Article

Per què els astronautes utilitzen bolígrafs espacials en lloc de llapis?

top-leaderboard-limit '>

per Alex Carter

d’on va sortir el conill de pasqua

Sovint es diu que la NASA va gastar milions de dòlars desenvolupant un bolígraf que pogués escriure en gravetat zero, mentre que els russos només feien servir llapis. Va ser un avís sobre la cerca d’una solució d’alta tecnologia a un problema mundà, l’excés nord-americà enfront de la sensibilitat russa.

També és del tot fals.

Per entendre per què la NASA estava tan interessada en un bolígraf espacial viable, heu d’entendre que el llapis no és adequat per a viatges espacials. El problema és que tenen el costum de trencar, trencar i deixar enrere la pols de grafit. La fusta també pot convertir-lo en un greu risc d'incendi a la càpsula rica en oxigen a pressió. Tots aquests problemes comuns es converteixen en perills que amenacen la vida a l’espai.

Tot i així, es van intentar portar llapis a l'espai. El 1965, l'agència va encarregar famosament 34 llapis mecànics especialment dissenyats amb l'esperança de trobar l'eina d'escriptura perfecta per als astronautes. Però a 128 dòlars cadascun, no eren exactament barats, i només va empitjorar quan el públic es va assabentar del preu. Afortunadament, una alternativa no quedava massa enrere.

L’astronauta Walt Cunningham, pilot de la missió Apollo 7, utilitza el Fisher Space Pen durant el vol



El Space Pen va ser inventat per Paul Fisher, cap de Fisher Pen Company. A diferència d’un bolígraf típic, el Fisher Space Pen utilitza nitrogen comprimit per forçar la tinta del broquet, en lloc d’utilitzar la gravetat per fer-la fluir. Això el va convertir en el dispositiu ideal per escriure a l’espai, de cap per avall o submergit sota l’aigua. Va escriure net i net, sense les preocupacions de seguretat d’un llapis.

Fisher es va posar en contacte amb la NASA per provar les seves plomes el 1965 i el 1967, després de mesos de proves, van quedar prou impressionats per comprar-ne 400 a granel per a futures missions. Contràriament a aquestes llegendes urbanes, la NASA no va encarregar la ploma ni hi va aportar cap finançament. Els soviètics aviat van deixar els llapis de greix i finalment van comprar les mateixes plomes Fisher que la NASA. El preu? Després d'un descompte del 40 per cent de Fisher, les dues agències espacials pagaven 2,39 dòlars la ploma.

Els Fisher Space Pens van debutar el 1968 alApol·lo 7han participat en totes les missions tripulades des de llavors.

Per tant, la raó curta és que els astronautes només feien servir llapis quan esperaven que arribés alguna cosa millor. Tan bon punt va passar, van canviar i mai van mirar enrere. Fins i tot els russos van pensar que era una bona idea.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.