Article

Per què viuen tant de temps les tortugues gegants?

top-leaderboard-limit '>

Disculpeu les llebres, però les tortugues gegants segueixen guanyant la carrera de la vida tractant-la com una marató i fent cada volta lenta i constant. La tortuga gegant vella més antiga coneguda per la ciència (i l’animal més vell del món) és Jonathan, un nen de 184 anys que viu a l’illa de Santa Helena. Extraoficialment, hi ha hagut afirmacions de tortugues més velles, inclosa una que es creia que en tenia 255 quan va morir el 2006. Els investigadors no han estat capaços d’identificar exactament allò que els manté durant tant de temps, però el seu estil de vida a càmera lenta pot tenir alguna cosa a dir. fer-ho.

com condimentar mac i formatge

Les tortugues gegants tenen un metabolisme molt lent, el que significa que crema energia a un ritme més lent que els animals més petits i més ràpids. El 1908, el fisiòleg Max Rubner va introduir la teoria de la taxa de vida, que suggeria una correlació inversa entre el metabolisme i la vida útil (com més ràpid és el metabolisme, més curta és la vida). Els científics han tingut alguns problemes amb la teoria durant el segle passat (alguns argumenten que el metabolisme és una 'mala mesura de la despesa energètica') i que ha estat desacreditat en gran mesura, però va generar la frase 'Viu ràpid, mor jove' i serveix de base per ampliar la investigació sobre el tema.

Encara no s’entén el vincle entre el metabolisme i la longevitat, però alguns científics creuen que el metabolisme està relacionat amb la creació de radicals lliures, molècules inestables que danyen les cèl·lules i que augmenten a mesura que el cos crema més energia. Segons aquesta teoria, les tortugues viuen més temps perquè els seus lents metabolismes cremen menys energia, cosa que significa menys dany a les cèl·lules del seu cos.

Les teories sobre l'envelliment per si soles no expliquen completament com les tortugues viuen molt més temps que els humans, però la seva vida reproductiva i la seva mida poden donar a entendre una explicació. A causa del seu sistema integrat de seguretat domèstica (les massives carcasses dures) i del seu aïllament geogràfic (només viuen en unes poques illes específiques), les tortugues gegants tenen molt pocs depredadors de què preocupar-se. A més de simplement no convertir-se en presa, això significa que les tortugues gegants no s’han d’afanyar a la reproducció per mantenir viva la seva espècie. Les tortugues reserven essencialment els seus recursos biològics per mantenir-se vives; no necessiten confiar en elles per ajudar a la procreació mentre són joves.

Cada teoria té els seus defectes i les seves preguntes sense resposta, però els científics creuen que una combinació de factors biològics i evolutius és el que manté vives les tortugues gegants durant tant de temps. No hi ha cap gen màgic que els humans puguin collir i explotar, però això no ens ha impedit mirar.