherois de gira. Vince McMahon, que dirigia l'organització, havia pres amb èxit l'esport des de les seves arrels com a atracció regional en alguna cosa que tingués reconeixement nacional. A més d'una sèrie de televisió setmanal, McMahon acabaria obtenint beneficis de productes de lligadura com camises i barres de gelat. Cassets VHS de la inauguracióWrestleManiai la seva seqüela de 1986 vendria més d'un milió d'unitats cadascuna. Les figures d’acció semblaven un següent pas evident.

'La lluita feia calor i la gent en parlava', diu Weiss. Una reunió entre executius de LJN i McMahon va funcionar bé, i les dues empreses van començar a treballar en una línia de figures i accessoris.

Segons l'entrevista de Podcast de Figura de Lluita Totalment Posable amb un escultor de LJN, el que es va convertir en l'estètica familiar de 8 polzades modelada en goma de la línia WWF va passar per casualitat. LJN planejava fer les figures més properes a l’alçada de 3,75 polzades típica de la majoria de figures d’acció de l’època. Van enviar a McMahon els prototips més grans per a la seva aprovació. Quan va veure les seves proporcions, va pensar que estava més en línia amb els seus mamut lluitadors i va insistir que les joguines continuarien sent d'aquesta mida.

Grant Baciocco, Flickr // CC BY 2.0

Tot i que Hogan era l’estrella clara de la llista de McMahon i probablement es mantindria al capdamunt del futur previsible, LJN confiava en el WWF per dir-los quins lluitadors podrien mantenir la seva popularitat al llarg del temps que trigarien a aconseguir les figures. producció. 'Ens reuníem amb McMahon cada sis mesos i ens deia quins lluitadors popularitzaria', diu Weiss. 'Aquests són els que aniríem produint cada any. Diria: 'Hogan es mantindrà el cinturó, Roddy Piper serà gran'.

La primera onada de nou figures llançades a la primavera de 1984 presentava a Hogan que portava el cinturó del títol mundial de la WWF, Piper, André the Giant, Big John Studd, Hillbilly Jim, The Iron Sheik, Jimmy 'Superfly' Snuka, Junkyard Dog i Nikolai Volkoff. (Va ser absent el sergent Slaughter, un recluta militar amb enclusa que suposadament va molestar a McMahon quan va signar el seu propi acord de joguina amb Hasbro per aparèixer a la seva línia G.I. Joe).

Una o dues vegades a l'any, Weiss i altres empleats de LJN es reunien en un estudi de producció a New Rochelle, Nova York, per rodar anuncis amb els lluitadors. 'André era més gran que la vida', diu Weiss. “Tots eren molt bonics. Hem parlat sobretot de com es van endinsar en el negoci de la lluita lliure ”. LJN també es va assegurar que els lluitadors fessin aparicions a la Toy Fair anual de Nova York.

A diferència de He-Man i G.I. Joe, que es podia doblegar a les juntes i estava fet de plàstic lleuger, les figures de la WWF eren de goma sòlida modelada. Quan es va llançar un projectil al cap d’un germà, van fer mal. Però també van ser prou durs per mantenir-se a si mateixos a través de jocs de gàbies, batalla real i altres enfrontaments. Algunes xifres basades en lluitadors massius com King Kong Bundy eren essencialment taques de goma pesada que haurien augmentat els costos d'enviament. 'Van entrar en vaixells de Hong Kong', diu Weiss.

Al desembre de 1985, LJN havia venut de 4 a 5 milions de les xifres, que es venien per 6 a 10 dòlars per peça. Els beneficis del segon trimestre per a l’empresa van augmentar de 8,3 milions de dòlars el 1985 a 55,7 milions de dòlars el 1986, esborrant el mal gust que quedavaDunatracte i ajuda a fer de LJN un jugador important en els passadissos de figures d’acció, amb ajuda addicional de la seva línia Thundercats.

Es van seguir cinturons de lluita de mida infantil, kits d’exercici, equips d’etiquetes, lluitadors de polze i altres productes. Es van vendre aproximadament 1,4 milions d'anelles de lluita (que van ser recordades més tard el 1991 a causa de tenir pals apuntats que podien empalar nens). Els Bendies eren versions més petites i possibles de les figures més grans; LJN també va fabricar una nina Hogan de 16 polzades que tenia una camisa esquinçada. I no només McMahon va gaudir dels beneficis. En una entrevista de 1986 amb United Press International, 'Macho Man', Randy Savage, va estimar que un terç dels seus ingressos provenien d'ingressos per marxandatge.

La línia va continuar fins al 1989, moment en què LJN va decidir passar a la creixent indústria dels videojocs i va passar a renovar la seva llicència amb el WWF. Finalment passaria per una successió de llicenciataris com ara Hasbro, JAKKS Pacific (propietat de Jack Friedman) i Mattel, on resideix actualment. Tot i que les joguines més recents tenen diversos punts d’articulació per a una millor simulació de problemes, els nens que van créixer amb les joguines de goma premien els productes sense obrir que es poden vendre per centenars de dòlars a eBay.

La lluita lliure tampoc ha deixat l’atenció de Weiss. Ara és executiva de llicències i màrqueting per a Accessory Innovations, gestiona ofertes de llicències per a motxilles. 'Tenim 40 llicències diferents, i la lluita lliure és una d'elles', diu. 'Així que encara ho estic fent'.

quin tipus de canyella fa servir la canyella