Article

D'on va sorgir la frase 'Smart Alec'?


top-leaderboard-limit '>

Daven Hiskey dirigeix ​​el popular i interessant lloc web Today I Find Out. Per subscriure-us al butlletí d'informació 'Coneixement diari', feu clic aquí.

dades interessants sobre el pol nord

Avui en dia, els alecs intel·ligents (o alecs, segons qui els pregunteu) són persones presumptament fastigoses i que creuen que són bastant intel·ligents. En un moment donat, es va pensar que aquest terme era simplement genèric i que Alec no era en realitat una persona real. Però la investigació feta pel professor Gerald Cohen el 1985 per a 'Studies of Slang Part 1', així com la investigació d'altres historiadors, ha demostrat, basant-se en considerables proves d'articles de diaris, que 'Alec' probablement era una persona real, concretament Alec Hoag.

Partners in Crime

Hoag era un proxeneta i un lladre a la ciutat de Nova York a la dècada de 1840. Robaria els 'clients' de la seva dona Melinda mentre ella els distreia.

Al principi, l’esquema funcionava així: Melinda conduïa una víctima a un carreró fosc, on li recollia les butxaques. Després va abraçar la víctima i va estendre la mà darrere d'ell, on s'amagava Hoag per agafar els béns robats.

Inevitablement, alguns d’aquests homes anaven a la policia per denunciar els robatoris. Per protegir-se a si mateix i a la seva dona de la detenció, Hoag va allistar un parell d'agents de policia prometent dividir els béns robats amb ells. Però la caiguda de Hoag es va produir quan es va trobar amb algunes dificultats financeres i no va poder donar als oficials la seva part justa.

Inicialment, se'n va sortir amb l'operació d'un 'joc de taula'. Melinda portaria els homes al seu apartament, i després, segons George Wilkes, editor delSubterrània(que es va trobar amb Hoag a la presó mentre Wilkes estava empresonat falsament), 'Melinda faria que la seva víctima posés la seva roba, mentre se la treia, sobre una cadira al cap del llit, a prop del tauler secret, i després el portaria als seus braços. i dibuixa de prop les cortines del llit. Tan aviat com tot estigués bé i el dupe probablement no faria cas als sorolls externs, Melinda deixaria de tossir i el fidel Alec entraria astutament, escopiria les butxaques de qualsevol cosa petita o valuosa i, finalment, desapareixeria tan misteriosament com ell.

estàtua de dama sense braços

Una estona després, Alec petava a la porta i Melinda comprenia que era el seu marit que havia tornat d'hora d'algun viatge. Les víctimes llavors agafaven la roba a corre-cuita i escapaven per la finestra.



Els tramposos mai prosperen

La policia aviat va descobrir que Hoag els enganyava de la seva part amb aquesta nova tàctica i van arrestar a Hoag i Melinda. Hoag va escapar ràpidament de la presó, amb l'ajut del seu germà, però finalment va ser recuperat.

Alec Hoag va rebre el sobrenom de 'Smart Alec' per la policia per ser massa intel·ligent pel seu bé. La idea és que la policia va utilitzar aquest terme quan tractava amb altres delinqüents que semblaven una mica massa intel·ligents per al seu bé, sovint pensant en maneres de donar els seus beneficis a la policia: 'No siguis un Alec intel·ligent'.

Aquest terme, com a expressió, va trigar uns vint anys a germinar i, finalment, es va trobar a la impremta el 1865 i a la cultura popular poc després.