Article

Per què sempre es representa San Bernardo amb barrils al coll?


top-leaderboard-limit '>

Alt als Alps, prop de la frontera entre Itàlia i Suïssa, es troba el gran pas de Sant Bernat, utilitzat pels humans per creuar la serralada des de l’edat del bronze. Mentre es dirigien cap al nord per conquerir algú o altre, els romans hi van erigir un temple a Júpiter. El 1049, Bernat de Menthon (canonitzat Sant Bernat el 1681 i confirmat com a patró dels Alps el 1923) va construir un hospici a la part superior de les ruïnes del temple com a refugi per als viatgers.

Un grup de monjos mantenien l’hospici, cuidaven els hostes, feien de guies pel pas i feien d’equips de recerca i rescat dels viatgers que s’havien perdut o ferit. En algun moment, els monjos van començar a entrenar els seus gossos, que eren portats dels pobles de les valls de sota per servir de gossos de vigilància i acompanyants, com a animals de rescat. (No està clar quan es van portar els gossos per primera vegada a l'hospici o quan van ser entrenats per rescatar-los, ja que l'hospici va ser destruït per un incendi a la fi del segle XVI i es van perdre els seus arxius. Els historiadors creuen que, segons fonts externes, els gossos primer va arribar al monestir entre la dècada de 1550 i el 1660. La referència escrita més antiga que es conserva dels gossos, el relat del prior del monestir sobre el cuiner que va aprofitar un gos a una roda d’exercici pròpia del seu invent per convertir un escopet de cuina, és de 1707). Els gossos, amb la seva força, abrics resistents a la intempèrie i olfacte superior, estaven ben equipats per guiar i rescatar els viatgers.

El Sant Bernat que coneixem avui és el resultat de segles de cria a l'hospici i les zones circumdants. L’arbre genealògic probablement comença amb els gossos de tipus mastí portats a Suïssa pels exèrcits romans que es reprodueixen amb els gossos natius de la regió. Cap al 1800, els monjos ja tenien el seu propi gosset i programa de cria, un gresol que combinava els grans Pirineus, els grans danesos, els bulldogs, Terranova i altres. Els gossos de l’hospici eren ben coneguts a la regió i se’ls anomenava Barryhunds (en homenatge a Barry, un gos que va salvar 40 vides), gossos sagrats, mastins alpins, alpendogs i gossos Hospice fins al 1880, quan es va anomenar ' St. Bernard '?? va ser designat oficialment.

Què passa amb les bótes?

st-bernards-1.jpg

Els barrils que veiem al coll dels gossos en quadres i dibuixos animats és la invenció d’un nen anomenat Edwin Landseer. El 1820, Landseer, un pintor anglès de 17 anys, va produir una obra tituladaMastins alpins reanimant un viatger angoixat. El quadre retrata dos sants Bernards de peu sobre un viatger caigut, un gos bordant d'alarma i l'altre intentant reviure el viatger llepant-se la mà. El gos que llepa té un barril lligat al coll, que Landseer afirmava que contenia aiguardent.

Malgrat el fet que l’aiguardent no seria el que voldríeu si estigués atrapat en una tempesta de neu (l’alcohol fa que els vasos sanguinis es dilaten, cosa que provoca que la sang surti a la pell i que la temperatura corporal disminueixi ràpidament) i que els gossos mai no els portin barrils, el barril de coll encallat en la imaginació del públic i la imatge ha perdurat.

[Crèdit fotogràfic.]