Article

Per què els esquivadors i els gegants van deixar Nova York?

top-leaderboard-limit '>

El 1957, la cara del beisbol de Nova York es va canviar per sempre quan els Giants and Dodgers (dos equips que havien estat jugant a la Gran Poma des de finals del 1800) van abandonar la ciutat per Califòrnia. Fins al dia d’avui, la seva reubicació continua sent un tema delicat per als aficionats de llarga durada dels cinc districtes. Què els va impulsar a deixar la ciutat en primer lloc?

En una paraula, diners.

Durant el primer quart del segle XX, els New York Giants havien estat sens dubte la franquícia més dominant de la Major League Baseball. Des del 1900 fins al 1925, van guanyar deu banderols de la Lliga Nacional i tres campionats de les Sèries Mundials, gràcies en gran part al seu bombàstic director de club John McGraw. El seu camp d'origen era el mític Polo Grounds de l'Upper Manhattan, un estadi que comptava amb una capacitat de 55.000 persones.

No obstant això, a mesura que el sistema de metro es va consolidar, els neoyorquins van començar a deixar Manhattan de manera massiva en favor dels municipis veïns. Amb els Dodgers que residien a Brooklyn i els Yankees governant el Bronx, els fans eren cada vegada menys inclinats a visitar el Polo Grounds quan una altra franquícia jugava generalment molt més a prop de casa. El fet que els gegants comencessin a plantar equips menys que estel·lars durant bona part dels anys trenta i quaranta no va ajudar a res. Quan va aparèixer la dècada dels 50, el trasllat del club es va convertir —en paraules de l'executiu de Giants Charles 'Chub' Feeney– en una 'necessitat' econòmica.

Però, què passa amb els Dodgers? També perdien diners, però, a diferència dels seus rivals de llarga data, els 'Brooklyn Bums' encara es mantenien entre els equips més rics de beisbol. De fet, van ser citats més tard com l’únic club de la Lliga Nacional que va obtenir beneficis des del 1952 fins al 1956.

Això no va satisfer el propietari Walter O'Malley. Per a ell, el veritable problema era Ebbets Field, l'estadi que els Dodgers havien cridat a casa des del 1913. A més d'anhelar una capacitat de seients més gran, O'Malley creia que la creixent població negra de la zona circumdant (que es va reunir darrere de Jackie Robinson) conduïa aficionats blancs allunyats de l’estadi.

Amb l’esperança d’eradicar aquestes preocupacions, O'Malley va elaborar un pla per construir un estadi nou per a Brooklyn a un cost per als contribuents de 6 milions de dòlars. El comissari de parcs de Nova York, Robert Moses, va rebutjar la idea, afirmant que infringia la Llei d’habitatge del títol I de 1949. La parella mai va veure ull a ull sobre aquest tema i, a l’octubre de 1957, els Dodgers van anunciar oficialment que es mudarien a Los Angeles per a la temporada següent.



O'Malley va pensar que tenir un segon equip a Califòrnia seria un negoci intel·ligent, de manera que va convèncer el propietari dels Giants, Horace Stoneham, que traslladés el seu club a San Francisco. Així, es va preservar la famosa rivalitat Dodgers-Giants i es va introduir formalment la costa oest a la Major League Baseball.