Article

Per què les barbes d’alguns homes tenen un color diferent al dels cabells?

top-leaderboard-limit '>

Al llarg de la civilització, les barbes han actuat com un comunicador silenciós. Per a alguns, és un símbol de virilitat i poder. Per a altres, ser hirsute està obligat per la religió, l’estat civil o les dues coses. (Els homes solters d'Amish tenen l'afaitat net; els marits no ho són.) Veure una barba descarnada i desgavellada podria ser una indicació de l'estat econòmic d'una persona o de la seva falta de vanitat. Un home, Hans Langseth, va fer brollar una barbeta calenta de 17 peus de llarg per la identitat única que li proporcionava. (El va mantenir ben rodat sobre una panotxa de blat de moro quan no estava ocupat de mostrar-lo).

Els bigotis de Langseth, que van acabar al Smithsonian, presenten una curiosa línia temporal de la seva vida. L’extrem més llunyà de la barba era d’un marró vibrant, crescut quan era més jove. Els extrems més pròxims a la seva cara —i fins al final de la seva vida el 1927— quedaven grocs.

Tot i que l’edat pot influir en el color del cabell i la barba, no explica per què un home més jove pot tenir un to de barba decididament diferent del que hi ha a la resta del cap. Altres forces fol·liculars estan treballant.

Per defecte, els cabells del cuir cabellut són blancs. Aconsegueix el seu color de melanina, que el converteix en tot, des del negre raig fins al ros brut. La feomelanina infueix els cabells amb pigmentació vermella i groga; l'eumelanina influeix en el marró i el negre. Igual que els tons de pintura, els dos es poden barrejar dins del mateix eix del cabell. (La producció de melanina disminueix a mesura que envellim, motiu pel qual els pèls comencen a aparèixer grisos.) Però no tots els fol·licles reben la mateixa dosi en la mateixa combinació. Tot i que podeu portar una part superior de color marró clar, la vostra barba pot ser predominantment de color marró fosc, o bé es mostren taques de pèls més clars a les taques. El cabell de les celles probablement apareixerà més fosc perquè aquests fol·licles solen produir més eumelanina.

Si us pregunteu per què aquests caps de dos tons solen tenir barba vermella però no cabell vermell, també hi ha una resposta. Tot i que tot el color del cabell és genètic, un gen en particular, l’MC1R, és el responsable d’un matís vermell. Si hereteu una versió mutada del gen d’ambdós pares, és probable que tingueu els cabells vermells de cap a peus. (Esperem que no hi hagi massa cabell als dits dels peus). Però si hereteu l'MC1R d'un sol pare o pare, només pot afectar una part dels vostres fol·licles. Si aquesta mostra de color us molesta per qualsevol motiu? Sempre hi ha tint de barba.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.