Article

D’on es va originar el terme ànec coix?

top-leaderboard-limit '>

Com que els nous presidents dels Estats Units i els membres del Congrés elegits al novembre no prenen possessió del càrrec fins al gener següent, això crea una branca incòmoda per als seus predecessors. Amb una influència disminuïda i poc temps per promulgar noves polítiques, sovint se les coneix comànecs coixos. Dit d’una altra manera: les seves capacitats són limitades i els dies estan comptats.

cases a Itàlia per 1 dòlar

No és exactament cert que els polítics amb ànecs coixos no puguin fer res durant aquest període. Com que ja no s’han de preocupar de mantenir els seus electors prou feliços com per ser reelegits, són lliures de prendre decisions que poden no ser populars entre la gent que governa. Però mentre el termeànec coixara s’utilitza sovint per referir-se a qualsevol polític sortint en general, independentment de si figuren o no de manera figurativa fins al final del seu mandat, no sempre va ser així. De fet, la frase ni tan sols es va originar en la política.

Segons l'Oxford English Dictionary, la primera referència coneguda a la frase prové d'una carta escrita pel noble britànic Horace Walpole el 1761. 'Sabeu què són un toro, un ós i un ànec coix?' va preguntar. Walpole feia al·lusió a la Borsa de Londres, onànec coixva descriure un inversor malaguanyat que va incomplir els seus préstecs. Deu anys després, el dramaturg David Garrick va esmentar la frase al seu pròleg de l’obra de Samuel FooteLa donzella de Bath: 'Els fallits de Change-Alley esbufegen els ànecs coixos!'

Una il·lustració de la Borsa de Londres de 1810. Thomas Rowlandson, Augustus Charles Pugin, John Bluck, Joseph Constantine Stadler, Thomas Sutherland, J. Hill, Richard Harraden, Wikimedia Commons // Public Domain

Els ciutadans britànics van continuar pronunciant 'ànec coix' en discutir la borsa al llarg del segle XIX, moment en què va començar a guanyar força també entre els financers nord-americans. Al cap de poc temps, el terme havia sagnat en altres esferes d'influència. L’escriptor George W. Bungay, per exemple, va optar per la frase per cridar als partidaris de la temperància primerenca que havien perdut la fe en el moviment.

d'on aconsegueix el pollastre?

'A Wall Street, Nova York, tenim una classe d'homes coneguts com' ànecs coixos ': s'han trobat amb desastres financers i no poden seguir el ritme dels seus competidors amb més èxit. Tenim ànecs coixos a les nostres associacions de temperança i classificaré breument alguns dels homes i dones que no ho fan i que no mantindran el ritme de la nostra organització progressista. Buckway va escriure el 1869. “Quan han intentat nedar amb whisky, s’han convertit en“ ànecs morts ”.



La frase podria haver causat una petita impressió als lectors teetotaler de Bungay, però on va començar a quedar-se realment va ser a la política. Segons The Phrase Finder,El Congrés Globususatànec coixper descriure 'polítics desglossats' el 1863, i havia començat a aparèixer en articles de diaris que feien referència a la política poc temps després.

A principis dels anys vint,ànec coixva fer un salt definitiu fins a l'oficina més alta del país. Un editorial del 1926 de MichiganGrand Rapids Press, titulat 'Making a Lame Duck of Coolidge', va especular sobre com les properes eleccions al Senat podrien afectar els dos darrers anys del mandat presidencial del republicà Calvin Coolidge. Si els votants aconseguissin capgirar el Senat cap a una majoria democràtica —o almenys més a prop—, podrien fer-lo ineficaç.

En aquest cas, la fraseànec coixno es va utilitzar en referència al temps transcorregut entre l’elecció (o la reelecció) i la presa de possessió, però aviat es va vincular específicament a aquest període. Aleshores, al mes de març es van produir investidures presidencials, el mateix mes que va començar una nova sessió al Congrés. El llarg interlli entre novembre i març va donar lloc a molts polítics coixos, i el Congrés finalment va decidir canviar l’inici dels mandats del Congrés i de la Presidència de març a gener. La 20a Esmena, ratificada el 1933, fins i tot de vegades va ser anomenada 'esmena dels ànecs coixos'. És possible que el comportament de l’ànec coix hagi disminuït després d’això, però la popularitat de la frase encara no ha minvat.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.