Article

Per què els ocells volen cap al sud durant l’hivern?


top-leaderboard-limit '>

En aquesta època de l'any, sempre he de prendre un descans de la planificació de la carbassa i meravellar-me de la migració dels ocells. Com troben el seu camí al voltant del món sense Google Maps? Realment no n’estem segurs, però la investigació ens ha donat proves que utilitzen una sèrie de tècniques de navegació ...

1. El reflex migratori i les habilitats de navegació semblen estar escrits en els gens. S'ha observat que els ocells en captivitat es tornen força inquiets i canvien els seus patrons de son just abans del seu temps de migració natural. Els etòlegs —els que estudien el comportament dels animals— anomenen el comportament dels ocellszugunruhe('inquietud migratòria' ??). Els ocells en captivitat mostren zugunruhe encara que no estiguin exposats a la llum natural ni als canvis estacionals de temperatura. Fins i tot amb la inquietud, moltes d’aquestes aus s’orientaran en la direcció que normalment viatjarien en aquesta època de l’any. Els investigadors diuen que el fet que les aus sàpiguen quan i on migrar sense pistes ambientals suggereix que els gens i un calendari biològic escrit en ells tenen un paper important en la migració.

coses que porten bona sort la superstició

2. Els gens estan bé per començar, però com naveguen els ocells un cop s’aixequen a l’aire? La teoria dominant és que el camp magnètic terrestre té un paper important. Durant els darrers anys, els científics han descobert petits fragments de magnetita (un mineral magnètic) al cervell de diverses espècies animals, incloses aus, ratpenats, balenes i dofins. La magnetita podria permetre als animals utilitzar els camps magnètics terrestres com a guia de migració, però la investigació només està ratllant la superfície. Ara que sabem que els ocells i altres animals podrien detectar camps magnètics i que han explorat els mecanismes pels quals podrien fer-ho, caldrà aprofundir en la investigació sobre com els animals recopilen informació del camp magnètic, la processen i l’utilitzen per navegar.

3. Un estudi especialment fresc va demostrar que les aus migratòries també utilitzen la 'navegació celestial' ?? per trobar el seu camí a les fosques. Els ocells en captivitat situats en un planetari van canviar la seva orientació direccional quan el patró estel·lar del sostre es va canviar i es va confondre quan les imatges de les estrelles es van enfosquir. Els científics que duen a terme l'experiment suggereixen que els ocells utilitzen la disposició de les constel·lacions del cel com a brúixola.

Però, per què migrar en primer lloc? I per què els ocells es molesten a volar cap al nord un cop han arribat a un lloc més càlid? La mateixa raó per la qual m’he d’apartar d’escriure i anar a la bodega de la cantonada: la recerca de menjar. Tot i que les aus poden migrar en determinades èpoques de l'any, un estudi recent va concloure que les aus no realitzaran el viatge sense certes indicacions fisiològiques i ambientals, sent el més important l'escassetat d'aliments. Les aus volen cap al sud a l’hivern a la recerca de fonts d’aliment alternatives i, tot i que la seva casa d’estiu pot ser més agradable, tornen a casa a la primavera quan es reposen les seves existències d’aliments habituals. Si encara hi ha menjar a qualsevol lloc, però, algunes aus retardaran la migració o no es molestaran a sortir-ne, escollint unir-se en ramats per alimentar-se.

quant de temps poden mantenir les respiracions les rates

Aquest article va aparèixer originalment la tardor passada.