Article

Per què les cabres tenen uns ulls tan estranys?

top-leaderboard-limit '>

Fins i tot amb els seus crits i desmais que competeixen per la vostra atenció, és difícil no notar els ulls d’una cabra. Les seves pupil·les rectangulars i horitzontals semblen alienes en comparació amb les pupil·les rodones de persones i gossos i les escletxes verticals dels gats. Per què els ulls de les cabres semblen així? I per això, per què els ulls dels gats es veuen tal com es veuen? En un nou estudi, el científic de la visió Martin Banks ha trobat que la forma de les pupil·les d’un animal és una pista del seu lloc a la cadena alimentària.

Els bancs i el seu equip van mirar els ulls de 214 espècies diferents d’animals terrestres i van trobar una clara relació entre la forma de les seves pupil·les i el seu paper ecològic. Els animals depredadors que emboscen les seves preses solen tenir pupil·les escletxades verticalment, mentre que els herbívors que són preses d'altres animals solen tenir pupil·les horitzontals.

La divisió depredador-presa en forma de pupil·la suggereix que els caçadors i els caçats obtenen algun avantatge en tenir un tipus específic de pupil·la. Per esbrinar quins podrien ser aquests avantatges, els investigadors van analitzar les habilitats de les dues formes de pupil·la i com podrien servir els diferents requisits visuals dels depredadors i les preses.

Les cabres i altres animals que pasturen (com els cérvols, el bestiar i els ants) que són caçats pels depredadors tenen una estratègia bastant senzilla per no menjar-se: mirar cap perill i fugir si el veuen. Els seus ulls han de ser capaços de fer dues coses per recolzar aquesta estratègia. 'D'una banda, aquests animals han de veure panoràmicament per detectar depredadors que podrien apropar-se des de diverses direccions', escriuen els investigadors. 'D'altra banda, han de veure prou clarament la direcció cap endavant per guiar la locomoció ràpida sobre terrenys potencialment desiguals'.

L’equip va trobar que les pupil·les horitzontals hi ajuden, perquè la seva forma crea una visió panoràmica nítida més àmplia i curta que la que obtindríeu amb una pupil·la rodona o vertical i que permetia veure l’animal gairebé tot al seu voltant. Una llarga pupil·la horitzontal també millora la qualitat de la imatge dels objectes per davant i darrere de l’animal i ajuda l’ull a captar més llum al terra i una llum a l’aire inferior menys enlluernadora.

Per descomptat, aquests beneficis no s’apliquen si l’alumne es manté orientat de la mateixa manera i s’alinea verticalment quan l’animal inclina el cap per pasturar. Després d’observar els animals que pasturaven al zoo, els investigadors van trobar que els seus ulls giren per mantenir-se alineats horitzontalment amb el terra, ja sigui amb el cap dret o cap amunt a l’herba.

Per a un animal terrestre que corre el perill de ser menjat per una altra cosa i que té poques opcions, a més de ser conscient del seu entorn i fugir, els investigadors diuen que una llarga pupil·la horitzontal sembla ideal. En altres paraules, les cabres tenen ulls estranys perquè ajuden a mantenir vives les cabres.



Mentrestant, l’equip va comprovar que les pupil·les verticals amb forma d’esquerda ajuden els petits depredadors d’emboscades com els gats i les serps a jutjar la distància de les preses i altres objectes per tal de saber fins a quin punt han de llançar-se.