Article

D’on va sorgir la frase “Red Herring”?


top-leaderboard-limit '>

És possible que hàgiu vist una arengada vermella en un llibre o pel·lícula recent, però probablement només n’heu adonat després del fet. Aquestes pistes enganyoses estan dissenyades per enganyar-vos a treure una conclusió incorrecta i són una estratègia popular entre els narradors de totes les franges.

Si heu vist o llegit la sèrie de Harry Potter (i realment, qui no?), Llavors recordareu alguns dels molts casos en què J.K. Rowling va emprar aquest dispositiu literari. Aquell entranyable gir argumental sobre la naturalesa del personatge de Snape, per exemple, és probablement un dels arenques vermells de més llarga durada escrits mai.

20 millors pel·lícules dels anys 90

De vegades ni tan sols són subtils. El misteri d'assassinat d'Agatha ChristieI després no n’hi havia capesmenta directamentcortina de fumen referència a la mort d'un personatge, i una estàtua d'un arenque vermell apareix a Lemony SnicketUna sèrie d'esdeveniments desafortunats. Potser el més descaradament, un personatge de la historietaUn cadell anomenat Scooby-Dooa qui se li acusava constantment de infinitat de crims va ser nomenat —ho ho heu endevinat— Red Herring.

Però d’on ve aquest dispositiu literari i per què rep el nom d’un peix? Per a una mica de fons: l’arengada és naturalment d’un to platejat, però es torna marró vermellós quan es fuma. Molt abans que s’inventessin les neveres, es feia per conservar el peix durant mesos. També poden ser força pudents. Com assenyala el bloc io9 de Gizmodo, es creia que l'arengada roja era arrossegada contra el sòl per ajudar a entrenar gossos per ensumar les preses al segle XVII. Una altra teoria era que els presoners escapats utilitzaven els peixos per tapar les seves petjades i confondre els gossos que els tenien cua.

Tanmateix, io9 assenyala que l'arengada vermella s'utilitzava realment per entrenar cavalls en lloc de gossos, i només si no es tenia l'opció preferida (un gat mort). La idea era que els cavalls s’acostumessin a seguir la pista de l’olor, cosa que, al seu torn, els faria menys propensos a espantar-se mentre “seguien els gossos enmig del soroll i el bullici d’una caça de guineus”, apunta l’etimòleg i escriptor britànic Michael Quinion, qui va investigar l’origen de la frasecortina de fum.

L’origen real del sentit figuratiu de la frase es remunta a principis del segle XIX. En aquesta època, el periodista anglès William Cobbett va escriure una història presumptament fictícia sobre com havia utilitzat l’areng roig quan era un nen per llançar gossos de l’aroma d’una llebre. Va aprofundir en aquesta anècdota i la va utilitzar per criticar alguns dels seus companys periodistes. 'Va utilitzar la història com a metàfora per denegar la premsa, que s'havia deixat enganyar per informació falsa sobre una suposada derrota de Napoleó', escriu Quinion en un blog. 'Això va provocar que treguessin la seva atenció sobre qüestions nacionals importants'.

la bellesa i la bèstia fets divertits

Segons Quinion, una versió ampliada d'aquesta història es va imprimir el 1833 i el llenguatge general es va estendre des d'allà. Tot i que molta gent està més familiaritzada amb les arengades vermelles a la cultura pop, també apareixen en àmbits polítics i debats de tota mena. Robert J. Gula, autor deUn disbarat: arengades vermelles, homes de palla i vaques sagrades: com abusem de la lògica en el nostre idioma quotidià, defineix una arengada vermella com 'un detall o un comentari inserit en una discussió, intencionada o no, que desvia la discussió'.



L’objectiu és distreure l’oient o l’oponent del tema original i es considera un tipus de raonament defectuós o, més fantàsticament, una fal·làcia lògica. Aquesta aplicació decortina de fumsembla estar més en consonància amb el seu ús original, però com assenyala Quinion: 'Això no fa res per canviar el sentit decortina de fum, per descomptat: ha estat durant massa temps una part fixa del nostre vocabulari perquè canviés. Però, com a mínim, ja en coneixem l’origen. S'ha clavat una altra etimologia obscura '.