Article

Per què són llargs els jocs de les estacions de beisbol 162?

top-leaderboard-limit '>

Aquesta setmana, la Major League Baseball va publicar el calendari de la temporada 2015. Potser us haureu adonat que comença més tard i acaba més tard que les temporades anteriors, però cada equip encara juga 162 partits, tal com fa dècades. Però, com va arribar MLB a un nombre tan aparentment arbitrari?

Comencem el 1920. Abans hi havia beisbol, però va ser llavors quan la Lliga Nacional i la Lliga Americana es van fixar en una temporada que duraria més de 40 anys. En aquell moment, eren matemàtiques senzilles: dues lligues de vuit equips cadascuna —encara no hi havia divisions— significaven que cada equip tenia set rivals. Durant uns anys, els equips havien jugat cadascun dels seus rivals 20 vegades durant una temporada de 140 partits. El 1920, es va ampliar a 22 partits contra cadascun dels set rivals, 11 a casa i 11 fora, cosa que va resultar en una temporada de 154 jocs.

Després, les lligues van començar a expandir-se. El 1961, la Lliga Americana va afegir Los Angeles Angels i Washington Senators. L'any següent, la Lliga Nacional va donar la benvinguda als New York Mets i als Houston Colt .45's. 'Després de la primera expansió, cada equip tenia nou rivals en lloc de set, i la temporada de 154 jocs va fer males matemàtiques', explica l'historiador oficial de la MLB, John Thorn. Per jugar 22 partits contra cada rival caldria una temporada de 198 partits, de manera que MLB es va decidir a 18 partits per rival per a nou rivals, per un total de 162 partits.

quina diferència hi ha entre un pèl i un voltor

(Thorn aclareix que sí, el 1961, després que l'AL es va expandir, però la NL no ho va fer, les lligues van jugar temporades de diferents durades. 'Tots dos competidors de les World Series van obrir les seves temporades regulars l'11 d'abril i van concloure l'1 d'octubre', diu. 'NL tenia més dies lliures.')

La temporada ha estat de 162 partits des d’aleshores, però s’ha fet una mica de feina per mantenir-la allà. 'Fins i tot amb noves expansions, el 162 es va convertir en l'estàndard de facto i calia complicar-se cada cop més aritmèticament perquè funcionés', diu Thorn. 'Així, quan vam anar a dues divisions de 6 equips [per lliga] el 1969, la solució —crec que brillant— era tenir més partits contra els equips de la vostra divisió, cosa que us permetrà preservar la temporada de 162 jocs'.

L’addició d’una tercera divisió a cada lliga el 1994, la introducció del joc interliga el 1997, l’ampliació final a 30 equips en total el 1998 i, més recentment, la realineació de les lligues que necessitaven la permanència de jocs interligues la temporada passada ha fet que cada vegada hi hagi més una programació complicada i, tanmateix, la temporada es manté en 162 partits.

invents afroamericans que van canviar el món

Avui en dia, els equips juguen 76 competicions contra rivals de la divisió, 66 contra equips de lligues que no són de divisió i 20 partits entre lligues, o 162 partits. Funciona, però se sent una mica aleatori. El motiu pel qual l’horari s’ha mantingut en 162 partits és en gran part perquè canviar seria molt difícil.



'Ningú vol renunciar a les dates de casa', diu Thorn. 'Així que si anéssim a 158 partits, cada equip hauria de renunciar a dues dates a casa i això suposaria un ingrés'. Mentrestant, una temporada més llarga significaria acabar fins i tot més tard l’any que a finals d’octubre / principis de la Sèrie Mundial de finals de novembre. I tret que els equips acceptessin jugar en un lloc més càlid i neutral (poc probable donat, de nou, el possible èxit de la venda d’entrades), això podria provocar un clima molt fred en els jocs del campionat.

No només les complexitats burocràtiques han mantingut constant la durada de la temporada (tot i que intentar imaginar que l’associació de jugadors de la MLB i els propietaris de l’equip arriben a un acord per sumar o restar algun partit és probablement una explicació suficient). El beisbol és, al cap i a la fi, un joc sentimentalista. 'El beisbol és una religió', diu Thorn. 'Es converteix en l'11è manament: 162 jocs'.