Article

Per què de vegades ratllo una part del cos i la sento en una altra?

top-leaderboard-limit '>

Alguna vegada us heu ratllat una picor a l’estómac i us sentiu la ratllada al colze? O esgarrapar-se la cama i sentir una sensació espinosa al coll? No estàs sol. Molta gent informa que ha sentit una sensació d’esgarrapades en llocs allunyats d’on esgarrapa, incloses ratllades a l’oïda que produeixen pessigolles a la gola i senyals mixtes entre el polze i la llengua.

És una d’aquestes coses deliciosament estranyes que fa el vostre cos i s’ha estudiat, encara que amb poca freqüència, des de fa centenars d’anys. El clergue i científic anglès Stephen Hales va descriure el fenomen per primera vegada a la dècada de 1730, referint-se a ell com a 'casos de simpatia dels nervis'. Aproximadament un segle més tard, el fisiòleg Johannes Muller va acudir i va aplicar-hi una d'aquestes paraules tan divertides que els alemanys són molt bons amb:mitempfindungen. Des de llavors, l’acabem de denominar “refer itch” en anglès.

Per a la majoria de la gent, la picor referida és només una molèstia estranya. No fa cap dany ni té cap efecte negatiu i, per tant, no rep molta atenció en la investigació. Els científics ni tan sols han estat capaços de clavar el comú que és. Un estudi va trobar que només passa en un 10 per cent de la població. Un altre va dir el 20 per cent. D’altres encara situen la xifra entre el 50 i el 90 per cent de les persones.

Com i per què passa és una suposició de ningú, però els científics tenen un grapat d’hipòtesis per explicar què passa. Una idea és que la picor referida és el producte del nostre complex sistema de nervis que es distribueix 'de manera irregular' per tot el cos. El metge britànic Phillip Evans va escriure als anys setanta que era difícil per a ell imaginar 'un sistema tan difús que proporciona sensacions que tan clarament s’imagina que es troben en zones petites i fàcilment localitzables de la pell'. Dit d’una altra manera, en el nostre atzarós mapa de nervis, algunes sensacions es confonen.

Una altra explicació en una vena similar és que algunes branques d’un nervi poden viatjar per un camí molt diferent de les altres i acabar en alguna part del cos molt allunyada. Una vegada més, el sistema nerviós es confon una mica i la sensació en un extrem d’una branca pot semblar que prové d’un altre.

També pot ser que la barreja no estigui als nervis, sinó al cervell. A les parts del cervell que tracten el nostre sentit del tacte, les regions que reben i processen informació de diferents parts del cos se superposen. 'Les zones de les mans i les espatlles ... se superposen a la zona del tronc i la zona del polze es superposa a la de la part superior de la llengua', va escriure Evans. 'Hi ha tanta superposició que és difícil veure com les picors referides que sorgeixen de diferents parts del cos es poden separar coherentment a l'escorça'.

Finalment, per a algunes persones, es poden produir picors crònics derivats en parts del cos 'que es tornen anormals per danys al sistema nerviós'.